El comercio minorista regresa en Silicon Valley, pero los desafíos y los cambios surgen
Los comensales se sientan afuera en Zazil en Santana Row de San José siguiendo las órdenes del condado de que los restaurantes pueden servir comida al aire libre. Foto cortesía de Federal Realty Investment Trust.

Mucho antes de que se extendiera el coronavirus, el comercio minorista estaba cambiando a medida que la popularidad de las grandes tiendas se hundía y las experiencias se convertían en algo imprescindible. Pero la pandemia dio la vuelta a la industria de una manera nueva.

Esos cambios se están sintiendo en las empresas de Silicon Valley, una región con varios ejemplos brillantes de puntos de venta minorista que sirven como modelos para el resto del país, incluidos el concurrido centro comercial Santana Row y Valley Fair Mall. De esa manera, el comercio minorista de ladrillos y morteros de South Bay se ha mantenido firme frente al aumento de los sitios de compras en Internet, como Amazon.

Ahora persisten las preguntas sobre el futuro del comercio minorista, ya que compite no solo con el comercio minorista en línea, sino con un virus contagioso que está revirtiendo muchas de las tendencias y cambios anteriores a la pandemia.

“Va a haber consecuencias debido a esto, no hay duda de que habrá algunos desafíos”, dijo JJ Taughinbaugh, vicepresidente senior de inversiones especializado en comercio minorista de la corredora Marcus y Millichap. “Habrá un aumento en las vacantes y los propietarios e inquilinos tendrán que resolver estos problemas y, como consumidores, debemos apoyar a nuestras empresas locales”.

Pero muchas de las demandas de los clientes que impulsaron el éxito minorista antes de que el coronavirus haya cambiado. Por ejemplo, a finales de 2019, los minoristas de servicios personales superaron el número de tiendas tradicionales que venden productos en los EE. UU., Las tiendas pop-up boutique se convirtieron en un producto de moda y las aperturas de restaurantes estaban en una trayectoria ascendente, los datos de la firma de corretaje JLL muestran.

Hoy en el condado de Santa Clara, muchos minoristas de servicios personales, incluyendo salones de uñas, peluquerías y gimnasios especializados, permanecen cerrados bajo la orden de refugio en el lugar emitida por el condado en marzo. Mientras tanto, casi todos los demás tipos de compras minoristas se han ralentizado, excepto los básicos, como comestibles, los datos muestran.

El martes, la principal funcionaria de salud del condado, la Dra. Sara Cody, dijo que el condado no listo para levantar más restricciones, a pesar de la reapertura de los condados vecinos a un ritmo más rápido.

Los restaurantes podrían servir a los clientes al aire libre a partir del 5 de junio, pero a algunos les preocupa que el cambio no sea suficiente, en parte porque muchos restaurantes tienen poco espacio y dinero para instalar nuevas mesas en el exterior. Los funcionarios de San José están trabajando en un nuevo "San José al fresco"Iniciativa para abrir espacios públicos para restaurantes, cafeterías, gimnasios y otros minoristas, aunque el programa se encuentra en sus primeras etapas.

Pero en lugares donde esos cambios ya ocurrieron, como Santana Row, de propiedad privada, un punto de acceso minorista de uso mixto en el lado oeste de San José, los restaurantes durante el fin de semana del Día del Padre registraron ventas a niveles anteriores al coronavirus, dijo Collette Navarrette, directora de marketing para el propietario de Santana Row, la división de la costa oeste de Federal Realty Investment Trust.

El cierre de ciertas calles y dejar que los asientos se derramen sobre las aceras ha sido tan exitoso que Federal Reality está considerando hacer esos cambios permanentes, agregó Navarrette.

Los comensales se sientan afuera en Santana Row de San José siguiendo las órdenes del condado de que los restaurantes pueden servir comida al aire libre. Algunas carreteras se han cerrado al tráfico para ofrecer a los minoristas más espacio al aire libre. Foto cortesía de Federal Realty Investment Trust

“Absolutamente estamos mirando, 'OK, ¿cómo está reaccionando la gente a estas calles cerradas?' y es muy positivo ”, dijo. “¿Es eso algo que deberíamos hacer en el futuro? Absolutamente, esas conversaciones se están llevando a cabo ".

