Informe arroja luz sobre los problemas de la deuda de San José mientras se enfrenta a la pandemia
El alcalde de San José, Sam Liccardo, entrega su dirección del estado de la ciudad en esta foto de archivo.

Si bien la pandemia abre agujeros en los presupuestos de las ciudades de todo el país, un nuevo informe publicado este mes muestra que San José ya estaba luchando financieramente antes de que el coronavirus colapsara las economías locales.

El informe anual, publicado por el grupo de expertos no partidista Truth in Accounting, evaluó la salud fiscal de las 10 principales ciudades de EE. UU. en función de la carga tributaria de cada ciudad: la cantidad que cada residente contribuyente tendría que pagar para deshacerse de la deuda no financiada de la ciudad.

San José ya estaba en "mala situación fiscal", según el informe, pero la pandemia de coronavirus probablemente conducirá a la ciudad a una mayor deuda. Si bien la ciudad tiene una carga tributaria de $ 9,400, el total aumenta a la asombrosa cantidad de $ 41,900 una vez que se agrega la deuda del estado, el condado y otras agencias.

“Este informe analizó la salud fiscal de las 10 ciudades más pobladas en base a informes financieros antes del impacto del COVID-19”, dijo Courtney Fox, portavoz de Truth in Accounting, en un comunicado de prensa. "Estas ciudades entraron en la pandemia con mala salud fiscal y lo más probable es que salgan de la pandemia incluso peor".

Clasificado de mejor a peor, el informe colocó a San José sexto por delante de Filadelfia, que tiene una carga de contribuyentes de $ 45,800 por residente, y detrás de San Diego a $ 34,200. La ciudad con la menor carga de contribuyentes es Phoenix, con $ 10,000 por residente, mientras que Chicago tuvo la mayor carga de contribuyentes con $ 122,100 por residente.

La deuda no financiada de una ciudad está determinada por la cantidad que debe a todas las entidades y agencias gubernamentales, que incluye la ciudad, el condado y el estado, así como sus distritos escolares, las autoridades de tránsito y vivienda.

“En conjunto, los contribuyentes en estas 10 ciudades enfrentan una carga promedio combinada por contribuyente de más de $ 45,000”, dice el informe. “Esto se compara con una carga promedio por contribuyente de $ 17,000 solo para el gobierno de su ciudad”.

En un informe anterior de este año Sobre las finanzas de las 75 ciudades más pobladas de la nación, Truth in Accounting dijo que los problemas financieros de San José se debieron en gran parte a las obligaciones de jubilación no financiadas que se han acumulado a lo largo de los años. Fue una de las 32 ciudades del país que recibió una calificación de “D” por su salud fiscal y se ubicó en el puesto 55 en general.

Debido a la pandemia de coronavirus, la Reserva Federal dijo el mes pasado que compraría hasta $ 500 mil millones en bonos municipales en un esfuerzo por estabilizar las economías locales. Para calificar, una ciudad debe tener al menos 250,000 residentes, mientras que los condados y los estados deben tener al menos medio millón de residentes. Más de 80 ciudades y 120 condados en todo el país califican para el programa, incluido San José.

Si bien San José enfrenta un futuro económico sombrío, Julia Cooper, directora de finanzas de la ciudad, dijo que ha "revisado continuamente las oportunidades" de ahorro para sus contribuyentes.

El año pasado, la ciudad reembolsó todos los bonos de obligación general pendientes, dijo, lo que resultará en más de $ 74 millones en ahorros en el servicio de la deuda durante los 15 años de vida de esos bonos. La ciudad también está buscando el reembolso de los bonos emitidos para la construcción del Ayuntamiento, agregó.

"Se espera que el reembolso resulte en fondos únicos que se utilizarán para pagar la deuda restante", dijo Cooper. "Se prevé que la eliminación de estas obligaciones de deuda, junto con el menor servicio de la deuda del Ayuntamiento, produzca un ahorro anual total continuo de $ 4.2 millones".

Gobiernos de Sacramento a San José se enfrentan déficit presupuestarios históricos debido a la pandemia. Con una disminución de los ingresos peor que la Gran Recesión y la caída de las puntocom, los legisladores de la ciudad la semana pasada propuso cortes masivos a operaciones y funciones mientras se preparan para un agujero de $ 71.6 millones en el presupuesto del próximo año.

“Sin lugar a dudas, nos esperan decisiones más difíciles a medida que avanzamos en un largo camino hacia la recuperación”, dijo el administrador de la ciudad de San José, Dave Sykes, en un comunicado.

A pesar de los desafíos, Cooper dijo que la ciudad planea usar "otros vehículos de financiamiento" para generar ahorros para el presupuesto del próximo año y ahorrar dólares de los contribuyentes, lo que incluye prefinanciar las contribuciones de jubilación de la ciudad, que ahorrarán $ 7.4 millones.

Sin embargo, los líderes de la ciudad dependen de los reembolsos federales para ayudar a cubrir los elevados costos de las operaciones de emergencia durante la pandemia. Con el dinero público escaso, el alcalde Sam Liccardo dijo en marzo que es fundamental que la ciudad gaste sus dólares donde más se necesita.

“Dadas las altas estimaciones de las tasas de infección y mortalidad, ahora vivimos en un mundo que requiere cambios drásticos en nuestra higiene diaria, patrones de trabajo, viajes y participación social; esta nueva realidad nos obliga a girar”, dijo Liccardo. "Mientras navegamos por esta turbulencia, debemos tomar decisiones de gasto conscientes de los cambios dramáticos que nuestras vidas y nuestra economía pueden soportar".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

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