La representante Anna Eshoo habla sobre salud mental en medio de COVID-19
El alcalde de San José, Sam Liccardo, se acurrucó con la representante Anna Eshoo antes de que comenzara la audiencia. Foto de Elizabeth Mendez.

Con la pandemia de coronavirus que alimenta el estrés y la ansiedad, la representante estadounidense Anna Eshoo de Palo Alto dijo esta semana que es fundamental que los ciudadanos tengan acceso a recursos de salud mental.

"En un año determinado, uno de cada cinco adultos experimenta una enfermedad de salud mental como depresión, ansiedad o trastorno bipolar, pero 2020 ha sido un año como ningún otro", dijo Eshoo. “En una encuesta reciente, la mitad de los adultos informan que su salud mental se ha visto afectada negativamente debido al coronavirus. Uno solo puede imaginar los impactos mentales en las familias estadounidenses que están lamentando la pérdida de sus seres queridos debido al virus ".

La congresista habló en una audiencia virtual del subcomité el martes para discutir una serie de leyes destinadas a abordar el suicidio y la adicción y aumentar el acceso general a los servicios de atención de salud mental.

Se están considerando 2019 proyectos de ley, que incluyen: la Ley de Campaña para Prevenir el Suicidio, que lanzaría una campaña nacional de medios de prevención del suicidio; la Ley de servicios de salud mental para estudiantes de 6645, que ampliaría los programas de salud mental basados ​​en la escuela; y HR 100, un proyecto de ley sin nombre que asignaría $ 2021 millones para cada uno de los años fiscales 2025 a 19 para la investigación para fortalecer la respuesta de salud mental a COVID-XNUMX.

El Dr. Arthur Evans, Jr., director ejecutivo de la Asociación Americana de Psicología, dijo a los legisladores el martes que el sistema de atención de salud mental ya enfrentaba serios desafíos antes de la pandemia. Dijo que menos de la mitad de las personas con un trastorno de salud mental generalmente reciben tratamiento.

"Ahora tenemos una pandemia que está creando una serie de desafíos psicológicos para las personas", dijo. “Además, tenemos una crisis económica que también está contribuyendo a la angustia psicológica de los estadounidenses. Y además, más recientemente, hemos estado lidiando con el racismo sistémico y el impacto que tiene en muchos de nuestros conciudadanos ”.

Explicando que la reciente agitación ha llevado a un aumento de la ansiedad, la depresión, los trastornos alimentarios y el estrés postraumático, Evans instó a los representantes a invertir en recursos de salud mental.

El subcomité también escuchó a Patrick Kennedy, exrepresentante de Estados Unidos y fundador de The Kennedy Forum, una organización sin fines de lucro que trabaja para unir a los defensores de la salud mental. Habló de su lucha personal pasada con la adicción y dijo que es hora de que la nación trate el abuso de sustancias y los trastornos mentales con la misma preocupación que se le da a las dolencias físicas.

Eshoo cuestionó por qué habían fracasado algunos esfuerzos anteriores para mejorar la atención de la salud mental y preguntó a Kennedy cuáles consideraba que eran los "pilares principales" de la reforma de la salud mental.

"Diría que todo gira en torno al dinero", dijo. "... Ves lo que es importante en función de en qué gastas tu dinero, y claramente cuando la salud mental obtiene el 04 por ciento de los fondos de la Ley CARES, dice mucho sobre dónde está la salud mental en este país".

Cuando se trata de hablar sobre salud mental, Arriana Gross, una estudiante de 15 años de Covington, Georgia, pidió a los legisladores que recuerden que los niños y adolescentes también pueden sufrir trastornos mentales. Algunos adolescentes se sienten incómodos al pedir ayuda, dijo, y otros provienen de familias que no pueden pagar el costo de la atención.

“He visto de primera mano la necesidad de apoyo para la salud mental de los estudiantes. En nuestra escuela, no pasa un año sin que un estudiante muera por suicidio ", dijo Gross, quien se desempeña como miembro de la junta asesora juvenil nacional para el Sandy Hook Promise Students Against Violence Everywhere Promise Club.

Cuando concluyó la audiencia, Eshoo agradeció a los testigos y dijo que estaba claro que la nación enfrenta serios desafíos. Pero la congresista dijo que esperaba que este período difícil presentara una oportunidad para "corregir los errores" en la sociedad.

"Creo que cuando nos llamen y juzguemos, seremos juzgados por cómo nos cuidamos el uno al otro", dijo. "Y creo que más que nada de eso se trató la audiencia hoy".

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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