'Están en todas partes': las ratas plagan el campamento para personas sin hogar más grande de San José
La basura se acumula alrededor del campamento para personas sin hogar cerca de Columbus Park después de que la ciudad retirara los contenedores de basura en febrero de 2022. Foto de Tran Nguyen.

En el epicentro de una crisis humanitaria en San José, donde cientos de personas duermen al aire libre, otra crisis está enconada: las ratas.

"Están en todas partes", dijo a San José Spotlight Luke Eblig, una persona sin hogar que vive en el extenso campamento cerca de Columbus Park. “Y no se parecen en nada a lo que he visto”.

Las ratas marrones mastican los cables eléctricos de los vehículos, se meten en hieleras y sacos de dormir y dejan orina y heces potencialmente peligrosas. Las personas que viven en el campamento cerca de las calles Asbury y Spring dijeron que algunos se están enfermando por la infestación desenfrenada, mientras que otros han tenido que sacrificar a sus perros después de entrar en contacto con agua o alimentos contaminados por roedores.

Luke Eblig, que ha vivido en el extenso campamento cerca de Columbus Park durante varios años, dijo que la infestación de ratas es peor que nunca. Foto de Tran Nguyen.

Condiciones de vida en uno de los campamentos más grandes del Área de la Bahía han ido de mal a peor después de que San José eliminó varios contenedores de basura del campamento a fines del año pasado, dijeron personas sin hogar. Las autoridades dijeron que la ciudad eliminó los contenedores de basura debido al desenfrenado vertedero ilegal de personas ajenas al campamento, pero aún brinda recolección de basura semanal. Los que estaban en el campamento dijeron que San José solo transporta basura en bolsas patrocinadas por la ciudad que no han recibido en semanas.

Con la basura acumulada a lo largo de los campamentos, el extenso campamento cerca de Columbus Park se ha convertido rápidamente en terreno para que los roedores se reproduzcan y prosperen.

Una rata muerta en el campamento, disparada con una pistola de perdigones. Foto de Tran Nguyen.

Algunas personas colocan veneno para ratas y trampas alrededor de sus campamentos con poca suerte, dijo Kelly Goodman, residente sin hogar. Otros han comenzado a disparar a las ratas con pistolas de perdigones.

“Ahora tengo a mis perros adentro todo el tiempo”, dijo Rudy Ortega, un residente sin hogar que vive en una casa rodante. “La gente estaba recogiendo su basura hasta que (la ciudad) sacó los basureros. La ciudad creó este problema”.

Preocupado por la infestación, el Distrito de Control de Vectores del Condado de Santa Clara está probando pulgas encontradas en ratas atrapadas. Los funcionarios del condado confirmaron que el campamento no ha tenido ningún caso de leptospirosis, una enfermedad infecciosa que puede propagarse a través de la orina de las ratas y volverse mortal sin tratamiento.

"Seguiremos trabajando con la ciudad de San José y otras agencias para una comunidad más segura", dijeron los funcionarios del condado a San José Spotlight.

Los funcionarios electos dijeron que San José está compitiendo para encontrar soluciones a largo plazo, o al menos otro lugar a donde ir, para las personas en el sitio en los próximos meses. San José está trabajando en varias iniciativas, incluidos sitios de estacionamiento seguros, apartamentos de construcción rápida y servicios de reparación de vehículos, dijeron las autoridades.

Para la concejal de San José, Dev Davis, quien ahora representa el área donde se encuentra el campamento, los lugares de estacionamiento seguros son la prioridad de su oficina. El nuevos límites políticos, adoptado por el proceso de redistribución de distritos, cambia el campamento al distrito de Davis.

"Lo que debemos hacer es encontrar a las personas lugares alternativos para quedarse", dijo Davis a San José Spotlight, y agregó que la ciudad necesita una gran cantidad de soluciones para satisfacer las diversas necesidades de la población sin hogar. "No es sostenible por múltiples razones".

Rudy Ortega ahora mantiene a sus perros dentro de su casa rodante después de escuchar que varias mascotas murieron a causa de la infestación de ratas. Foto de Tran Nguyen.

