Rennie: Teletrabajo: bueno para el medio ambiente y bueno para el condado de Santa Clara
Imagen cortesía de Pixabay.

A medida que el condado de Santa Clara emerge de COVID-19, los trabajadores están regresando a sus trabajos, lo que significa que los atascos de tráfico en tiempo de conducción también están regresando.

Y eso significa que la contaminación del aire también está volviendo a niveles normales.

Fuertes descensos en la contaminación del aire se notaron al principio de la pandemia, y la Agencia de Protección Ambiental informó en marzo de 2020 que la contaminación del aire del Área de la Bahía había disminuido en un 38% con respecto a los niveles de marzo de 2019. La EPA atribuyó en gran medida la disminución a menos viajes en vehículos.

Avance rápido hasta el día de hoy y vemos que a las grandes empresas les gusta Apple y Google están haciendo planes para volver al trabajo.

El condado de Santa Clara también está contemplando cómo sería un plan de regreso al trabajo.

A medida que se desarrolla ese plan, la supervisora ​​Susan Ellenberg ha dicho que le gustaría que el condado adoptara una política que permitiera a los empleados del condado trabajar a distancia el 25% del tiempo.

Es una buena idea porque sabemos que el teletrabajo reduce la contaminación del aire, lo que a su vez mejora la salud y el bienestar de las personas.

A nivel local, la Agencia de Servicios para Empleados del Condado de Santa Clara informa que el 3.8% de los trabajadores del condado trabajaban a distancia antes de la pandemia, y ese número aumentó al 33.7% cuando el condado implementó su programa de teletrabajo de refugio en el lugar en marzo de 2020.

Eso se desglosa en 779 teletrabajadores antes de COVID y 6,970 después de COVID.

Por supuesto, no todos los empleados del condado pueden trabajar a distancia: los médicos, enfermeras y agentes de patrulla de Valley Medical Center son buenos ejemplos de por qué el trabajo a distancia no es una propuesta de “talla única”.

Pero, ¿qué pasaría si a los empleados que trabajaron a distancia durante el apogeo de la pandemia se les permitiera continuar trabajando a distancia después de la pandemia? El informe de la ESA dice que la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero equivaldría a retirar de las carreteras 7,302 vehículos de pasajeros al año.

Permitir que esos empleados trabajen a distancia solo uno o dos días a la semana sería lo mismo que sacar aproximadamente 5,417 vehículos de pasajeros de la carretera cada año, según el informe de la ESA.

De cualquier manera, el desarrollo de una política permanente de teletrabajo contribuirá en gran medida a respaldar el compromiso del condado de Santa Clara de "reducir los desplazamientos diarios" y lograr la neutralidad de carbono para 2045.

Con el marco para un programa de teletrabajo ya establecido, este es un buen momento para que los líderes del condado hagan un progreso significativo hacia sus objetivos de reducción de carbono.

Ese marco requiere que los empleados demuestren que pueden trabajar de forma independiente y, al mismo tiempo, brindar un buen servicio. También requiere que se desarrolle un plan de trabajo que incluya que los empleados mantengan un registro de los viajes diarios “guardados” y las distancias no recorridas durante el teletrabajo.

Dicho esto, existen desafíos para el teletrabajo que se describieron en un Informe de septiembre de 2020 a la Junta de Supervisores.

Por ejemplo, el informe señala que es posible que los trabajadores remotos no puedan acceder rápidamente a los suministros, equipos y archivos necesarios para hacer su trabajo correctamente; el aislamiento social se describe como "una de las mayores luchas" que enfrentan los empleados; la colaboración y la lluvia de ideas pueden resultar más difíciles; y la moral baja puede ocurrir entre los empleados que no pueden trabajar a distancia o se les niega la oportunidad.

El informe continúa diciendo que la expansión del programa de teletrabajo del condado después de COVID requerirá un plan formalizado que describa políticas, pautas, capacitación de empleados, evaluaciones de trabajo y actividades virtuales de formación de equipos.

Muchas herramientas, como Zoom, redes privadas virtuales y seguimiento del tiempo, ya están implementadas.

Con aproximadamente 22,000 empleados, el condado de Santa Clara es uno de los empleadores más grandes de Silicon Valley y está posicionado para demostrar un verdadero liderazgo al hacer que un programa de teletrabajo esté permanentemente disponible para los empleados.

Nuestro futuro, y el futuro de nuestros hijos, depende de ello.

Rob Rennie es el vicealcalde de Los Gatos y candidato del Distrito 1 a la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara. 

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