Rawson: Tres ideas para mejorar el centro de San José
El centro de San José se muestra en esta foto de archivo.

Hace siete meses envié un pieza de opinión generando preocupación por la falta de una estrategia bien pensada para guiar la recuperación económica pospandémica del centro de San José. Desafortunadamente, desde entonces no ha cambiado mucho.

Todavía no existe un plan rector y los indicadores fundamentales de la salud económica del centro siguen siendo desalentadores. Las oficinas vacantes ahora han superado el 30%, las tasas de regreso al trabajo se mantienen entre los más bajos de la nación y desarrollos importantes como Downtown West de Google, Platform 16, Nabr e Icon son todos en espera. Un reciente encuesta a residentes regionales por Bay Area News Group y Joint Venture Silicon Valley encontró que un asombroso 76% está de acuerdo con la siguiente afirmación sobre el centro de San José: "No tengo una razón para visitarlo".

Si bien existen muchos desafíos para el centro de la ciudad, el carácter sin precedentes de esta crisis económica presenta una oportunidad única para restablecer nuestras estrategias. En lugar de obsesionarse con la delincuencia y las personas sin hogar como obstáculos insuperables para la recuperación, es hora de que los responsables de las políticas comiencen a elaborar estrategias y a construir los sectores de crecimiento del futuro en el centro de la ciudad. Dado que no se ha desarrollado ninguna visión o estrategia para el centro, voy a descartar tres ideas como alimento para el pensamiento y material para la crítica en el espíritu del discurso público.

En primer lugar, como supuesto básico, creo que el cambio hacia el trabajo híbrido llegó para quedarse. Los centros de la ciudad que han dependido en gran medida de torres de gran altura repletas de trabajadores de 9 a 5 deben cambiar. Los trabajadores de oficina ya no son la base que sustenta nuestros restaurantes, empresas de servicios profesionales y personales, empresas de catering y otros proveedores de servicios en el centro de la ciudad. Para abordar esto, deberíamos examinar qué industrias están más firmemente arraigadas en interacciones consistentes en persona. Por ejemplo, algunos centros urbanos se están inclinando hacia los servicios de salud o la hotelería/turismo.

Para San José, creo que deberíamos desarrollar estrategias e invertir agresivamente para establecer el centro de la ciudad como un centro educativo de importancia regional. Ya contamos con activos importantes sobre los que construir, incluida la Universidad Estatal de San José, el campus de Silicon Valley de la Universidad Northeastern, la Facultad de Derecho de Lincoln, la Escuela Secundaria Notre Dame y la nueva Escuela Superior Hillbrook.

Además, numerosas organizaciones culturales del centro operan sólidos programas educativos, incluidos The Tech Interactive, San Jose Museum of Art, Children's Discovery Museum, MACLA, Guadalupe River Park Conservancy, CreaTV, New Ballet, San Jose Jazz y muchos otros. Hillbrook eligió recientemente ubicar el nuevo campus de su escuela secundaria en el centro de San José específicamente debido a los recursos educativos disponibles en el centro. Activos como la biblioteca Martin Luther King Jr., pasantías corporativas y un sólido transporte público refuerzan las oportunidades educativas para el centro. Los estudiantes, profesores y personal también pueden ser un mercado clave para un desarrollo residencial nuevo y denso en el centro de la ciudad.

En segundo lugar, el centro debería formalizar una estrategia para el distrito de artes y entretenimiento y establecer mecanismos de financiamiento de retorno a la fuente para reinvertir los impuestos generados por el distrito en la mejora y el crecimiento de la programación y el marketing del distrito. El centro de San José tiene un historial comprobado de éxito en la organización de eventos y programas culturales, deportivos y de entretenimiento.

Entre los pocos indicadores económicos que han mostrado noticias algo positivas para el centro de San José se encuentran los ingresos por impuestos sobre las ventas. Si bien la caída en picado de la ocupación de oficinas ha diezmado las ventas diurnas de todo tipo entre semana, los negocios nocturnos en el centro de la ciudad han cargado con el peso de las pérdidas diurnas. Cobertura noticiosa reciente sobre los impactos económicos de eventos importantes como Taylor Swift, Beyoncé y Ed Sheeran en el Levi's Stadium ejemplifican los importantes beneficios que la programación cultural y de entretenimiento puede multiplicar en toda la economía local.

Según el propio análisis de San José, el San Jose Jazz Summer Fest genera anualmente un impacto económico estimado de 13 millones de dólares, de los cuales casi 500,000 dólares fluyen directamente a las arcas de la ciudad a través de diversos impuestos y tasas. Numerosas ciudades de Montreal a Albuquerque han creado distritos de arte y entretenimiento que aprovechan sus fortalezas para impulsar la programación y crear razones para que los residentes y visitantes gasten tiempo y dinero en sus centros urbanos.

Si bien otras ciudades están más avanzadas que San José, la buena noticia es que San José no necesita reinventar la rueda. La ciudad de Nueva York Plan Hacer que Nueva York funcione para todos está repleto de estrategias adaptables a San José. Plan Hoja de ruta hacia el futuro de San Francisco Incluye detalles específicos relacionados con la creación de una zona designada para las artes, la cultura y el entretenimiento que pueda servir como puntos de referencia para nuestras propias estrategias.

En tercer lugar, San José debería invertir audazmente en el desarrollo de una infraestructura urbana de calidad de vida en el centro de la ciudad que estimule el desarrollo residencial y los visitantes que tanto necesitan.

Por ejemplo, los parques del centro deben convertirse en activos comunitarios mucho mejores para que el centro tenga éxito. Se necesitan desesperadamente mejoras y reparaciones importantes. La ciudad debería comprometerse a aumentar la presencia de guardaparques, así como a una programación estacional sólida. Los parques del centro deben convertirse en recursos recreativos mucho mejores. El acceso a buenos parques públicos y recreación también es una importante preocupación de equidad y una estrategia de salud pública. Se necesitan espacios verdes, copas de árboles y proximidad a elementos acuáticos para ayudar a establecer el centro de la ciudad como un atractivo. ambiente urbano para vivir y trabajar.

El centro de San José también tiene la suerte de contar con una sólida infraestructura de transporte público. Esta ventaja competitiva debe aprovecharse. San José debería buscar una colaboración con VTA para hacer que el tránsito en tren ligero sea gratuito en toda la zona del centro. Desde la estación Tamien Caltrain en el sur hasta la estación Metro/Aeropuerto en el norte, y desde la estación Diridon/SAP Center en el oeste. La recuperación de las tarifas del tren ligero de VTA ya es tan baja que vale la pena considerar un cambio audaz para simplemente proporcionar acceso gratuito dentro de la zona urbana del centro como un recurso público.

Ciertamente, hay muchas otras ideas mejores que éstas que también podrían desarrollarse. Estas ideas necesitarán recursos para su desarrollo e implementación.

Está previsto que el Ayuntamiento de San José celebre una sesión de estudio el 30 de noviembre para explorar mecanismos de financiación para apoyar la recuperación de las artes y el turismo, dos sectores fundamentales para el futuro del centro de la ciudad. Esta oportunidad no debe desperdiciarse. El consejo debería salir de esta sesión de estudio con recomendaciones prácticas sobre cómo atraer visitantes que puedan incorporarse al proceso de presupuestación de la ciudad para el año fiscal 2024-25.

Brendan Rawson es director ejecutivo de San Jose Jazz.

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