El cierre del aeropuerto de San José podría envenenar otro vecindario
El aeropuerto Reid-Hillview en el este de San José se muestra en esta foto de archivo.

Los funcionarios del condado están trabajando para cerrar el aeropuerto de Reid-Hillview en el este de San José, citando la exposición al plomo de los residentes circundantes. Pero cerrarlo podría trasladar la carga del plomo a otro vecindario de bajos ingresos: Washington-Guadalupe.

Si Reid-Hillview cierra, algunos residentes de Washington-Guadalupe temen que los aviones en ruta al Aeropuerto Internacional Mineta San José traigan contaminación por combustible con plomo a su vecindario, que se encuentra aproximadamente a seis millas del aeropuerto.

“Estamos en una comunidad que ya tiene tantas fuentes contaminantes diferentes. Debemos tener mucho cuidado de no agregar uno más ”, Brett Bymaster, director ejecutivo de Centro de salud de Healing Grove en Washington-Guadalupe, dijo a San José Spotlight. Sugiere trasladar el tráfico aéreo al aeropuerto de San Martín 23 millas al sur, una posibilidad que los supervisores han explorado en el pasado. “Cuando tienes decenas de miles de niños de color de bajos ingresos viviendo justo en la ruta de vuelo, varias escuelas justo en la ruta de vuelo, solo tenemos que pensar estratégicamente”.

Niveles de plomo

Un estudio encargado por la Junta de Supervisores encontrado niveles elevados de plomo en la sangre de los niños que viven en un radio de 1.5 millas del aeropuerto de Reid-Hillview. El estudio examinó 17,000 muestras de sangre de jóvenes de 0 a 18 años entre 2011 y 2020. Mientras que los niños más cercanos al aeropuerto tienen niveles elevados de plomo en sangre, un Informe de San José Spotlight muestra que solo el 1.7% de los niños en el estudio tienen niveles de plomo en sangre que justifican más pruebas y observación, según el Umbral de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El promedio estatal de los niños que cumplen los mismos criterios se sitúa entre el 1.5% y el 2.6% según la edad.

Aunque los funcionarios quieren cerrar el aeropuerto, también buscan eliminar la exposición al plomo en el ínterin. El mes pasado, los supervisores votaron para prohibir los aviones usando combustible con plomo. Un día antes, Reid-Hillview se comprometió a ejecutar tantos de sus aviones en Gasolina sin plomo como sea posible.

Un avión sobrevuela el barrio Washington-Guadalupe. Foto de Lloyd Alaban.

El vecindario predominantemente latino de Washington-Guadalupe está cerca de un corredor ferroviario del Pacífico Sur y atravesado por la Carretera 87 y la Interestatal 280, lo que contribuye al ruido y la contaminación de los automóviles.

Monica, residente de Washington, que se negó a dar su apellido, conoce muy bien los peligros del envenenamiento por plomo. Dijo que se enteró de que su hija sufrió envenenamiento por plomo cuando era más joven, aunque no está segura de cómo fue envenenada su hija.

“Los aviones donde estoy los escucho todo el día porque pasan sobre mi techo”, dijo Mónica a San José Spotlight. “No puedo imaginar lo mal que se volverá nuestra comunidad si ocurre esta medida. Realmente me preocupo ".

En una nota El mes pasado, el alcalde de San José, Sam Liccardo, dijo que le preocupaba que el cierre de Reid-Hillview significara más tráfico hacia el aeropuerto del centro de San José, directamente en la ruta de vuelo de varios vecindarios de bajos ingresos. Añadió que el aumento del tráfico de la aviación general hacia el aeropuerto ralentizaría los vuelos comerciales. Liccardo presionó al condado para que explorara la posibilidad de dirigir el tráfico a aeropuertos alternativos, incluido San Martín.

“Cambiar el escape del gas de aviación a base de plomo de las comunidades del este de San José a vecindarios de ingresos más bajos en la ruta de vuelo de Mineta no resolverá el problema, sino que simplemente sobrecargará a otro conjunto de comunidades de color de alta pobreza y densamente pobladas. ”, Escribió Liccardo. "Es imperativo que el condado desempeñe un papel de liderazgo para estudiar los impactos del cierre de Reid-Hillview, tanto evaluando el daño potencial a vecindarios como Guadalupe-Washington, como las opciones para desarrollar capacidad en instalaciones vecinas basadas en la probable redistribución de vuelos".

'Es una comunidad de gente pobre aquí'

Los funcionarios tienen levantó preocupaciones Durante años, los aviones que despegaban y aterrizaban en el aeropuerto Reid-Hillview de 82 años, que utilizó combustible con plomo durante décadas, han envenenado a los 52,000 residentes, en su mayoría latinos y vietnamitas, que viven cerca del aeropuerto. Los defensores dicen que el aeropuerto plantea problemas de seguridad y ruido y que el terreno podría utilizarse mejor para viviendas asequibles que tanto se necesitan. Los opositores, sin embargo, dicen que el aeropuerto tiene un propósito crítico para aviones más pequeños y operaciones de emergencia.

“Estoy de acuerdo en que el aeropuerto (Reid-Hillview) debería estar cerrado porque hay mucha gente que se enferma”, dijo María Marcelo, residente de Washington-Guadalupe, a San José Spotlight. “Pero luego los aviones van a dar la vuelta a Washington porque necesitan encontrar un lugar. Eso va a matar a la comunidad de Washington. Es una comunidad de gente pobre aquí ”.

John McGowan, piloto privado y miembro de la junta de Asociación entre la comunidad y el aeropuerto para operaciones seguras, cree que la transición de Reid-Hillview lejos del combustible sin plomo ayudará con la contaminación y espera que el cambio mantenga abierto Reid-Hillview.

Simplemente desviar el tráfico al aeropuerto de San Martín, dice McGowan, no es una opción viable para los viajeros de negocios y otros viajeros personales que vienen a San José con regularidad.

“Si bien el alcalde y varios concejales quisieran evitar molestar a los residentes del este de San José a quienes simplemente no les gusta tener un aeropuerto en su vecindario, no es posible cerrar Reid-Hillview sin tener impactos negativos en el aeropuerto de Mineta y la comunidad en grandes ”, dijo McGowan a San José Spotlight.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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