ACTUALIZACIÓN: los funcionarios de San José sugieren que se demuele un almacén histórico
Los restos carbonizados del almacén HG Wade en Alviso luego de un incendio el 25 de junio de 2021. Foto de archivo.

Los funcionarios de San José aprobaron a regañadientes un plan para demoler las paredes restantes del histórico almacén HG Wade, pero persisten las preocupaciones sobre los valiosos ladrillos que desaparecieron del edificio parcialmente quemado.

La Comisión de Monumentos Históricos de San José votó el miércoles 4-0-1 para recomendar la aprobación para demoler el paredes restantes del almacén de Wade luego de un incendio que destruyó la mayor parte de la estructura en junio de 2021, eliminando el último rastro del edificio de la época de la Guerra Civil. La comisionada Harriett Arnold estuvo ausente.

Los comisionados agregaron la condición de que todos los ladrillos retirados del almacén deben recuperarse, almacenarse y protegerse hasta que puedan usarse potencialmente en algún punto de la fachada de un desarrollo futuro en el sitio. Los comisionados intentaron sin éxito incluir un requisito para que el dueño de la propiedad restaurara Wade House, una propiedad adyacente que data de 1851, pero un abogado de la ciudad dijo que eso estaba más allá del alcance de su agenda.

El presidente de la comisión, Paul Boehm, enfatizó la importancia de no dejar que el legado histórico del almacén desaparezca debido a la negligencia del propietario.

“Este es un propietario que tuvo la propiedad durante 10 años y realmente no hizo nada para protegerla”, dijo Boehm. “Fue un peligro desde el momento en que lo compraron hasta que se quemó”.

Los comisionados también estaban preocupados por los ladrillos históricos que podrían haber sido transportados fuera del sitio después del incendio, algo que no debería haber sucedido sin un permiso de preservación histórica. Un representante de la empresa Garden City Construction, que está realizando la demolición, dijo que no tenía conocimiento de lo que sucedió con los ladrillos, pero señaló que cualquier cosa rescatada del sitio habría sido catalogada.

Más de 150 años de historia

El propietario, Michael Zaro, le dijo a San José Spotlight que no se puede salvar el almacén y que la estructura restante es un elemento disuasorio para los compradores potenciales.

“Obviamente, se reducirá en algún momento, no queda suficiente para ahorrar”, dijo Zaro antes de la votación.

El almacén fue construido en Alviso en 1860 y se utilizó para almacenar heno y piensos. Más tarde, albergó diligencias y camiones hasta que se deterioró a mediados del siglo XX. San José otorgó al almacén el estatus de punto de referencia en 20, uno de los únicos seis edificios en Alviso que recibió la designación.

Jan Jensen, descendiente de quinta generación de la familia Wade, dijo a los comisionados que su familia ha estado trabajando con organizaciones locales para preservar la historia del almacén.

“Mencionamos en 2019 cuando visitamos un sitio nuestras preocupaciones de que había problemas eléctricos y peligro de incendio”, dijo Jensen, y señaló que la pandemia de COVID-19 detuvo la aplicación del código.

Años de abandono, luego fuego

Durante la última década, los lugareños se han quejado del estado ruinoso del edificio y de las personas sin hogar que ocasionalmente lo ocupan. Inspectores de cumplimiento de códigos repetidamente advertido los dueños de la propiedad para que no permitan que los inquilinos vivan o trabajen en el almacén. En varias ocasiones, los inspectores encontraron cables eléctricos cerca del almacén que se usaban para vehículos recreativos y un panel solar. También fotografiaron escombros y basura almacenados dentro del edificio.

Varios residentes expresaron su indignación por la falta de ladrillos y el hecho de que el dueño de la propiedad no estuvo presente en la reunión. Edward Saum señaló que la destrucción del almacén facilitaría el desarrollo del sitio, un patrón que, según él, ha sucedido con otras estructuras históricas abandonadas.

“Esta no es la primera vez que esto sucede, pero si los procedimientos de la ciudad no se cumplen y no se hacen cumplir, seguirá sucediendo”, dijo.

Richard Santos, miembro de la junta directiva de Valley Water y ex residente de Alviso, dijo que está amargado por la pérdida del almacén porque se pudo prevenir. Él lo ve como una extensión del fracaso de San José para salvaguardar los legados de las comunidades marginadas.

"San José no protege la historia de las minorías de ninguna manera", dijo Santos a San José Spotlight. “Es algo terrible”.

El concejal David Cohen, cuyo distrito incluye el almacén, le dijo a San José Spotlight que el fuego y la degradación del mortero circundante en el edificio no dejaron mucho estructuralmente sólido o seguro.

“A pesar de eso, el dueño de la propiedad quiere reutilizar los materiales que quedan del Wade Warehouse, los ladrillos y la placa, para ayudar a preservar la historia de esta comunidad única en San José”, dijo Cohen, refiriéndose a una placa de bronce actualmente colocada en el frente del edificio.

Ben Leech, director ejecutivo del Consejo de Acción de Conservación de San José, dijo que su organización está a favor del monumento. Hizo hincapié en que no quieren alentar a los propietarios de edificios históricos a que los descuiden, y señaló que varias casas históricas se han perdido por incendios en San José en los últimos años.

“Parece que esta propiedad va a ser mucho más valiosa sin el edificio”, dijo Leech. “No queremos recompensar la negligencia que condujo a este edificio abandonado y con mantenimiento insuficiente crónico que se incendió”.

Leech agregó que todavía hay una estructura histórica en pie en el lote: la Casa Wade. Zaro dijo que la casa está en mal estado y que ha gastado miles de dólares para evitar que el techo se derrumbe. Se ofreció a donar la casa a la ciudad y afirma que los funcionarios de San José rechazaron la propuesta.

“Les gustaría que lo restaurara, pero no tienen interés en hacerlo”, dijo Zaro.

Los funcionarios de la ciudad afirman que esto es falso.

"El propietario no ha hecho ninguna oferta oficial para donar Wade House a la ciudad de San José", dijo la portavoz Kristen Van Kley a San José Spotlight. “La Comisión de Monumentos Históricos primero consideraría la oferta y, posteriormente, haría una recomendación al Concejo Municipal para su decisión de aceptarla o rechazarla”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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