Los residentes se manifiestan contra los recortes de servicios propuestos por VTA
Un autobús de VTA pasa por el Ayuntamiento de San José en esta foto de archivo.

Mientras transcurrían los segundos en un temporizador estrictamente impuesto, decenas de residentes del condado imploraron a la Autoridad de Tránsito del Valle de Santa Clara que salvara el transporte público de los recortes profundos del servicio.

La agencia de tránsito votará sobre los recortes a través de una serie de votaciones del comité a partir del 10 de noviembre.

“Mantenga nuestro mundo vivo otro día”, dijo el estudiante de secundaria Pragya Natarajan. "No reduzca el 30 por ciento de sus operaciones".

La agencia, que sufre una fuerte reducción de los impuestos sobre las ventas y los ingresos por tarifas, enfrenta un déficit presupuestario de más de $ 100 millones para el año fiscal 2021. VTA ha emitido tres propuestas de servicios para el año siguiente, que recortaron respectivamente su presupuesto operativo en 10%, 20% y 30%.

Eugene Bradley, fundador de Silicon Valley Transit Users, denunció a la agencia por considerar recortes de servicios durante una pandemia.

"No se ve muy bien si está tratando de recuperar el número de pasajeros", dijo Bradley antes de la reunión. "Este Valle es una economía de 24 horas".

Bradley dijo que la agencia debería tomar algunos fondos de Medida B, el impuesto a las ventas de medio centavo aprobado por los votantes en 2016, para compensar la pérdida de ingresos.

“Si VTA tiene dinero para gastar en BART, tienen dinero para operar los autobuses”, dijo Bradley.

Su idea fue respaldada por varios comentaristas públicos, incluido Jeremy Erman, quien depende del transporte público para viajar mientras está desempleado.

"Esto no me ayuda a escuchar ... que los autobuses estarán de regreso en 2022", dijo Erman. "Por favor, corte el BART".

La agencia propuso por primera vez recortes de servicios en septiembre, incluidos cortes a la ruta 22, la única ruta de autobús de la agencia que funciona las 24 horas y que ha servido como refugio seguro para los residentes sin hogar. Los recortes reducirían la frecuencia en muchas rutas y terminarían el servicio más temprano en el día. En el escenario del 30%, la agencia cortaría completamente las rutas 83 y 52, la última de las cuales corre entre Foothill College y Mountain View Transit Center.

Patrick Ahrens, fideicomisario de la Junta de Colegios Comunitarios de Foothill-De Anza, reconoció que la agencia de tránsito tiene que tomar algunas decisiones difíciles. Ahrens señaló que el distrito de colegios comunitarios había renovado recientemente su contrato con VTA para proporcionar pases de tránsito a miles de estudiantes.

Estudiantes de todo el condado, incluidos muchos estudiantes de secundaria, hablaron en contra de los recortes. La estudiante de De Anza College, Cristina Phan, dijo que el transporte público fue crucial para su éxito en la escuela secundaria, ya que le proporcionó transporte para una pasantía valiosa. Phan dijo que unos 10,000 estudiantes de De Anza usan el servicio de autobús y tren ligero VTA.

"No creo que pudiera tener esa experiencia ... sin tránsito", dijo Phan.

Los funcionarios de VTA reconocieron que los recortes son dolorosos, pero dijeron que son inevitables, dada la caída en el número de pasajeros.

"Parece que está empezando a volver, de forma incremental, pero todavía tenemos un largo camino por recorrer", dijo el portavoz de VTA, Ken Blackstone. "Tenemos que trabajar dentro de nuestros recursos".

Blackstone dijo que el personal de VTA está elaborando una recomendación de presupuesto que reducirá los servicios en menos del 30% propuesto.

“Hemos tenido comentarios abrumadores de que el (plan del 30%) es perjudicial para nuestros pasajeros actuales y futuros”, dijo Blackstone. "Lo que estamos elaborando y lo que propondremos estará por encima de ese nivel".

El vicepresidente de la junta de VTA, Glenn Hendricks, reemplazando a la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, señaló que la agencia no discutiría los recortes propuestos porque no estaban en la agenda. Dijo que los oradores adicionales tendrían que proporcionar comentarios a la agencia a través de otros medios.

La usuaria de transporte público Diya Kandhra dijo que su asma estacional ha sido provocada por el humo de los incendios forestales. Kandhra conectó los incendios forestales con el aumento de las temperaturas globales, impulsado en parte por las emisiones de carbono de los automóviles. Dijo que los recortes propuestos llevarán a que más personas dependan de los automóviles, contaminen la atmósfera e intensifiquen el calentamiento global.

"Los incendios forestales no van a desaparecer pronto", dijo Kandhra. "Por favor, guarde el tránsito ahora para que mis compañeros y yo podamos seguir respirando".

Algunos residentes dijeron que el transporte público es el futuro de San José, ya que la ciudad se vuelve menos amigable con los automóviles.

Jenny Green dijo que San José está reduciendo la cantidad de espacios de estacionamiento necesarios en los nuevos edificios residenciales para alentar a las personas a deshacerse de sus automóviles. "Si va a hacer eso, entonces debe proporcionar transporte público para que la gente viaje", dijo Green. "Este Valle ya es difícil para la gente vivir sin dinero".

Yolanda Guerra, maestra de escuela pública, dijo que ella y sus estudiantes a menudo dependen de los autobuses para disfrutar de las excursiones y otras actividades. Guerra señaló que anteriormente durante la reunión, los miembros de la junta de VTA, John McAlister y Larry Carr, estaban discutiendo sobre golf. Hablando con estos miembros de la junta, formó una analogía útil.

“Es como jugar al golf sin un caddie”, dijo Guerra. "Realmente necesitas pensar más ampliamente y pensar en las personas que viven aquí y que realmente dependen del transporte público".

VTA votará sobre los recortes varias reuniones del comité. La primera votación se llevará a cabo durante la reunión del Comité Asesor Técnico de la agencia el 10 de noviembre a la 1:30 p.m. La Junta Directiva de VTA tomará la votación final el 3 de diciembre a las 5:30 p.m.

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