Alquiler de alivio en su camino a Silicon Valley, eventualmente y para unos pocos
En esta foto de archivo se muestra un edificio de apartamentos en el centro de San José. Foto de Ramona Giwargis.

San José y el condado de Santa Clara se están preparando para decidir cómo gastar más de $ 117 millones en subsidios de alquiler federales.

Probablemente eso no sea suficiente para cubrir todo lo que los inquilinos deben a sus propietarios desde el comienzo de la pandemia. Y no se ha decidido exactamente a quién se le permitirá cobrar su parte justa de la $ 2.6 mil millones California obtenido de la última ronda de alivio federal de COVID-19, o cuántos obstáculos tendrán que atravesar para obtenerlo.

Casi 1 de cada 5 inquilinos en todo el estado estaban atrasados ​​con el alquiler a fines del año pasado, según un análisis reciente por el Atlas de Equidad del Área de la Bahía y Housing Now! Coalición de California. Eso incluye más de 37,000 hogares en el condado de Santa Clara que debían un promedio de $ 4,651 para un total combinado de $ 173.5 millones.

“Necesitamos fondos federales adicionales”, dijo Michelle McGurk, asistente del administrador de la ciudad. "Lo que tenemos no va a ser suficiente".

Para aquellos que necesitan pagar sus deudas, la asistencia financiera no puede llegar lo suficientemente pronto. Pero poner los fondos en manos de las familias que los necesitan será complicado, especialmente porque el dinero del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos llegará a los propietarios e inquilinos solo después de pasar por los gobiernos estatales, del condado y de la ciudad.

Aquí en Silicon Valley, esos fondos probablemente también se filtrarán a través de organizaciones benéficas establecidas de South Bay, incluido el Servicio Comunitario del Sagrado Corazón, Destination: Home y Catholic Charities del condado de Santa Clara.

Dividiendo el alivio del alquiler

De los $ 2.6 mil millones en el alivio de la renta federal, las ciudades y condados de California con más de 200,000 habitantes recibieron $ 1.1 mil millones.

San José recibió un pago directo del Tesoro de más de $ 30 millones a fines de enero. De manera similar, el condado de Santa Clara recibió $ 26.9 millones del gobierno federal para inquilinos fuera de la ciudad que no pudieron pagar el alquiler durante la pandemia.

El estado retuvo la mayor parte: $ 1.5 mil millones.

De esa cantidad de dinero, los legisladores de Sacramento asignaron $ 60 millones adicionales para dividirlos entre inquilinos y propietarios en San José y el resto del condado de Santa Clara. Y solo se vuelve más complicado porque el estado distribuirá esos fondos, pero la ciudad y el condado son libres de establecer sus propios programas para ponerlos en manos de inquilinos y propietarios que lo necesiten, o pueden optar por permitir que el estado dirigir parte o todo ese dinero.

El Ayuntamiento discutirá cómo distribuir los fondos en su reunión martes. El personal recomienda que el consejo adopte un enfoque híbrido para asegurarse de que San José esté protegiendo a los inquilinos que tienen más probabilidades de perder su vivienda sin asistencia. Hay aproximadamente 66,000 hogares en San José que ganan menos del 30% del Ingreso Medio del Área y muchos de ellos se han atrasado desesperadamente con el alquiler durante la pandemia.

“Creemos que habrá muchas familias atrasadas en el alquiler que se quedarán fuera si seguimos el modelo del estado”, dijo McGurk a San José Spotlight.

Si la ciudad decide seguir su propio camino, el ayuntamiento también tendrá que decidir cómo distribuir los fondos para priorizar a sus residentes más vulnerables. Pero los funcionarios de la ciudad dicen que es probable que San José use las lecciones aprendidas del programa de alivio de alquiler del año pasado.

“La forma más rápida de hacer llegar fondos a los residentes será aprovechar los programas y las asociaciones existentes”, dijo Carolina Camarena, directora de comunicaciones de la oficina del administrador de la ciudad. "El Sistema de Prevención de Personas sin Hogar del Condado de Santa Clara, bajo el liderazgo de Destino: Hogar y Servicio Comunitario del Sagrado Corazón, giró rápidamente para proporcionar $ 31 millones en ayuda para el alquiler y asistencia financiera directa a 14,000 hogares en 2020".

El proyecto de ley aprobado por la Legislatura en enero da prioridad a los propietarios de inquilinos de bajos ingresos, aquellos que ganan menos del 80% del ingreso medio del área, y permite a los propietarios recuperar el 80% del alquiler adeudado desde abril de 2020 hasta marzo de 2021, si el dueño de la propiedad accede a perdonar el resto.

El paquete de alivio de alquiler estatal también establece disposiciones para los inquilinos cuyos propietarios se niegan a ese trato, lo que les permite seguir evitando el desalojo hasta el 31 de junio con subsidios para ayudarlos a pagar el 25% del alquiler mensual que exige la ley.

Los defensores de los inquilinos dicen que les preocupa que los diversos programas administrados por diferentes gobiernos y organizaciones benéficas sean abrumadores para las familias que ya se encuentran en una situación desesperada.

“Podría ser una transición difícil”, dijo Tina Rosales, defensora de políticas del Western Center on Law & Poverty, un grupo de ayuda legal a nivel estatal. "Va a requerir un programa de educación masivo para asegurarse de que los inquilinos que son elegibles para el alivio del alquiler lo reciban".

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o seguir @adamfhutton en Twitter.

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