Desarrolladores poderosos, cabildero ayudó a contratar al director de planificación de San José
La construcción continúa en un desarrollo en San José. Foto de archivo.

El nuevo director de planificación de San José fue elegido por desarrolladores y cabilderos poderosos, muchos de los cuales tienen proyectos pendientes en el Ayuntamiento.

San José Spotlight se enteró de que los desarrolladores, las empresas inmobiliarias y los cabilderos del uso de la tierra formaban una gran parte de un comité que entrevistó y recomendó la contratación Chris Burton, el nuevo director de planificación de la ciudad. Las entrevistas tuvieron lugar el 10 de mayo e involucraron a nueve candidatos.

Burton comenzó el trabajo de alto rango el 21 de junio, reemplazando al ex Directora de planificación Rosalynn Hughey quien fue ascendido a subdirector de la ciudad. El director de planificación es una de las posiciones más poderosas en el gobierno de San José porque toma las decisiones iniciales sobre los principales desarrollos y proyectos de uso de la tierra, desde los masivos 80 acres Campus de Google a imponente rascacielos y todo lo demás.

"A medida que procedemos con los reclutamientos de alto nivel, queremos incluir a miembros de la comunidad", dijo la portavoz de la ciudad, Carolina Camarena, en un correo electrónico sobre el comité. “Es importante que la comunidad se sienta bienvenida y cómoda al participar”.

Los miembros del comité incluyeron:

  • Kip Harkness, subdirector de la ciudad
  • Ben Leech, Consejo de Acción de Preservación
  • Jacky Morales-Ferrand, Departamento de Vivienda
  • Laxmi Ramasubramanian, Universidad Estatal de San José
  • Rosalynn Hughey, subdirectora de la ciudad
  • Allison Koo, empresa inmobiliaria de Sand Hill
  • Matt Cano, Departamento de Obras Públicas
  • Gerry DeYoung, ingenieros de HMH
  • Ron Davis, empleado de planificación, construcción y aplicación de códigos
  • Peter Weingarten, Gensler
  • Nanci Klein, Oficina de Desarrollo Económico de San José
  • Gary Dillabough, comunidad urbana
  • James Williams, Fuego
  • Katherine Cushing, CommUniverCity
  • Katia McClain, Steinberg Hart

 

San José Spotlight confirmó de forma independiente que Erik Schoennauer, un consultor de uso de la tierra con largos vínculos con la ciudad, también formó parte del comité. Su nombre fue excluido de la lista de la ciudad. Cuando se le preguntó por qué, Camarena dijo que sin darse cuenta lo habían omitido.

“Nos esforzamos por tener un panel diverso de partes interesadas relevantes”, dijo Camarena. “Este panel incluyó arquitectos, profesionales del diseño, desarrolladores, CommUniverCity, una organización que sirve a la comunidad, y empleados de la ciudad. El Director (de Planificación, Construcción y Cumplimiento del Código) toca muchos aspectos de nuestra comunidad y clientes de servicios de desarrollo ".

Varias de las personas en el comité tienen proyectos de alto perfil pendientes con la ciudad. Sand Hill está planificando la remodelación de parte del Centro El Paseo de Saratoga en un espacio mixto residencial y comercial. El capitalista de riesgo Gary Dillabough se está preparando para renovar el edificio del Banco de Italia como parte de un plan para revitalizar el centro de San José.

La participación de Schoennauer en el comité, y la incapacidad inicial de la ciudad para revelarlo, levantó algunas cejas entre los líderes locales. Representa a la familia Bumb, que luchó durante meses para obtener la aprobación de un desarrollo de varios millones de pies cuadrados en el sitio del mercado de pulgas de San José. Tras meses de negociaciones, el Ayuntamiento aprobado el controvertido proyecto.

No está claro si Burton tuvo alguna participación en los planes del mercado de pulgas, que ya estaban en marcha cuando fue ascendido. El miércoles, Burton aprobó un permiso de desarrollo del sitio que Schoennauer solicitó en nombre de un cliente que quiere demoler una estación de servicio y construir una nueva instalación comercial de 7,800 pies cuadrados en la esquina de Almaden Expressway y Cherry Avenue.

Kelly Snider, profesora de planificación urbana en la Universidad Estatal de San José, expresó su sorpresa de que el Ayuntamiento se olvidó de revelar que Schoennauer ayudó a entrevistar y seleccionar a Burton en mayo. Las audiencias sobre el mercado de pulgas ocurrieron en junio.

"Creo absolutamente que es un gran conflicto de intereses", dijo Snider. "Hay muchas razones por las que podría haber sido tan inofensivo, y el hecho de que no lo revelaron en esas negociaciones tan tensas y tensas es sospechoso".

Schoennauer no ve su participación en el comité de entrevistas como un conflicto de intereses porque es un puesto de asesor, y la decisión final de contratación queda en manos del administrador de la ciudad.

“No veo ningún conflicto”, dijo Schoennauer a San José Spotlight. “Parece prudente que participen en el proceso personas con conocimientos sobre la industria o la ciudad”.

Un informante de la ciudad con conocimiento sobre los procesos de contratación en el departamento de planificación de San José dijo que no es inusual tener desarrolladores y cabilderos del uso de la tierra en los comités de entrevistas para puestos de alto nivel, como director de planificación. Dijeron que esto es por diseño porque el gobierno de San José quiere directores de planificación que den luz verde a los proyectos de desarrollo, que se han convertido en una parte cada vez más importante de la estrategia de crecimiento económico de la ciudad.

Pero John Pelissero, investigador principal de la Centro Markkula de Ética Aplicada en la Universidad de Santa Clara, dijo que incluso crear la apariencia de un conflicto de intereses puede ser perjudicial para un gobierno o un funcionario, incluso si esta es una práctica estándar.

“Socava la credibilidad del individuo, como un resultado potencial”, dijo Pelissero.

Burton ha estado en la ciudad durante 15 años y anteriormente se desempeñó como subdirector de desarrollo comercial y económico en la Oficina de Desarrollo Económico del Administrador Municipal.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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