La senadora estatal Aisha Wahab hablando en el Ayuntamiento de Sunnyvale
La senadora estatal Aisha Wahab habla en la reunión del Concejo Municipal de Sunnyvale del 24 de octubre de 2023. Foto de B. Sakura Cannestra.

Una campaña de destitución contra la senadora estatal del Área de la Bahía, Aisha Wahab, murió ayer debido a un error en la petición que generó miles de firmas inválidas, dijeron sus defensores.

La campaña necesitaba al menos 42,802 firmas antes del 23 de mayo para ser incluido en la boleta electoral, según documentos del Secretario de Estado de California, que los proponentes de la campaña dijeron que tenían. Pero a muchas de las peticiones que distribuyó el estado les faltaba una línea de firma para los recolectores de firmas, lo que provocó la falta de firmas, un componente crucial para que las peticiones sean válidas.

Ritesh Tandon, director de la campaña revocatoria y ex candidato para el Distrito 17 del Congreso en las primarias de marzo, dijo que el error del estado fue el golpe final de la campaña, invalidando aproximadamente 30,000 firmas de las más de 45,000 que dijo que se reunieron. Para certificar las peticiones afectadas, el secretario de Estado dijo a la campaña que tendría que encontrar a las aproximadamente 10,000 personas que ayudaron a recolectar las firmas y pedirles que firmaran la petición, lo que Tandon dijo que era extremadamente difícil.

La campaña intentó obtener esas firmas de esas personas, pero finalmente desistió entre marzo y abril, dijo Tandon.

“Me siento muy triste porque esta retirada en realidad fue realizada por la gente común cuando estábamos recogiendo firmas”, dijo a San José Spotlight. “Todos éramos voluntarios y todo iba muy bien”.

A Tandon, mientras trabajaba con un profesional de campaña, le dijeron que a las peticiones de destitución les faltaba una línea de firma que debía ser firmada por coleccionistas individuales. La campaña notificó al secretario de Estado en febrero pasado que faltaba la línea de firma. El estado reconoció que fue notificado sobre el problema, pero le negó a la campaña una extensión del plazo para recolectar esas firmas o renunciar al requisito del recolector de firmas, dijo Tandon.

Un portavoz del secretario de Estado dijo que los proponentes fueron notificados el 20 de febrero que tendrían que conseguir que los recolectores de firmas firmaran al final de la petición, a pesar de que Tandon dijo que no había una línea de firma.

La agencia gubernamental no abordó cómo ocurrió el error.

Los esfuerzos de destitución contra Wahab – que representa al Distrito 10, incluyendo partes de los condados de Santa Clara y Alameda – comenzaron en diciembre pasado y fueron impulsadas en gran medida por la oposición al Proyecto de Ley Senatorial 403, el primero en su tipo sobre discriminación de castas. El gobernador Gavin Newsom vetó ese proyecto de ley en octubre pasado.

La campaña se ha ampliado desde entonces para incluir la oposición a otros esfuerzos que Wahab ha introducido, incluido el SB 460 que habría prohibido a los propietarios preguntar sobre los antecedentes penales de un posible inquilino, pero fracasó en febrero, según legiscano.

Wahab dijo que esta campaña ha intentado sin éxito recordarla varias veces, lo que calificó de decepcionante.

"Creo que es una pérdida de tiempo, dinero y esfuerzo y una distracción de los problemas legítimos en los que estamos genuinamente enfocados (para) ayudar a los californianos", dijo a San José Spotlight. "La realidad es que todos tenemos un trabajo que hacer y es posible que no estén contentos con todo lo que ha sucedido en base a ese proyecto de ley de derechos civiles sobre las castas, pero en cierto punto tenemos que seguir adelante".

Wahab, nativo de Fremont, fue elegido en 2022 como el primer musulmán afgano-estadounidense elegido para la legislatura estatal. Wahab sirvió anteriormente en el Concejo Municipal de Hayward.

Tandon, quien se postuló para el Distrito 17 del Congreso en 2020 y 2022, dijo que no abandonará los esfuerzos de destitución. Ya planea liderar otro esfuerzo de retirada y dijo que esta vez lo realizará con la ayuda de profesionales para evitar problemas.

Dijo que Wahab no representa al pueblo y seguirá exigiendo su destitución.

"Haz tu trabajo. Si la gente ha confiado en ti, entonces sé un representante del pueblo y trabaja para ellos, no para intereses especiales”, dijo.

Póngase en contacto con Annalise Freimarck en [email protected] o seguir @analise_ellen en X, anteriormente conocido como Twitter.

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