Preguntas sobre el historial de cabildeo del candidato de Santa Clara y su relación con el alcalde
Abogado litigante durante más de 30 años, Robert Mezzetti quiere llevar sus habilidades de litigio al ayuntamiento de Santa Clara. Foto cortesía de Robert Mezzetti.

A medida que se intensifica la carrera por los dos puestos vacantes en el Concejo Municipal de Santa Clara, los documentos obtenidos por San José Spotlight plantean preguntas sobre la relación de un candidato con el alcalde y su actividad de cabildeo.

Robert Mezzetti, abogado de San José desde hace mucho tiempo, se enfrenta a Anthony Becker y Gary Barve en la carrera por el consejo del Distrito 6. Mezzetti se ha convertido en la mejor opción para la alcaldesa Lisa Gillmor, asegurando mailers financiados por el sindicato policial teniendo su respaldo.

Pero según los documentos, Mezzetti obtuvo algo más que el gesto de aprobación del alcalde. Los dos han estado haciendo negocios el uno con el otro durante años.

Mezzetti contrató a la compañía de bienes raíces de Gillmor en 2009 para determinar el valor de mercado de dos de sus propiedades en Santa Clara. Su relación comercial se remonta al menos a 1991 cuando Gillmor contrató al Concejo Municipal con la esperanza de representarla en una demanda contra un contratista por trabajos deficientes en la remodelación de su casa. Gillmor y su esposo pidieron casi $ 1 millón en daños. El caso se resolvió dos años después.

Mezzetti no respondió a las solicitudes de comentarios.

Si bien tener una relación anterior de amistad o de negocios no es ilegal, plantea dudas sobre la imparcialidad de Mezzetti si es elegida para el Concejo Municipal.

Las elecciones de 2020 serán trascendentales en Santa Clara. La ciudad se enfrenta a un ajuste de cuentas con su falta de diversidad durante décadas sobre el Ayuntamiento y el potencial de un nuevo liderazgo este año. Dos de los antiguos aliados de Gillmor, las concejales Kathy Watanabe y Teresa O'Neill, se enfrentan a rivales que podrían arrebatarle el control al alcalde.

Y hay dos escaños abiertos en el consejo, los Distritos 5 y 6, donde los candidatos que se perciben como amigos de la alcaldesa se enfrentan a otros que podrían inclinar el poder a favor de sus rivales, incluidos los 49ers de San Francisco.

Según lo informado por primera vez por La voz de Silicon Valley, Mezzetti también ha sido criticado por su historial de presionar a los funcionarios de la ciudad, incluido Gillmor, en un proyecto de desarrollo pendiente.

Mezzetti, quien es un cabildero registrado de la ciudad de Santa Clara, ha representado al desarrollador Republic Metropolitan desde 2017. El desarrollador está trabajando en el controvertido proyecto de la estación Santa Clara cerca de la estación Caltrain. El proyecto requiere un edificio de siete pisos y 170 unidades en 2.59 acres de terreno público propiedad de la ciudad y la Autoridad de Transporte del Valle.

El consejo de la ciudad extendió su acuerdo de negociación exclusivo con el desarrollador por tercera vez en julio.

Mezzetti le dijo a The Silicon Valley Voice que se desempeña como asesor legal del desarrollador y que se abstendría de los votos relacionados con el proyecto, si fuera elegido.

“Si soy elegido, consultaría al Fiscal de la Ciudad. Pero incluso si me permitieran votar, me recusaría ”, dijo.

En su papel de cabildero del desarrollador, Mezzetti se reunió con líderes electos al menos 17 veces en tres años para defender a su cliente. Después de una reunión con Gillmor y los administradores de la ciudad el 13 de septiembre de 2018, los registros muestran que Mezzetti donó $ 590 a la campaña de alcalde de Gillmor.

Mezzetti, Becker y Barve se enfrentarán el 3 de noviembre para reemplazar a la concejal del Distrito 6, Debi Davis, en el consejo.

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