Los centros comerciales de South Bay reabrieron 15 de junio con nuevas reglas de seguridad, pero aún queda por ver cuántos minoristas sobreviven después de meses de ser cerrados.

En el Eastridge Center de San José, que se sometió a una importante reforma para modernizar el centro comercial del lado este en 2018, el tráfico peatonal la semana pasada fue aproximadamente el 55 por ciento del año pasado. El propietario de Eastridge, Pacific Retail Capital Partners, está trabajando en formas de aumentar ese número, incluida la creación de nuevos eventos en el estacionamiento y presionando a los minoristas para que reinventen su presencia física y digital para atraer más clientes.

El Eastridge Center en San José se sometió a una revisión masiva para modernizar el centro comercial. Ahora se instaló una nueva señalización de seguridad en todo el centro a medida que reabre después del cierre en todo el condado. Foto cortesía de Eastridge Center

Hasta ahora, dos minoristas han optado por no renovar sus arrendamientos durante la pandemia, según un portavoz de Eastridge, aunque no revelaron cuáles.

"Estamos trabajando activamente con todos nuestros minoristas para retenerlos y brindarles alojamiento a sus negocios", dijeron funcionarios en un correo electrónico a San José Spotlight.

Taughinbaugh, de la correduría minorista Marcus y Millichap, dijo que entre el 60 y el 70 por ciento de sus clientes han renegociado los arrendamientos en los últimos meses. Los minoristas más afectados son las operaciones más pequeñas, dijo.

"Para los minoristas familiares y en estos núcleos del centro de la ciudad, estamos viendo un aplazamiento del alquiler durante unos meses hasta el próximo año calendario o la gente les está dando la mitad del alquiler y diferiéndolo hasta el próximo año", dijo. dijo. "Muy rara vez la gente simplemente dice: 'No, no le daremos un descuento en el alquiler'".

Y los compradores están volviendo a sus tiendas favoritas, dicen los dueños de los centros comerciales.

En Valley Fair, donde el propietario Unibail-Rodamco-Westfield recientemente dio a conocer una renovación de $ 1.1 mil millones - Completo con nuevas tiendas de diseño, un Bloomingdales emblemático y una tienda Apple de dos pisos - Los minoristas vieron aumentos de dos dígitos en el tráfico peatonal durante la primera semana que el centro comercial reabrió, dijo Kate Diefenderfer, directora de marketing.

Las marcas nativas digitalmente se preparan para abrir sus puertas en el nuevo “Distrito Digital” durante la Inauguración de la Expansión de la Feria de Westfield Valley el 4 de marzo de 2020 en San José. (Christopher Polk / Westfield Valley Fair a través de AP Images)

El centro comercial también introdujo un nuevo "sistema de cola digital" llamado Line Pass que permite a los clientes reservar una cita para comprar en una tienda.

"Los huéspedes han adoptado rápidamente nuestras medidas de seguridad, así como las comodidades y servicios mejorados", dijo Diefenderfer.

Si bien esos signos pueden ser prometedores, las tasas de infección a nivel estatal y nacional muestran que la pandemia no está disminuyendo. El gobernador Gavin Newsom dijo esta semana a los periodistas que el virus todavía estaba en su "primera ola" en toda California.

Sin embargo, cuando el virus retroceda y el comercio minorista comience a reabrir de manera más amplia, Taughinbaugh es optimista de que volverá a ser una industria vibrante en Silicon Valley.

“Volverá a la normalidad y la gente estará realmente emocionada de estar con sus amigos y familiares”, dijo. "Creo que la gente tiene que esperar eso y ahora que nos han quitado todo en algún sentido, realmente nos da una perspectiva de lo afortunados que somos".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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