Los residentes se manifiestan para 'recuperar' el demolido centro de Santa Clara
Una representación temprana muestra lo que el grupo de base Reclaiming Our Downtown está imaginando para parte del centro de Santa Clara. Crédito de la imagen: Dan Ondrasek.

Mary Grizzle todavía se emociona cuando recuerda el viejo centro de Santa Clara, destruido hace décadas después de pasar gran parte de su juventud allí.

"Solo de pensarlo, lloro al ver la bola de demolición destrozando el Ayuntamiento", dijo. "Para ver todos mis recuerdos en una semana o dos simplemente arrasado".

Una vista aérea del límite alrededor del centro de Santa Clara, donde la ciudad apunta a un plan preciso ahora. Foto cortesía de la ciudad de Santa Clara.

Gran parte del centro de la ciudad, sobre acres 25 delimitado por Benton Street, Lafayette Street, Homestead Road y Madison Street, fue demolido en la década de 1960, víctima de una tendencia conocida como renovación urbana. La ideología esencial en torno a la renovación urbana era que la bola de demolición traería nuevas oportunidades a áreas cansadas o arruinadas. Avance rápido hasta 2019, y gran parte de lo que alguna vez fue el centro de Santa Clara todavía está vacío o no ha visto la remodelación anticipada.

Es por eso que Grizzle estaba ansioso por involucrarse con Reclaiming Our Downtown, un grupo de base formado hace unos tres años para poner en marcha un esfuerzo liderado por la comunidad para rehacer el centro de Santa Clara.

Ella recuerda haber trabajado en el centro en un Bank of America y en una tienda de ropa para hombres. Cuando era niña, ella y sus amigas iban al cine al cine que tenía una gran carpa con el nombre de la ciudad. Ella todavía habla con cariño sobre los dulces en la panadería de Wilson, una tienda una vez popular en el centro. Ella espera que ese tipo de negocios puedan regresar.

Las imágenes de antes y después yuxtaponen cómo era el centro de Santa Clara antes de la renovación urbana versus hoy. Imagen proporcionada por Reclaiming Our Downtown. Foto cortesía de Dan Ondrasek.

Los residentes Rod Dunham y Dan Ondrasek han liderado en gran medida el cargo en el grupo Reclaiming Our Downtown, pero el esfuerzo se ha acelerado en los últimos años. La página de Facebook del grupo, donde los miembros son más activos, tiene más de 'me gusta' de 3,300 y un grupo dedicado de refuerzos en el centro aparece en la mayoría de los eventos de la comunidad para correr la voz.

En junio, Santa Clara reservó $ 400,000 para crear un nuevo plan preciso para el radio del bloque 10 que alguna vez fue el centro de la ciudad. Y aunque la ciudad ha retomado la discusión de revitalizar el área muchas veces en el pasado, el Asistente del Administrador de la Ciudad, Manuel Pineda, dijo que el impulso más reciente parece tener el mayor impulso.

"Creo que gran parte de ese impulso tiene que ver con la emoción de la comunidad", dijo.

'No tenemos un centro'

El residente de Santa Clara, Jim Crouch, también es parte de ese impulso. Ha sabido durante años que a Santa Clara le faltaba algo crítico, pero el momento que realmente lo llevó a casa llegó en 2016.

El Super Bowl 50 llegó al estadio Levi's Stadium de $ 1.3 billones recientemente construido en la ciudad, pero todo lo demás relacionado con el evento monumental parecía estar sucediendo en otros lugares.

"Trabajé y fui un saludo", dijo Crouch. "Ellos (los visitantes) querían saber qué hacer y dónde estaba el centro de la ciudad y ... Yo dije: 'Bueno, no tenemos uno'".

Una imagen del antiguo teatro que una vez estuvo en el centro de Santa Clara. Fue derribado en los 1960. Imagen proporcionada por Reclaiming Our Downtown. Foto cortesía de Dan Ondrasek.

Espera ayudar a cambiar eso al estar muy involucrado en Reclamar nuestro centro.

