La gestión privada del parque San José genera preocupación
Música en el parque de la Plaza de César Chávez de San José en 2023. Foto de Jana Kadah.

Dos hombres de negocios están trabajando para hacerse cargo de la administración de uno de los parques más queridos de San José, pero detrás de escena aumentan las preocupaciones sobre cómo la pareja disputará el poder sobre un espacio público popular.

Dan Pulcrano, propietario del grupo de medios Weeklys que publica una docena de periódicos, incluido Metro Silicon Valley, se ha asociado con el gurú de las relaciones públicas Dan Orloff para formar una organización sin fines de lucro llamada Plaza Conservancy para administrar la Plaza de César Chávez. La idea de que un grupo privado supervise el principal espacio público de San José ha generado preocupaciones sobre la transparencia, el poder y el acceso.

Pulcrano dijo que la conservación se inició porque ha habido poca inversión en la plaza en tres décadas y las comodidades se están deteriorando.

“No se ha hecho nada para honrar el legado de derechos civiles del hombre que le dio nombre, aparte de grabar su nombre en el pequeño escenario que ha sido arrasado”, dijo Pulcrano en una declaración a San José Spotlight. “El proceso de activación del parque para eventos es complejo y requiere que múltiples productores acudan a múltiples agencias”.

Orloff no estuvo disponible para hacer comentarios.

Los correos electrónicos obtenidos por esta organización de noticias a través de una solicitud de registros públicos muestran a Pulcrano trabajando incansablemente para obtener el apoyo de algunos actores poderosos de Silicon Valley para su nueva conservación.

En un mensaje, Pulcrano le pide al jefe de gabinete del concejal del centro, Omar Torres, que lo ayude a involucrar al concejal en la conservación. No está claro quién forma parte de la junta directiva de la entidad de conservación, pero los correos electrónicos muestran que su primera reunión tuvo lugar en octubre.

Una captura de pantalla de un correo electrónico de Dan Pulcrano pidiendo a la oficina del concejal Omar Torres que se involucre en su conservación.

“Estamos a una semana de la reunión fundacional de The Plaza Conservancy”, escribió Pulcrano en el correo electrónico del 19 de octubre. “Tengo la esperanza de que algún día este sea un destino de renombre mundial para la comunidad y los visitantes de Silicon Valley. Estamos hablando con personas destacadas en el campo del diseño de parques urbanos que están entusiasmadas con el potencial de (Plaza de César Chávez) y el esfuerzo que se está llevando a cabo liderado por voluntarios”.

Pulcrano también envió varios correos electrónicos a finales de septiembre y octubre a otro miembro del personal de Torres solicitando una reunión para garantizar que el concejal esté "completamente informado" y que sus comentarios se incluyan en los planes de la conservación. No parece que haya recibido ninguna respuesta.

Torres le dijo a San José Spotlight que está en conflicto con la idea de que un grupo privado administre un espacio público, especialmente sin la bendición de la ciudad o de la familia de César Chávez.

"La conservación tendría que poder trabajar con la comunidad en general", dijo Torres a San José Spotlight. "Hay muchas preocupaciones importantes por parte de nuestra comunidad artística ya que la Plaza de César Chávez es el lugar donde todos van en el verano".

El parque del centro en el Paseo de San Antonio alberga el San Jose Jazz Summer Fest anual, conciertos comunitarios gratuitos y eventos como Music in the Park y el icónico Christmas in the Park.

San José Spotlight se enteró de que un importante desarrollador, Jay Paul Company, está buscando invertir dinero para mejorar la Plaza de César Chávez. Al menos un funcionario de la ciudad está coqueteando con la idea de canalizar ese dinero a través del grupo de Pulcrano para permitir que la ciudad lo gaste más rápido, según correos electrónicos.

Una captura de pantalla del correo electrónico de funcionarios de la ciudad sobre cómo canalizar una contribución de Jay Paul a través de la conservación.

“Es probable que lo ejecutemos a través de otra organización para que gastar sea más fácil y rápido. Hablamos de la fundación Parks. También hemos hablado de la recién formada Conservancy como un caso de prueba para ver de qué son capaces (es decir, dejarles gestionar el proyecto)”, escribió Jon Cicirelli, director del departamento de parques de la ciudad, en un correo electrónico a la oficina de Torres.

Cicirelli no respondió a una solicitud de comentarios, pero el portavoz de su departamento, Daniel Lazo, confirmó que los líderes de la ciudad se reunieron con Pulcrano para discutir la conservación.

"(El departamento) está buscando oportunidades para asociarse con este nuevo grupo como lo hacemos con los grupos emergentes", dijo Lazo a San José Spotlight.

Un pasado cuestionable

A pesar de la lucha por mantener el parque, algunos líderes del centro se preocupan por la participación de Pulcrano e hicieron acusaciones sobre su gestión de otros eventos, incluido Música en el Parque.

