Los conservacionistas luchan para salvar al antiguo palacio de justicia de San José de la demolición
El edificio de dos pisos, de casi 30,000 pies cuadrados en 170 Park Ave. alguna vez fue el hogar del Banco de California, y luego en el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara. Ahora se encuentra vacante, pero se espera que sea demolido junto con el resto de CityView Plaza. Foto cortesía de PAC SJ

El robusto, pero distinto, antiguo edificio del tribunal en la esquina de Park Avenue y Almaden Boulevard en el centro de San José ha sido el foco de varias visiones de reurbanización desde que el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara se mudó hace años.

Pero la visión más reciente, de Jay Paul Co., de construir un campus de oficinas de 3.4 millones de pies cuadrados en el lugar de una plaza existente de uso mixto conocida como CityView Plaza, es el proyecto que en realidad puede derribar el edificio. Ahora los conservacionistas locales están trabajando para salvar el edificio, construido en 1973 con el resto de la plaza, que alguna vez fue un centro bancario central en South Bay.

La Comisión de Monumentos Históricos de San José, una junta asesora del Concejo Municipal, votó el miércoles por unanimidad para comenzar el proceso de recomendar que el edificio de concreto en 170 Park Ave. sea declarado monumento histórico de la ciudad. Eso podría proteger el edificio vacante durante mucho tiempo de la demolición, si lo aprueba el Ayuntamiento.

Los funcionarios de la ciudad dicen que el edificio cumple al menos cinco criterios que podrían ofrecerle un lugar en la lista histórica de la ciudad, incluido que es un ejemplo de una parte importante de la historia de la ciudad, que incorpora características distintivas del modernismo de San José y la arquitectura brutalista. y fue diseñado por un maestro arquitecto.

Esas características no han hecho que el edificio sea amado de manera uniforme en la ciudad, reconoció el presidente de la comisión, Edward Saum.

"Creo que ha sido un indicio de la reacción de mucha gente a la arquitectura brutalista", dijo. “Los arquitectos e historiadores dicen 'esto captura una época o el trabajo de un arquitecto', y luego hay miembros del público que dicen 'bueno, ¿por qué querrías mantener eso?'”

Aun así, él apoya salvar el edificio.

"En un momento dado, cada tipo de estilo arquitectónico ha sido el que hizo que la gente dijera '¿por qué querrías mantener eso?'", Dijo.

Del mismo modo, Mike Sodergren, miembro de la junta del Consejo de Acción de Preservación de San José (PAC SJ), dijo a los comisionados que el grupo está "recibiendo una contribución considerable de expertos, calificados, rogándonos que salvemos este edificio".

La propuesta de Jay Paul de limpiar el sitio para un campus vidrioso y moderno de tres torres también se está abriendo camino a través del proceso de aprobación. Está previsto que sea considerado por la comisión de planificación de la ciudad a finales de este mes y es probable que el ayuntamiento lo vote a principios de junio.

Las representaciones muestran las torres de oficinas propuestas en CityView Plaza en el centro de San José. Cortesía de Jay Paul y Gensler.

Los planificadores de San José tienen como objetivo organizar la línea de tiempo para que los miembros del consejo puedan considerar el proyecto de Jay Paul durante la misma reunión en la que consideran si designar el edificio en la esquina del sitio de desarrollo es un hito que vale la pena salvar.

Pero el cronograma será apretado, ya que los comisionados deberán votar una vez más sobre una recomendación oficial para preservar el edificio antes de que el problema llegue a los miembros del consejo.

"Si el proyecto (Jay Paul) se presenta ante el consejo antes de este proceso de designación, entonces le haremos saber al consejo que este proceso continúa", dijo Juliet Arroyo, oficial de preservación histórica de la ciudad, a los comisionados el miércoles. "Trabajaré con (el planificador de la ciudad) Cassandra (van der Zweep) sobre cómo podemos hacer que este tiempo funcione para ambos procesos".

El concejal Raúl Peralez, quien representa el centro de la ciudad, no pudo ser contactado para hacer comentarios el jueves.

Ben Leech, director ejecutivo de PAC SJ, dijo que el grupo ha hablado con los representantes de Jay Paul sobre si el edificio podría salvarse como parte del desarrollo masivo en el sitio en el centro del centro de San José.

Hasta ahora, los representantes del desarrollador con sede en San Francisco no se han movido sobre la necesidad de arrasar el edificio para el nuevo proyecto. Jay Paul ha ofrecido diseños a PAC SJ que muestran que incluso las maniobras complejas no podían acomodar el edificio.

Pero Leech está convencido de que una opción más simple, como alterar el espacio entre los edificios o cambiar los ángulos del desarrollo, podría crear un ganar-ganar.

"Realmente creemos que hay opciones de preservación que no han explorado o demostrado y no creemos que sea una o la otra", dijo.

Por ahora, el grupo está trabajando para conseguir el apoyo de la comunidad para salvar el edificio, al que ha apodado la "Esfinge" por el diseño del frente de la estructura. PAC SJ comenzó una petición esta semana, que hasta el miércoles por la noche había reunido docenas de firmas.

Y los miembros de la Comisión de Monumentos Históricos están observando para ver qué tan rápido su recomendación se dirigirá al ayuntamiento.

"Creo que la intención clara debería ser que ambos elementos deben estar en la mente del consejo y la comisión de planificación cuando deciden sobre cualquiera de ellos", dijo Saum. "Por lo tanto, no se trata de que la aplicación histórica se ejecute, intente ponerse al día y luego se convierta en un ejercicio académico porque es demasiado tarde".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado para aclarar el proceso de nominación de una propiedad a la lista de lugares emblemáticos de la ciudad.

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