Regina Williams entiende la vivienda asequible en Silicon Valley
Regina Celestin Williams se unió [correo electrónico protegido] como su nuevo director ejecutivo en noviembre. Foto de Tran Nguyen.

Regina Celestin Williams conoce de primera mano la importancia de una vivienda equitativa, especialmente en el Área de la Bahía.

Como nativa de Richmond, Williams creció en Barrett Terrace, un proyecto de viviendas asequibles que le brindó estabilidad a ella y a otras familias en el área, dijo.

“Entré a la vivienda asequible con una gran pasión porque me he beneficiado de ella”, dijo Williams a San José Spotlight, y agregó que debido a la vivienda asequible, su familia no tuvo que vivir con estrés constante y elegir entre el alquiler y la atención médica. . "Es un gran beneficio y es algo que debería estar disponible para todos".

Williams ha dedicado su carrera a buscar las mejores prácticas en la construcción y conservación de proyectos de viviendas asequibles en todo el país. Ahora, Williams asume un nuevo desafío que espera que haga cambios aún más impactantes en el realidad de vivienda inequitativa en San José: dirigiendo la organización sin fines de lucro [correo electrónico protegido] como su nuevo director ejecutivo.

Lanzado en 2015, [correo electrónico protegido] es una organización de membresía que aboga por políticas y programas que aumenten la oferta de viviendas asequibles.

"Cuando la gente está en una habitación hablando y surge la idea de una vivienda, si Regina está en la habitación, no habrá muchas otras personas que sepan más sobre lo que se necesita para construir viviendas asequibles", Kevin Zwick, [correo electrónico protegido] presidente de la junta que conoce a Williams desde hace años, dijo a San José Spotlight.

En San José, Williams se desempeñó anteriormente como directora de desarrollo de viviendas para First Community Housing, donde administró $ 300 millones en proyectos. Los defensores de la vivienda local la consideran una experta y líder en el mundo de la vivienda asequible. En 2019, el Silicon Valley Business Journal nombró a Williams como uno de los galardonados 40 Under 40 del área.

“(En) First Community Housing, lo que vi fue que teníamos que reaccionar al rápido cambio de políticas”, dijo Williams, quien tomó el mando de [correo electrónico protegido] el 15 de noviembre. Sucede a Leslye Corsiglia, quien anunció su partida en abril. “Este no es el momento de ser reaccionarios. Este es el momento de colocarme en una posición en la que pueda impulsar de manera proactiva una política que apoye a las comunidades que están en desventaja, estabilice esas comunidades y brinde opciones para que las personas que viven en esas comunidades vivan allí de manera asequible ".

Regina Celestin Williams tiene una amplia experiencia abogando por una vivienda equitativa. Foto cortesía de [correo electrónico protegido]

Fuerte compromiso y amplia experiencia

Inspirada por una clase de vivienda asequible en la Universidad de Stanford, Williams, que entonces era estudiante de ingeniería, dio un giro y decidió convertir el objetivo de su vida en hacer avanzar el movimiento de la vivienda.

En ese momento vio cómo aprovechar sus habilidades técnicas, su amor por los números y los detalles para ayudar a las personas. Imaginó cómo beneficiaría directamente a la humanidad. Todo encajó y tuvo sentido.

“La clase fue transformadora”, dijo.

Después de obtener su maestría en planificación urbana en la Universidad de Pensilvania, Williams trabajó en el Consejo Nacional de Desarrollo en Washington DC y en el Fideicomiso Nacional de Vivienda en Carolina del Norte, donde brindó servicios de consultoría de vivienda y supervisó la rehabilitación de propiedades de viviendas asequibles.

En 2014, Williams regresó al Área de la Bahía con su esposo para trabajar en First Community Housing, donde dio vida a algunos de los desarrollos de viviendas para personas de bajos ingresos más importantes de la zona, incluidos Second Street Studios y Iamesi Village en el centro de San José.

“No podemos estar más emocionados de que Regina se una a nosotros como nuestra nueva directora ejecutiva”, dijo Zwick. "Es increíblemente respetada y tiene un historial tremendo en la creación de desarrollos de viviendas asequibles realmente difíciles para las poblaciones más vulnerables".

Mediante la gestión de estos proyectos de vivienda desde el inicio hasta la construcción, Williams también adquirió un conocimiento profundo de lo que se requiere para llevar proyectos de vivienda asequibles a las comunidades. Una fuerza que aporta a su nuevo rol.

“Regina tiene el temperamento de una líder. Es alguien que colabora y es mesurada a la vez que lidera con sus valores ”, dijo Alex Shoor, director ejecutivo del grupo de defensa de la vivienda Catalyze SV, a San José Spotlight. "Ella sabe cómo ocurre el desarrollo y eso será un gran activo para los defensores de la vivienda en nuestra comunidad".

El exterior de Second Street Studios. Foto de Lloyd Alaban.

Amplifica la voz de los residentes

Para Williams, es crucial abogar por el desarrollo y las políticas de vivienda con un enfoque en aquellos que se han visto más afectados. Esta población resulta ser un grupo demográfico poco probable: residentes del valle desde hace mucho tiempo, dijo Williams.

“Las personas que han vivido aquí y cuyas familias se criaron aquí, son las que están siendo desplazadas. Así que esas son las personas que realmente necesitan estar en el centro de nuestro trabajo ”, dijo.

La altos costos de construcción y tierra han impulsado a muchas familias minoritarias y de bajos ingresos fuera del area, y los residentes negros en San José tienen más probabilidades de terminar sin hogar, según el Índice de dolor de Silicon Valley.

Las necesidades y preocupaciones de esas comunidades han sido ignoradas durante mucho tiempo, dijo Williams. Parte del problema se debe a que los grupos minoritarios y de bajos ingresos no están en la mesa de toma de decisiones, agregó.

“Puedo decirles por experiencia personal y por estar en las reuniones, que rara vez hay alguien que se parezca a mí”, dijo Williams. "Así que el cambio tiene que suceder".

Los defensores locales no podrían estar más de acuerdo.

“Va a ser maravilloso tener una mujer de color liderando una organización sin fines de lucro de primer nivel en nuestra comunidad y que nos presione a todos en temas de inclusión y equidad”, dijo Shoor.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

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