Una crisis en curso 

La infestación de ratas en el campamento cerca de Columbus Park es otro problema en la crisis humanitaria que se desarrolla en el corazón del rico Silicon Valley. residir en una de las regiones más ricas del mundo, los funcionarios del condado de Santa Clara y San José continúan lidiando con su incapacidad para abordar la creciente crisis de personas sin hogar eso solo ha empeorado durante la pandemia de COVID-19.

En el campamento en Spring Street, donde organizaciones sin fines de lucro, organizaciones religiosas y defensores pasan semanalmente para proporcionar servicios, alimentos y artículos de primera necesidad, unos cientos de personas todavía están en el limbo sin ningún lugar a donde ir. Colgando sobre sus cabezas está la fecha límite se acerca rápidamente para que San José los despeje de la tierra.

La Administración Federal de Aviación exige San José elimina a los residentes sin hogar viviendo cerca de Columbus Park antes del 30 de junio, o podría retener millones en fondos federales. El terreno se encuentra debajo de la ruta de vuelo del Aeropuerto Internacional Mineta San José y no es seguro debido a su fuerte contaminación acústica y la proximidad a las pistas.

“La gente aquí a veces olvida que todos tenemos que irnos pronto”, dijo Buchi Aralu, una persona sin hogar que vive en el campamento. “La condición aquí afuera simplemente agobia a la gente. La mayoría de nosotros solo tratamos de pasar el día”.

Muchas personas sin hogar y defensores dijeron que la vivienda, así como los servicios para ayudarlos a mantenerse sobrios, abordar enfermedades mentales o encontrar un trabajo, es clave para sacar a las personas de las calles.

Los funcionarios del condado y de la ciudad se han apresurado a construir más viviendas de todo tipo— viviendas de apoyo, modelos prefabricados, unidades temporales y habitaciones de motel—para llenar los vacíos en el inventario de viviendas del área. La semana pasada, los funcionarios de la ciudad iniciaron la construcción de un complejo de 76 unidades al final de la calle del campamento de Columbus Park en un estacionamiento de la policía de San José que se espera que abra a finales de este año.

San José también está ampliando su programa de divulgación SOAR (Servicios, Divulgación, Asistencia y Recursos) para conectar a las personas en el campamento con los servicios y la gestión de casos, dijo el portavoz de la ciudad, Daniel Lazo. El programa cuenta con un presupuesto de $6.7 millones para bonos hoteleros y servicios de realojamiento rápido. También tiene $300,000 para contratar a un especialista en vivienda y brindar asistencia financiera por única vez para conseguir vivienda para hasta 120 personas.

Larry Townsend Jr. (derecha) trabajará para reparar los vehículos de las personas que viven en el campamento cerca de Columbus Park. Foto de Tran Nguyen.

Soluciones en proceso

San José todavía está explorando soluciones de vivienda para los que están en el campamento, pero pronto podría haber un alivio inmediato.

La ciudad también se está asociando con HomeFirst, una organización sin fines de lucro que brinda administración de refugios y pequeños sitios para casas, para traer mecánicos al campamento para reparar los vehículos de los residentes. Larry Townsend Jr., dueño de un taller de autos en el centro, firmó un contrato con HomeFirst la semana pasada luego de ser recomendado por un defensor sin hogar.

"HomeFirst no me ha dicho mucho sobre el trabajo", dijo Townsend a San José Spotlight, mirando un campo de vehículos rotos. “Pero estamos listos para poner la pelota en marcha”.

Buchi Aralu espera que la ciudad y HomeFirst ayuden a pagar las reparaciones y el registro del vehículo. Foto de Tran Nguyen.

Aralu, propietario de un vehículo recreativo con etiquetas vencidas, espera que la ciudad y HomeFirst también ayuden a las personas a pagar su registro.

“Quiero irme de aquí, pero no quiero que el RV sea remolcado debido a etiquetas vencidas”, dijo. “No sé quién podría ayudarme con eso, pero sería útil”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter. 

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