Residentes divididos sobre plan de los Gatos para densificar viviendas
Esquina de la Avenida North Santa Cruz y Main Street en Los Gatos. Foto cortesía de Wikimedia Commons.

El objetivo de Los Gatos de densificar su vivienda es demasiado ambicioso, dicen los residentes, pero no pueden ponerse de acuerdo sobre cómo la ciudad debería abordar el problema.

Carpa de la democracia, Un grupo de residentes de Los Gatos invitó a los funcionarios a una reunión virtual el lunes para hablar sobre el objetivo de la ciudad de incluir más viviendas en su Plan General 2040.

Los Gatos, un pueblo de aproximadamente 30,000 habitantes, apenas ha crecido en las últimas dos décadas. Según el proyecto de plan actual, los funcionarios de la ciudad recomiendan la construcción de 3,783 nuevas unidades de vivienda en los próximos 20 años, casi el doble lo que Los Gatos necesita para adaptarse al crecimiento demográfico proyectado y los requisitos actuales de vivienda del estado.

"La ciudad está bastante bien construida", dijo el residente David Goldberg en la reunión. "En este punto, estamos a punto de reventar ... Simplemente no es factible".

Unos 20 residentes sintonizaron la reunión virtual de 90 minutos, durante la cual el Director de Desarrollo Comunitario de Los Gatos, Joel Paulson, y la planificadora sénior Jennifer Armer intentaron responder preguntas sobre el borrador del plan general.

Paulson dijo que la meta de vivienda propuesta considera la capacidad esperada. La ciudad está optando por planificar con anticipación al menos dos ciclos de requisitos de vivienda, uno de los cuales exige la construcción de 1,993 unidades de vivienda para 2031.

“Históricamente, la ciudad no ha producido ni cerca de estos números, (y) no anticipo que realmente vayamos a llegar a ese número”, dijo Paulson. "Pero, en última instancia, necesitamos tener esas regulaciones vigentes para que podamos mostrarle al estado dónde podemos acomodar eso".

La ciudad también se enfocará en agregar más desarrollos de uso mixto y opciones de viviendas multifamiliares, como dúplex, triplex y cuadrúplex, dijo Armer.

Captura de pantalla de la reunión del lunes sobre los planes de Los Gatos para densificar viviendas.

Algunos residentes dijeron que la ciudad debería haber rechazado el requisito de vivienda del estado. Varias otras ciudades, incluido Palo Alto, apeló las asignaciones obligatorias de vivienda.

Paulson dijo que las apelaciones no suelen traer cambios significativos, ya que muchas son rechazadas o solo modificadas en un pequeño porcentaje. Además, debido a que el número total obligatorio de unidades de vivienda para la región no cambia, la carga simplemente se pasa a otra ciudad o pueblo de la zona para que la asuma. Los funcionarios de la ciudad han dicho que el ambicioso plan de vivienda es un esfuerzo para hacer que Los Gatos sea más asequible e inclusivo para los residentes menos ricos y no blancos.

Otro residente, que no dio su nombre, dijo en la reunión que el objetivo de vivienda de la ciudad "no tiene ningún sentido" sin ninguna solución al tráfico en la carretera 17, una ruta popular hacia las playas de Santa Cruz.

"Entiendo totalmente la preocupación por el tráfico ... que obviamente crea muchos desafíos para los ciudadanos, no hay duda al respecto", dijo Paulson. "Hay un par de opciones: (nosotros) podemos intentar planificarlo, o no podemos planificarlo, y luego podemos dejar que el estado se haga cargo de nuestro proceso de asignación de derechos de uso de la tierra y avance desde allí".

A algunos residentes, como Mitzi Anderson, les preocupaba que la ciudad perdiera su carácter al aumentar la densidad de viviendas en vecindarios históricos.

“Estamos renunciando a nuestro control de tener estas limitaciones con la densidad y altura, y también el tipo de casas que se van a construir”, dijo Anderson. "Para mí, parece que lo estamos regalando todo".

Los nuevos desarrollos deben seguir las pautas de diseño para que coincidan con el estilo arquitectónico de la ciudad, dijo Paulson.

“Estamos tratando de preservar esa apariencia no solo del centro, sino también de nuestros vecindarios residenciales unifamiliares”, dijo Paulson, y agregó que el plan no propone cambios en las alturas y retrocesos en esas áreas.

Después de una hora de preguntas, algunos residentes dijeron que el plan de vivienda actual podría ser el mejor camino a seguir para Los Gatos.

“Estoy de acuerdo con usted en que parece que Los Gatos está construido. Hemos estado diciendo eso durante 40 años ”, dijo el residente Lee Quintana. “(Pero) no creo que debamos verlo como si dijéramos, sí o no. Tenemos que encontrar algunas soluciones alternativas ".

Quintana dijo que si bien Los Gatos no ha crecido en algunas décadas, las ciudades vecinas tienen.

“Simplemente no puedo entender el concepto de no estar totalmente en mi patio trasero”, dijo Quintana. "Somos responsables de parte del crecimiento que se ha producido".

La residente Amy Nishide se hizo eco del sentimiento e instó a otros a ver el plan como un cambio positivo para Los Gatos.

“Estoy de acuerdo con (Quintana) en que todo el estado tiene un problema de vivienda y el estado crecerá”, dijo Nishide. "Podemos ser proactivos y ayudarlo a crecer de una manera sostenible y segura, o no podríamos hacer eso y dejar que crezca sin control".

No todos estaban convencidos, ya que Goldberg dijo que la ciudad debe rechazar estos requisitos.

“Si seguimos por este camino, nos pareceremos cada vez más al centro de San José”, dijo. "Creo que la gente de aquí no quiere que nos transformemos en un montón de rascacielos".

Los funcionarios de la ciudad alentaron a los residentes a escribir a la Comisión de Planificación y al Ayuntamiento para expresar sus preocupaciones a través de la ciudad. borrador del sitio web del Plan General 2040.

Los Gatos publicará su informe de impacto ambiental sobre su objetivo de vivienda propuesto el viernes, que según los funcionarios abordará las preocupaciones sobre el tráfico, la energía y el agua.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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