El grupo, que según él se compone de miembros principales de 10 que se reúnen regularmente, investiga otras ciudades de todo el país que han modernizado sus zonas bajas. Se comunican con los residentes y los medios de comunicación y han creado objetivos claros para lo que quieren ver cuando un centro urbano comienza a reconstruirse, idealmente comenzando por 2022.

Esos objetivos son sencillos:

  1. Traer de vuelta la cuadrícula de calles original del centro
  2. Crear un plan integral que fomente el desarrollo "único"
  3. Permitir una mezcla de usos
  4. Proteger a los minoristas y residentes existentes.
  5. Implemente una versión modernizada del antiguo sistema de carros en el centro

Ondrasek ha esbozado dibujos de lo que espera que el centro se vea y se sienta algún día.

Ha investigado detalles minuciosos como si sería posible reconstruir el viejo letrero del teatro que Grizzle recuerda con cariño. Ha llamado nerviosamente a personas de la Administración Federal de Tránsito para obtener información sobre cómo obtener un sistema de tranvía financiado.

Ondrasek incluso rastreó un reloj que una vez fue donado e instalado en la fachada del antiguo Ayuntamiento de Santa Clara y espera que también pueda recrearse.

El impulso por el impulso

Cuando habla sobre esos detalles, Ondrasek admite que el grupo puede estar "muy por delante de nosotros mismos". Pero está presionando para obtener aún más impulso, particularmente desde la ciudad.

"Lo que estamos pidiendo es un campeón y principalmente de la administración de la ciudad, como Deanna Santana, que se acerca y dice: 'Este es un gran enfoque para nosotros'", dijo. "El único grupo que tendrá el poder de traer esto de vuelta de la manera correcta es el Ayuntamiento".

Los funcionarios de la ciudad dicen que están comprometidos a crear un nuevo plan para el área del centro. La ciudad contrató a un planificador adicional hace un par de años, y uno de los principales proyectos del planificador es guiar el plan preciso del centro.

Aun así, el entusiasmo que muestra Reclaiming Our Downtown es útil, dijo Pineda.

Una imagen antigua muestra cómo era el antiguo ayuntamiento de Santa Clara en el centro, incluido el reloj integrado en la fachada del edificio que el grupo Reclaiming Our Downtown rastreó. Imagen proporcionada por Reclaiming Our Downtown. Foto cortesía de Dan Ondrasek.

"En muchos casos tratamos de involucrar a las personas para que nos brinden sus comentarios, y en su caso nos están ayudando proactivamente a través del proceso", dijo.

Hasta ahora, los funcionarios de la ciudad han reservado dinero para crear un plan preciso y han designado un Grupo de trabajo comunitario del centro para ayudar a guiar la visión. La próxima reunión del grupo de trabajo será el 12 de septiembre en el Ayuntamiento y estará abierta al público.

En octubre, se espera que el Concejo Municipal vote si nombra al consultor Wallace, Roberts & Todd, conocido como WRT, para liderar el proceso, incluida la participación de la comunidad.

El plan preciso puede tardar entre 18 meses y dos años en completarse, una línea de tiempo bastante típica. Dichos planes a menudo son complejos e incluyen parámetros para lo que se puede y no se puede construir, por lo general tocando límites de altura, límites de pies cuadrados, requisitos en torno a viviendas asequibles y servicios comunitarios.

Los planes precisos también pueden ayudar a acelerar la reurbanización porque a menudo abordan y superan ciertos obstáculos de desarrollo, en particular los relacionados con estudios ambientales y mitigación del tráfico, antes de que aparezca un desarrollador específico.

Para aquellos a quienes les apasiona lo que un nuevo centro podría brindar a los residentes, lograr que el desarrollo se mueva antes es mejor.

"No tenemos corazón, no tenemos alma", dijo Grizzle. "Hasta que se construya ese centro, somos un grupo de individuos que viven en una ciudad sin nada que los conecte".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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