Los residentes reflexionan sobre lo que debería hacer San Jose College con 27 acres
El canciller del distrito de San Jose-Evergreen Community College, Byron D. Clift Breland, habla con los residentes durante una discusión virtual el sábado sobre el uso futuro de 27 acres vacíos cerca de Evergreen Valley College.

Después de que fracasaran las negociaciones con un importante desarrollador y pleito A continuación, los 27 acres de terreno abierto a lo largo de Evergreen Valley College permanecieron intactos durante años.

Y ahora está de vuelta a la mesa de dibujo de lo que debería suceder con la tierra propiedad de la universidad.

La una vez prometedora oportunidad de desarrollo se sienta en el limbo mientras el Distrito Universitario Comunitario Evergreen de San José reflexiona sobre qué hacer con el terreno baldío. Los administradores del distrito celebraron una reunión pública el sábado para pedir ideas.

Más de 70 personas se unieron a la discusión virtual, muchas de las cuales abogaron por que el distrito ampliara los programas académicos para atraer a los estudiantes que dejaron el área y se fueron a otras universidades. Algunos dijeron que la vivienda es muy necesaria. Pero los líderes comunitarios en el área este de San José dicen que su las voces han sido sofocadas por los líderes del distrito.

“Supongo que a medida que avanzaba la demanda, se sentían más cómodos al interactuar con la comunidad en lo que podríamos acordar”, dijo Robert Reese, miembro de la Mesa Redonda Comunitaria del Distrito 8, a San José Spotlight. “Les pedimos que sean claros sobre los usos educativos que pretenden y la forma en que los van a lograr”.

Matt Bohannon, vicepresidente de Brailsford y Dunlavey, facilitó la reunión del sábado con los funcionarios del distrito. La empresa de gestión del desarrollo está ayudando con la divulgación comunitaria y presentó planes para rediseñar el campus de Evergreen Valley College a la junta directiva el 3 de abril.

Los diseños incluyen un nuevo complejo deportivo, un centro de servicios para estudiantes y un edificio de tres pisos para la enseñanza de artes del lenguaje. No hay bocetos de desarrollo ni planes de construcción para los 27 acres.

La empresa de planificación de proyectos Brailsford & Dunlavey esbozó visiones para un nuevo complejo deportivo y complejo de servicios para estudiantes que se está construyendo en Evergreen Valley College. Foto cortesía de San Jose-Evergreen Community College District.

Un tema común el sábado fue un impulso para usar la tierra con fines educativos. Muchos residentes denunciaron la falta de títulos y programas de Evergreen Valley College, lo que obliga a los estudiantes a estudiar en otro lugar y la inscripción a disminuir.

“La mayoría de nuestros estudiantes ven a Evergreen (Valley College) como una extensión de una escuela secundaria local”, dijo Raquel Ornelas, residente de Evergreen. "Prefieren subirse a un autobús e ir a De Anza College y luego subir al autobús o andar en patineta por la carretera a Evergreen".

Una mirada aérea a los 27 acres de tierra excedente cerca de Evergreen Valley College. Foto de archivo.

La saga sobre el futuro de la tierra universitaria vacante se extiende por 17 años cuando el distrito designó la tierra como excedente por primera vez en 2004.

En diciembre de 2016, el distrito presionó con éxito a San José para que permitiera el desarrollo comercial en el terreno, junto con 103,000 pies cuadrados para una instalación de atención para personas mayores y consultorios médicos propuestos. El desarrollador, Republic Urban, abandonó los planes de vivienda en el sitio después de una oposición significativa. Pero en julio de 2019, las negociaciones entre los la universidad y el desarrollador se agriaron y el distrito se retiró.

El desarrollador presentó una demanda en octubre de 2019. y el caso sigue hoy. Las dos partes están en conversaciones de arreglo previas al juicio.

Ahora el distrito pregunta a la comunidad qué debería suceder a continuación.

“Evergreen Valley College no debería tener un proyecto menos ambicioso que los del lado oeste para que nuestros estudiantes también puedan tener la capacidad de ser empleados en la fuerza laboral de tecnología de punta”, dijo un residente llamado Dave.

Los miembros de la Mesa Redonda Comunitaria del Distrito 8, una organización del vecindario local, dijeron que 17,000 estudiantes en Evergreen dejaron el área por universidades comunitarias más grandes como West Valley, De Anza y Foothill.

“Esta es una tierra realmente educativa”, dijo el pastor de la Iglesia Luterana Grace, John Goldstein, a San José Spotlight. “Necesitamos cambiar la terminología y empezar a hablar de usos educativos de la tierra”.

La estudiante Demi Yang dijo que sus estudios en De Anza College son más fáciles porque el campus tiene una guardería, que Evergreen Valley College ya no tiene.

“Esperaba que la tierra se pudiera usar para el progreso educativo y respaldar los resultados de los estudiantes en cualquier grado que elijan”, dijo. "Espero que también haya algo de tierra preservada como humedal natural para que nuestra comunidad pueda adentrarse más en la naturaleza".

El pastor de la Iglesia Luterana Grace, John Goldstein, ha expresado su apoyo al uso de 27 acres de terreno baldío para beneficiar a los estudiantes que asisten a Evergreen Valley College. Foto cortesía de Wesley Lee.

Byron D. Clift Breland, canciller del distrito de colegios comunitarios de San José-Evergreen, quien escribe una columna educativa para esta organización de noticias, dijo que el distrito discutirá los "próximos pasos" y llevará la retroalimentación sobre los usos futuros de la tierra a la junta de fideicomisarios.

Clift Breland dijo que espera que el distrito pueda expandir los programas de alta tecnología con trabajos con salarios dignos y más programas de capacitación vocacional en los 27 acres, como sugirieron algunos residentes el sábado.

Reese y otros afirman que se quedaron fuera de las conversaciones de desarrollo con Republic Urban y dijeron que las decisiones se tomaron con poca o ninguna participación de la comunidad.

"(El distrito) pasó mucho tiempo disculpándose con la comunidad por no involucrarlos", dijo Reese. "Fue sorprendente que nos pidieron (recientemente) una propuesta, y ahora tenemos una reunión y realmente no sabemos en qué nos estamos metiendo".

Con cuatro nuevos fideicomisarios en la junta y una nueva presidenta de la junta, María Fuentes, esperan que sus voces se escuchen esta vez.

“Esperamos ver que (las solicitudes) se consideren sinceramente cuando esto vuelva a la junta”, dijo.

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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