Los residentes se pronuncian en contra de la nueva cárcel del condado de Santa Clara
Verónica Amador, madre de dos niños con necesidades de salud mental, dijo que se opone a la construcción de una nueva cárcel. Foto de Tran Nguyen.

Algunos residentes del condado de Santa Clara se oponen abrumadoramente a una nueva cárcel, pidiendo al condado que cambie las prácticas punitivas que criminalizan la pobreza y las enfermedades mentales.

Después de numerosos informes sobre condiciones inhumanas tras las rejas, el condado de Santa Clara luchó con la idea de construir una nueva cárcel. Pero ahora los funcionarios están buscando en el público soluciones alternativas.

El jueves, los funcionarios del condado recopilaron ideas y comentarios de más de 70 residentes, estudiantes, defensores y legisladores, como el miembro de la Junta de Educación del Condado de Santa Clara, Peter Ortiz, y la concejal de Gilroy, Rebeca Armendáriz. Muchos de ellos compartieron cómo el sistema carcelario destrozó a sus familias, mientras que algunos hablaron sobre sus propias experiencias al estar encarcelados. La sesión fue la última de una serie de cuatro dirigidas por Haywood Burns Institute, una organización sin fines de lucro con sede en Oakland.

“Nuestro objetivo es tratar de ayudar a la comunidad a reimaginar cómo administramos justicia que es más humana y produce seguridad pública real”, dijo a San José Spotlight Manuel La Fontaine, miembro del equipo de justicia social y bienestar del Burns Institute.

Analisa Ruiz, miembro de Young Women Freedom Center, dijo que está claro que la comunidad no quiere otra cárcel, un sentimiento que se repitió durante todo el evento. Muchos defensores quieren que el condado se concentre en evitar que las personas caigan en el sistema de justicia penal.

"En cambio, necesitamos más servicios de salud mental, vivienda, seguridad laboral, servicios de reingreso", dijo Ruiz a San José Spotlight, "la gente todavía está siendo criminalizada por hacer cosas que necesita para sobrevivir".

Verónica Amador, madre de dos niños con necesidades de salud mental, dijo que la construcción de una nueva cárcel solo dañará aún más a las personas de color y a las personas con enfermedades mentales. No es un futuro en el que quiere que sus hijos crezcan.

“Es mi trabajo como madre y miembro de la comunidad apoyar esta causa”, dijo Amador, con su hijo Liam en su regazo.

Aproximadamente la mitad de los reclusos del condado, y el 80% de las reclusas, padecen enfermedades mentales graves, según el Haywood Burns Institute.

En 2019, las personas negras en el condado de Santa Clara fueron encarceladas 6.5 veces más que las personas blancas, un aumento de 5.5 veces más en 2016. Los residentes latinx tenían tres veces más probabilidades de terminar en la cárcel que sus contrapartes blancas, según datos del condado.

Los asistentes formaron pequeños grupos para compartir ideas sobre las soluciones que querían ver. Trajeron ideas como centros de bienestar, más consejeros en las escuelas, redes de seguridad como ingresos universales y un centro de salud mental no carcelario. Foto de Tran Nguyen.

Los asistentes formaron pequeños grupos para compartir ideas sobre las soluciones que querían ver. Los participantes plantearon ideas como centros de bienestar, más consejeros en las escuelas, redes de seguridad como ingresos universales y un centro de salud mental no carcelario.

La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara ha dudado sobre qué hacer con el lote de terreno baldío en el centro de San José, donde solía estar Main South Jail. El condado demolió las instalaciones en el verano de 2020 con la intención de construir una nueva cárcel con menos camas y más servicios.

En octubre, el entonces supervisor Dave Cortese anunció un plan para desechar la construcción de la nueva cárcel y en su lugar construir un centro de salud mental, con el apoyo rotundo de defensores y organizadores. El condado retrocedido del plan en febrero, con funcionarios divididos sobre cómo proceder. Algunos supervisores, incluida Susan Ellenberg, abogaron por que el condado priorizara las necesidades de salud mental, pero el supervisor Joe Simitian pensó que se necesitaba una nueva cárcel.

Los residentes se manifiestan en una protesta el 27 de agosto para pedir el cierre de la cárcel del condado de Santa Clara, así como la renuncia del alguacil Laurie Smith. Foto de Tran Nguyen.

Ellenberg propuso las sesiones comunitarias en mayo para solicitar ideas sobre reformas carcelarias.

“Muchos vinieron a la conversación con argumentos realmente sólidos sobre lo que sentían que era la mejor manera de lograr la seguridad pública”, dijo Ellenberg a San José Spotlight, “Una de las piezas que me sorprendió e impresionó fue que deberíamos enfocarnos mucho antes prevención."

Los esfuerzos de alcance comunitario también incluyen varias encuestas y grupos de enfoque con aquellos que están bajo custodia en la Cárcel Principal y Elmwood, dijo la Ejecutiva Adjunta del Condado Martha Wapenski a San José Spotlight.

“Estos compromisos serán parte de una discusión más amplia sobre lo que la junta quiere hacer”, dijo Wapenski, que podría incluir la construcción de una nueva cárcel, una nueva instalación de salud mental o un híbrido de las dos.

La Junta de Supervisores considerará los comentarios del público cuando elabore un plan maestro para el sistema carcelario del condado, dijo Wapenski. El plan guiaría los planes futuros en la cárcel principal y Elmwood.

Los comentarios de las sesiones de la comunidad se presentarán a un comité de seguridad pública del condado en noviembre antes de ir a la Junta de Supervisores el 16 de noviembre.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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