Los registros muestran un historial de negligencia en un monumento destruido de San José
Se desconoce la causa del incendio que destruyó el almacén vacío en Alviso. Foto de Lloyd Alaban.

Antes del almacén de HG Wade en Alviso Quemado el mes pasado, sufrió una década de negligencia e intentos fallidos de transformarlo en una estructura utilizable.

San José Spotlight revisó cientos de páginas de investigaciones de cumplimiento y correos electrónicos obtenidos a través de una solicitud de registros públicos que documentan los infructuosos intentos de la ciudad para evitar que el edificio se deteriore aún más.

Los registros muestran que en 2011, un inspector de la ciudad notificó a los propietarios del Wade Warehouse que tenía que estar registrado en el Programa de Monitoreo de Edificios Vacantes, un sistema en el que los propietarios pagan una tarifa y registran su edificio como abandonado. San Jose requiere Todos los edificios históricos vacíos o abandonados deben tener un sistema de alarma de seguridad operativo en todo momento. Si el jefe de bomberos declara que un edificio no es seguro, es posible que se solicite a los propietarios que instalen una alarma contra incendios o un sistema de rociadores.

Según los registros, el inspector de la ciudad señaló que el almacén necesitaba un sistema de seguridad contra incendios para su protección.

Pero la negligencia y la mala gestión continuaron marcando el Wade Warehouse durante la próxima década.

Los registros públicos muestran que los inspectores de cumplimiento del código advirtieron repetidamente a los propietarios que no permitieran que los inquilinos vivieran o trabajaran en el almacén. En múltiples ocasiones, los inspectores encontraron cables eléctricos ubicados cerca del almacén que se usaban para vehículos recreativos y un panel solar. El año pasado, también fotografiaron escombros y basura apiñados en el almacén, lo que puede haber contribuido a la conflagración que lo consumió.

Propietarios ausentes

Un incendio el 25 de junio destruyó el Wade Warehouse, uno de los seis lugares de interés histórico en el vecindario de Alviso de la época de la Guerra Civil. Está pendiente una investigación del Departamento de Bomberos de San José. La pérdida es dolorosa para los residentes, especialmente para aquellos que dicen que San José ha descuidado durante mucho tiempo a los residentes de Alviso y sus necesidades. Algunos han pedido repetidamente a la ciudad que cuide mejor el edificio o obligue a los propietarios a ser administradores más diligentes de la propiedad histórica.

Fotos tomadas en diciembre de 2019 del interior del almacén Wade. Foto de un correo electrónico incluido en registros públicos entregado a San José Spotlight.

“La ciudad renegó de sus responsabilidades de seguimiento, eso son solo hechos”, dijo Richard Santos, director del Distrito de Agua del Valle de Santa Clara con vínculos profundos con Alviso. "¿Por qué no se responsabilizó a nadie?"

Durante la última década, un pequeño grupo de personas ha estado vinculado a la propiedad de Wade Warehouse. La propietaria del sitio es Sandra L. Anderson, fideicomisaria, según Cheryl Wessling, portavoz del Departamento de Planificación de San José. También hay dos partes responsables que a veces se denominan propietarios en los registros públicos: Michael Zaro y Earl M. Pellegrini y Helen L. Pellegrini, ambos fideicomisarios.

Zaro le dijo a San José Spotlight que su abuelo compró el almacén hace años y que asumió la administración en 2014. Disputó la afirmación de que ha descuidado el almacén y señaló que ha tratado de venderlo durante años. Pero varios compradores han caminado después de conocer los desafíos de volver a desarrollar un hito histórico.

“No pudimos hacer nada”, dijo Zaro. "Todo lo que intentamos hacer, todas las personas a las que traté de vendérselo dijeron, 'no, no, no'".

Dijo que el edificio ha sido monitoreado por una mujer llamada Betty Brown que se comunicó con la policía después de descubrir que un ocupante ilegal sin hogar había entrado ilegalmente en el lote del almacén y provocó al menos un par de incendios.

"Betty Brown entró allí y se quemaron algunas cosas", dijo Zaro.

Zaro dijo que la ciudad ha empeorado las cosas al enviarle mensajes contradictorios sobre qué hacer con el edificio. Por ejemplo, dijo que después del incendio de junio, los bomberos lo instaron a derribar los muros que estaban a punto de derrumbarse. Zaro le pidió a un amigo que derribara las paredes con una excavadora. Pero la ciudad se negó a aprobar el trabajo debido a la naturaleza histórica del sitio, dijo Zaro.

“Me encanta la historia, así que la entiendo, pero cuando estás en una situación con un edificio como ese, es demasiado dinero para modernizarlo y hacer algo con él”, dijo Zaro. "Y (la ciudad) me esposó para que no lo vendiera".