Mauricio Mejía se asoció con Pulcrano en 2022 para presentar la serie Música en el Parque de la ciudad en la Plaza de César Chávez, pero su asociación se estropeó rápidamente. Mejía afirma que Pulcrano abrió una nueva cuenta bancaria y restringió su acceso al dinero, lo que obligó a Mejía el año pasado a vender su participación en una LLC con la que se asociaron a Pulcrano. San José Spotlight confirmó la venta a través de registros públicos.

Mejía afirma que a tres proveedores y un prestamista no se les ha pagado por los servicios relacionados con el evento, incluido San Jose Conservation Corps. Un correo electrónico obtenido por San José Spotlight muestra que el grupo aún no había recibido pago hasta el 29 de noviembre.

“¿Queremos que a alguien como él se le confíe la dirección del parque y que tenga el nombre de César Chávez detrás de él?” Mejía le dijo a San José Spotlight. “Sí, puede haber desarrolladores y mucha gente rica que esté detrás de la conservación. Pero no se quedan atrás (Pulcrano). Están detrás de una idea y simplemente no saben quién es la persona que realmente está detrás de ella. Y si supieran con quién podrían asociarse, no creo que pondrían su dinero allí”.

Fil Maresca de Filco Events dijo que a él tampoco le han pagado completamente por ayudar a producir Music in the Park el año pasado. Dijo que Pulcrano anticipaba ganar más dinero con el evento, pero dijo que la baja venta de entradas dificultaba el pago a los vendedores.

“Hemos sido amigos durante mucho tiempo y quería mantener la amistad, por lo que tiene más sentido (que nos paguen lentamente con el tiempo)”, dijo Maresca. "No había abogados".

Pulcrano dijo que Música en el Parque estuvo mejor gestionada este año. Agregó que pagó los costos enumerados en el acuerdo de venta de 2022 y que los proveedores que Mejía menciona no estaban incluidos allí.

"Ha habido algunas discusiones e intentos de resolver los asuntos contables restantes", dijo Pulcrano. "Con la cooperación de todas las partes, tenemos la esperanza de que se pueda resolver en breve".

Niños andan en bicicleta por la Plaza de César Chávez en el centro de San José en abril de 2021. Foto de archivo.

Control comunitario

La familia del homónimo del parque también está preocupada por el hecho de que una entidad de conservación lo administre.

Un grupo de organizadores está recaudando fondos activamente para construir un hito en la Plaza de César Chávez llamado Brisa de innovación. La familia de César Chávez—que originalmente apoyó los planes—amenazó con retirarse debido a que un tercero como Plaza Conservancy opera el parque. Tres miembros de la junta directiva de Chávez Family Vision escribió una carta en octubre diciendo que la ciudad debería llevar a cabo un proceso de planificación si decide que un grupo externo administre el parque y solo trabajar con grupos cuyos miembros de la junta no tengan vínculos comerciales o financieros con el parque.

Pulcrano no reveló a San José Spotlight quiénes son los miembros de la junta directiva de su conservación, pero prometió que son diversos.

“Es una corporación de beneficio público sin fines de lucro cuyo único propósito es dedicarse al parque, y es la única organización con esa misión exclusiva”, dijo Pulcrano. "Las reuniones públicas y el cumplimiento de la Ley Brown se incorporarán en el futuro para mantener las actividades de la conservación inclusivas, transparentes y responsables".

A medida que se intensifica la conversación sobre el futuro del parque, algunos critican el mantenimiento que hace la ciudad del preciado lugar del centro.

Brendan Rawson, director ejecutivo de San Jose Jazz, envió un correo electrónico a los funcionarios de la ciudad en julio, semanas antes del festival de jazz de verano de su grupo, quejándose del pasto muerto, la maleza, los bancos rotos y las fuentes que se inclinan.

“Hoy caminé por la Plaza de César Chávez y me sorprendió el mal estado del parque”, escribió Rawson. “En comparación con St. James Park, la Plaza de César Chávez parece el hijastro pelirrojo del centro. ¿Qué pasó? Estamos tratando de acoger a unos cuantos miles de forasteros en un par de semanas y el 'patio delantero de la ciudad' luce peor que el mío en casa”.

Rawson le dijo a San José Spotlight que le es indiferente si una entidad de conservación debería administrar el parque, pero aprecia los esfuerzos de Pulcrano para mejorarlo. Sólo quiere que la comunidad tenga el control del futuro del parque.

“Mi única preocupación sobre el parque es que se haya desarrollado un proceso que permita que una variedad de voces participen en el establecimiento de cuál debería ser la visión correcta para el parque”, dijo Rawson. "Cualquier cambio debe basarse en la forma en que la comunidad quiere usarlo".

Póngase en contacto con Jana en [email protected] o siga a @Jana_Kadah en X, anteriormente conocido como Twitter.

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