Roberts: Abordar la falta de vivienda no es un triunfo político
El gobernador Gavin Newsom visita el condado de Santa Clara en abril para anunciar que se han asegurado casi 11,000 habitaciones de hotel para los residentes sin hogar. Foto cortesía de la oficina de la supervisora ​​Susan Ellenberg.

Un  La encuesta de UC Berkeley pidió a los votantes que calificaran el desempeño del gobernador Gavin Newsom. Más de la mitad (55%) dijo que estaba haciendo un trabajo deficiente o muy malo con respecto a la falta de vivienda, y solo el 11% le dio buenas o excelentes calificaciones.

Durante casi 25 años, he dirigido una agencia de desarrollo de viviendas y servicios para personas sin hogar que opera en 140 ciudades de California. He visto a cinco gobernadores tomar las riendas del gobierno estatal. Algunos de estos líderes financiaron programas y promovieron lazos para abordar la falta de vivienda, y algunos apenas se esforzaron por siquiera hablar de ello.

Con nuestro gobernador actual, me han sorprendido gratamente sus esfuerzos para abordar este trágico problema humano que está ocurriendo en tantas calles de California.

En enero, durante las horas previas al amanecer y antes de que COVID-19 fuera un término familiar aterrador, nuestros trabajadores de servicios para personas sin hogar caminaron por las calles de San Diego con el gobernadora y presidenta pro-tempore del senado estatal, Toni Atkins, contando a las personas sin hogar, como parte del recuento nacional en un momento determinado. Lo vieron agacharse en numerosas ocasiones para hablar con personas que luchaban por encontrar un lugar para vivir. El gobernador estaba transmitiendo su preocupación por los californianos más vulnerables.

Un mes después, el gobernador dedicó la mayor parte de su Discurso sobre el estado del estado que destaca la necesidad de abordar la crisis de las personas sin hogar en California, a diferencia de los discursos estatales tradicionales que enumerarían una larga letanía de prioridades sin énfasis en ninguna.

Y luego llegó COVID-19.

Entre aquellos de nosotros que abogamos por las personas sin hogar, especialmente aquellos que son mayores con un sistema inmunológico débil y que viven en la calle, nos preocupaba que este virus, francamente, los mataría.

Con toda la preocupación y las conversaciones sobre la falta de vivienda que el gobernador acababa de impartir los dos meses anteriores, algunos de nosotros todavía estábamos preocupados de que su respuesta no coincidiera con su discurso.

Pero su Iniciativa Proyecto Roomkey críticos callados. En realidad, fue bastante estratégico: tomar los dólares federales para abordar la crisis del COVID-19, gastarlos en alquilar hoteles / moteles de California ya que nadie viajaba y alojar a los que no tenían vivienda.

Mantendría a estos propietarios en el negocio y llenaría las habitaciones con personas vulnerables que viven en las calles. En otras palabras, alquila 15,000 habitaciones de hotel para personas sin hogar.

Y luego continuar esta iniciativa haciendo que el programa sea permanente con un Iniciativa Proyecto Homekey tan compra estos hoteles / moteles para ser convertido a hogares permanentes para personas sin hogar.

Y, sin embargo, con todo este esfuerzo, las cifras de las encuestas del gobernador sobre la falta de vivienda son pésimas.

Este es un ejemplo perfecto de por qué en el pasado muchos líderes electos se mantuvieron alejados incluso de hablar sobre la falta de vivienda, y mucho menos de proponer iniciativas costosas para abordarlo.

Desde hace décadas, hemos visto a más personas viviendo en tiendas de campaña y bajo lonas a lo largo de nuestras aceras. Los planes e iniciativas para personas sin hogar han ido y venido. La mayoría de los residentes y empresas culpan a sus líderes electos por la falta de vivienda, como si mágicamente debieran aportar miles de millones de dólares de los contribuyentes para financiar suficientes viviendas y programas que eliminarían toda la falta de vivienda en el estado.

Pero sabemos que la falta de vivienda es el resultado de décadas de políticas fallidas que no abordaron seriamente la pobreza: la inasequibilidad de la vivienda, la desigualdad racial, los salarios insuficientes y la inseguridad alimentaria, que son solo la punta del iceberg de la pobreza.

Entonces, ¿cómo puede un líder electo solucionar un problema de décadas en uno o dos períodos?

El único enfoque es a través de iniciativas incrementales que ayuden a miles de personas a salir de las calles ahora, aunque no acabarán con la falta de vivienda de la noche a la mañana. Gaste dinero ahora, aunque el problema general no se resolverá hasta años después de que finalice el mandato de un funcionario electo.

Esto significa un verdadero liderazgo político. Está haciendo lo correcto ahora, independientemente de si un político recibe crédito por ello más tarde. Un liderazgo político valiente significa implementar programas y viviendas para las personas que ahora no tienen hogar, a pesar de que los votantes pueden pensar que es insuficiente porque todavía ven esas tiendas de campaña para personas sin hogar fuera de sus negocios y residentes.

Si las ideas más estratégicas para albergar a la población sin hogar de California continúan saliendo de la oficina del gobernador, tal vez sus calificaciones de bueno / excelente aumenten mucho más del 11 por ciento.

El columnista de San José Spotlight Joel John Roberts es el director ejecutivo de People Assisting the Homeless (PATH), una agencia estatal de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas que brinda servicios y vivienda en San José. También es miembro de la junta de Destino: Hogar de Silicon Valley.

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