Repetir violaciones

Todavía hay al menos un caso de cumplimiento abierto contra Wade Warehouse, según correos electrónicos entre funcionarios de cumplimiento poco después del incendio del 25 de junio. Pero los registros públicos muestran numerosos intentos de la división de cumplimiento del código de San José para corregir violaciones en el sitio, y al menos tres casos de cumplimiento cerrados que surgieron durante la última década.

En 2013, un inspector de la ciudad descubrió a un hombre que usaba el almacén para almacenar autopartes que vendía en Craigslist. El inspector observó el desmantelamiento de vehículos en la propiedad, dos vehículos recreativos que aparentemente estaban siendo habitadas, así como una letrina. También descubrieron que alguien reforzó el interior del edificio sin permiso. En 2014, los inspectores notaron lo que parecían ser equipos de construcción almacenados en el sitio.

Los inspectores emitieron un aviso de violaciones a los propietarios que cumplieron con las notas de reducción de la ciudad después de varios meses de ida y vuelta.

En diciembre de 2016, San José emitió otro aviso de advertencia, citando escombros esparcidos por el lote y un residente que vive en una casa rodante. El aviso también ordenó a los propietarios que quitaran una conexión eléctrica a una propiedad vecina. En 2016 y 2017, un inspector tuvo amplias comunicaciones con uno de los propietarios, Zaro, sobre la eliminación de los adoquines que quedaban en el lote.

La ciudad emitió a los propietarios un aviso para volver a registrar el Wade Warehouse como un edificio vacío abandonado en septiembre de 2019. La ciudad citó la entrada no segura, los escombros en el patio y la falta de mantenimiento del exterior.

Wessling le dijo a San José Spotlight que la propiedad era parte del programa de construcción desocupada desde octubre de 2019 hasta junio de 2020. Se eliminó una vez que se puso a la venta activamente. Los correos electrónicos entre funcionarios en febrero de 2020 muestran que la ciudad tenía la intención de hacer un seguimiento de las posibles violaciones de la plaga.

Preocupaciones por los ocupantes ilegales

A pesar de que la ciudad advirtió a los propietarios que la gente no podía vivir en la propiedad, existe alguna evidencia de que al menos una persona ocupó la vivienda tan recientemente como el año pasado. En febrero de 2020, un inspector tomó fotografías que mostraban un panel solar aparentemente conectado a un cableado eléctrico cerca del almacén.

Un panel solar junto al Wade Warehouse fotografiado por un inspector de cumplimiento del código en febrero de 2020. La foto es de registros públicos divulgados a San José Spotlight.

Los compradores potenciales también expresaron su preocupación por la posibilidad de que las personas vivan ilegalmente en la propiedad.

En 2019, representantes de Avison Young, una propiedad inmobiliaria comercial, se acercaron a la ciudad para comprar la propiedad y transformarla en un patio de remolque.

Diane Armstrong, vicepresidenta de Avison Young, envió un correo electrónico a Juliet Arroyo, una oficial de preservación de San José, con fotos del sitio del almacén. Expresó su preocupación por "la situación de la vida sin hogar que la policía local no ha abordado a pesar de las múltiples quejas de los vecinos".

Las fotos del interior del almacén parecen mostrar un posible peligro de incendio. El interior está lleno de cajas de cartón, escombros de madera y contenedores de plástico. Se ve un letrero que dice "Mercado de pulgas de Alviso".

Un futuro incierto

La propuesta del patio de remolques se vino abajo el año pasado después de que la ciudad informara a los compradores potenciales que la zonificación lo haría difícil.

Pero los registros públicos muestran que un comprador ahora está tratando de transformar el sitio del almacén en un centro recreativo y deportivo de 31,000 pies cuadrados. Una solicitud de revisión preliminar se jacta de que el proyecto dinamizará la economía de Alviso e incorporará los edificios históricos.

Restos del almacén Wade luego de un incendio el 25 de junio de 2021. Foto tomada por funcionarios encargados de hacer cumplir el código y obtenida por San José Spotlight a través de una solicitud de registros públicos.

La aplicación señala que el equipo detrás de la propuesta está formado por “profesionales locales” con experiencia en construcción, inmobiliaria, gestión de instalaciones, gestión deportiva y coaching. El comprador potencial no está identificado en los registros públicos.

Jeffrey Eaton, un agente de E2 Architecture Inc., figura como agente del desarrollador. No respondió a las solicitudes de comentarios de San José Spotlight.

Zaro dijo que los compradores todavía están interesados ​​en seguir adelante con el desarrollo, pero no está seguro de cómo el proceso de aprobación se verá afectado por el incendio.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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