Informe detalla la asombrosa profundidad de la desigualdad en Silicon Valley desde COVID-19
Una vista de San José desde el lado East-Evergreen de la ciudad. Foto de archivo.

Silicon Valley en 2021 es la historia de dos economías.

COVID-19 está obligando a muchos residentes a lidiar con la muerte, el desempleo y la amenaza de desalojo, mientras que las grandes empresas de tecnología están prosperando, según un nuevo informe.

El Índice de Silicon Valley 2021, publicado por el Instituto de Estudios Regionales de Silicon Valley de Joint Venture sin fines de lucro, detalla cómo las marcadas desigualdades en la economía local, la salud, el hambre y el acceso digital son más pronunciadas que nunca.

“Solíamos lamentar que en Silicon Valley los ricos siguieran haciéndose más ricos mientras que los pobres se volvían más pobres”, escribió el director ejecutivo de Joint Venture, Russell Hancock, en una carta adjunta al informe. "Hoy debemos admitir con franqueza que la pandemia ha enriquecido a los ricos mientras que los pobres están muriendo".

Desempleo e inequidades 

Aunque la índices anteriores arrojar luz sobre la creciente brecha de ingresos de Silicon Valley, el último señala cómo la pandemia ha intensificado las disparidades.

Comparado con este tiempo el año pasado, la región ha bajado en 61,000 puestos de trabajo, según Hancock.

El desempleo en la economía "en persona" se disparó por encima del 30 por ciento durante la pandemia, mientras que muchos en la economía de "trabajo desde casa" continuaron trabajando en horas normales de tiempo completo. Las personas que realizan trabajos en persona a menudo lo hacen a costa de su propia salud y tienen muchas más probabilidades de contraer COVID-19 que los trabajadores remotos.

La carga del desempleo o la incapacidad de distanciarse socialmente de manera segura no recayó por igual entre los residentes de Silicon Valley, y la etnia desempeñó un papel importante en quién tiene más probabilidades de contraer COVID-19.

“El Índice siempre cuenta historias felices sobre nuestra economía; también nos cuenta historias muy tristes ”, dijo Hancock. “Y uno de los más tristes de todos es para nosotros informar que los hispanos entre nosotros contraen la enfermedad a una tasa cinco veces mayor que el resto de la población y esto, por supuesto, se correlaciona directamente con su situación laboral, que es abrumadoramente en el sector de servicios ".

El índice encontró que la pérdida de empleos relacionada con la pandemia disparó el desempleo a un 11.6% sin precedentes en abril. Esto fue más alto que el desempleo observado durante la Gran Recesión y la caída de las punto com. Las industrias más afectadas fueron los sectores de servicios alimentarios, artes, entretenimiento y recreación y servicios personales.

Una captura de pantalla del Índice 2021.

Las personas negras y latinas presentaron reclamos iniciales de seguro de desempleo a tasas hasta un 2% más altas que sus contrapartes blancas. La mitad de los hogares negros de la región y el 42% de los hogares hispanos corren un mayor riesgo de desalojo e inseguridad alimentaria. En general, las aplicaciones de CalFresh se triplicaron entre febrero y mayo, según el índice.

En los primeros tres meses de la pandemia, casi 44,000 inquilinos de bajos ingresos lucharon para pagar el alquiler después de perder el trabajo, y aproximadamente 197,000 hogares estaban en riesgo de perder su hogar si no se hubiera implementado la moratoria de desalojo, señaló el índice.

“Los datos de este informe son realmente importantes, pero lo que es aún más importante es la acción que se deriva de ellos”, dijo Jennifer Loving, directora ejecutiva de Destination: Home, una organización de defensa de la vivienda. "No necesitamos más evidencia sobre el problema, necesitamos una acción colectiva sobre cómo vamos a resolverlo".

Loving dijo que es posible utilizar las estadísticas para ayudar directamente a los más afectados por la recesión económica. Desde el comienzo de la pandemia, Destination: Home ha proporcionado $ 31 millones en asistencia financiera directa a 14,000 hogares de bajos ingresos, el 94% de los cuales se identificaron como personas de color, dijo Loving.

El índice también señaló que grupos como Second Harvest of Silicon Valley proporcionaron 10.2 millones de comidas en respuesta al aumento del hambre.

El índice indicó que la desigualdad de ingresos de Silicon Valley ha crecido dos veces más rápido que el resto del estado y la nación en los últimos 10 años. El 16 por ciento superior de los hogares de Silicon Valley posee el 81% de la riqueza de la región, pero el 53% inferior posee el 2%. Casi uno de cada cinco hogares de Silicon Valley no tiene ahorros, lo que dificulta la compra de alimentos o el cuidado de los miembros de la familia durante la pandemia.

Del otro lado de la valla, la industria tecnológica vio un año récord para la construcción y la inversión.

Una industria tecnológica en auge 

Si bien la región registró una pérdida de más de 151,000 puestos de trabajo en junio, el sector de tecnología sufrió despidos mínimos. El empleo general aumentó en un 2% y se llevaron a cabo 21 millones de pies cuadrados de construcción comercial sin precedentes.

Construcción y planificación de un nuevo espacio tecnológico, incluido El megacampus de Google en San José - siguió adelante a pesar de los retrasos iniciales de la pandemia. Muchas empresas de tecnología siguieron pagando el alquiler de los espacios de oficina vacíos mientras sus empleados trabajaban desde casa.

“COVID exacerbó aún más la marcada diferencia entre lo que está sucediendo entre Main Street y Wall Street y muchas de las cosas necesarias para mantener (la economía) en marcha empresas tecnológicas beneficiadas y rentadas”, dijo el experto en uso del suelo Bob Staedler. "Si nos fijamos en Zoom y Amazon, son los grandes ganadores fáciles en esto y no vimos tanta filantropía corporativa como probablemente deberíamos haber visto".

Silicon Valley y San Francisco juntos invirtieron un récord de $ 46 mil millones en nuevas empresas locales, incluidos los servicios de entrega de alimentos DoorDash e Instacart, la compañía de autos autónomos Waymo y la compañía de inversión Robinhood.

Un gráfico del Índice sobre inversiones en grandes tecnologías en 2020.

Hancock dijo que la pandemia destacó la importancia de la tecnología de Silicon Valley. Por ejemplo, Zoom y Slack se han convertido en la piedra angular de la vida laboral diaria.

Pero la tecnología fue otro problema para muchos residentes de bajos ingresos. Las velocidades de Internet disminuyeron a medida que más personas dependían de Internet para el trabajo y el entretenimiento, y muchos estudiantes carecían de las conexiones confiables que necesitaban para la escuela.

Las tasas de graduación disminuyeron durante el último año escolar y la deserción de la escuela secundaria aumentó en tres puntos porcentuales, afectando principalmente a los estudiantes sin hogar, los estudiantes hispanos y los estudiantes de bajos ingresos.

“No es posible hablar de Silicon Valley, nuestra economía, nuestro ecosistema, nuestra sociedad, nuestra comunidad sin hablar de la pandemia y el amplio impacto que ha tenido”, dijo Hancock. “Simplemente no quiero que nadie en el mundo pierda de vista el hecho de que estamos capeando esta pandemia gracias en gran parte a la innovación de Silicon Valley”.

Funcionarios locales, residentes y expertos sintonizarán el 2021 Conferencia sobre el estado del valle 23 y 24 de febrero para discutir los hallazgos del índice. Para registrarse, haga clic en aquí.

Nota del editor: Jennifer Loving, directora ejecutiva de Destination: Home, es miembro de la Junta Directiva de San José Spotlight.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

 

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