Roberts: H es para vacaciones, cabello, salud ... y ahora sin hogar
Foto cortesía de Richard Termine / Sesame Workshop

Se llama Lily. Ella tiene cabello rojo fresa y mejillas rosadas. Ella es una muppet en Sesame Street.

Hace unos años, Lily fue presentada como una niña en una familia que luchaba por poner comida en su mesa. Hoy, ella es retratada como una niña sin hogar.

Los medios tradicionales y las redes sociales de todo el país anunciaron la innovación social de Sesame Street. ¿Un programa educativo de televisión infantil que destaque una enfermedad social en nuestro país? Recuerdo que ver Sesame Street significaba que nuestros hijos aprendieran el alfabeto, los colores o los principios morales simples.

¿Parece un poco audaz colocar ante los ojos inocentes de nuestros hijos un problema humano desgarrador que nosotros, los adultos, no hemos podido resolver en este país? ¿Deberíamos estar cubriendo los ojos de nuestros hijos para evitar que vean todo lo malo en nuestro mundo?

Claramente, Sesame Workshop, los creadores de Sesame Street, no lo creen. Y, francamente, nosotros, los adultos, hemos estado cubriendo nuestros ojos durante décadas, esperando que la falta de vivienda desaparezca.

Fingiendo que no existe la falta de vivienda, empujando a las personas que viven en nuestras calles a otros vecindarios, evitando que se construyan refugios y viviendas para personas sin hogar en nuestros patios traseros. Todas estas acciones han provocado la crisis humanitaria que vemos hoy en las calles de Estados Unidos.

La imagen estereotípica de la población sin hogar de Estados Unidos ha sido destruida por un simple muppet llamado Lily. La población sin hogar ya no es un grupo monolítico de hombres adultos solteros ebrios que pasan el rato en los barrios centrales de nuestras ciudades urbanas.

Ahora sabemos que un gran grupo de personas en nuestro país está perdiendo sus hogares. A las personas les gustan los veteranos que luchan con la reintegración en la sociedad, y las mujeres que huyen del abuso conyugal y, sí, las madres solteras que viven en los sofás de sus amigas o en automóviles con sus hijos pequeños.

De hecho, uno de los niños 20 en América, o cinco por ciento menores de seis años, experimentaron la falta de vivienda durante el año fiscal 2014-2015 del gobierno. Aquí en casa, la lucha por la falta de vivienda infantil incluye nuestro propio enclave rico de Silicon Valley, donde en 2017, Familias 294 o miembros de la familia 1,075 (incluidos los niños) no tenían hogar.

Pero hay soluciones.

A través de una innovadora iniciativa de prevención de personas sin hogar iniciada por Destino: Inicio y sus socios, desde julio 1, 2017 hasta diciembre 31, 2018, Familias sin hogar 371 en el condado de Santa Clara se les impidió quedarse sin hogar. En lugar de terminar viviendo en automóviles o refugios, las familias como Lily pudieron quedarse en sus propios apartamentos.

Aún así, incluso ahora que estamos despertando a la crisis de personas sin hogar de la nación, Sesame Workshop no tuvo más remedio que presentar a un personaje joven como sin hogar. Pero Lily puede ser un agente de cambio.

Muchos niños en nuestro país que viven sin hogar son capaces de relacionarse con un niño muppet que está experimentando los mismos sentimientos, los mismos problemas y los mismos sueños. Con un pequeño, pero conmovedor títere, Sesame Street está creando una nueva generación de filántropos ayudando a los niños en Estados Unidos que ya están alojados a ver y sentir a sus compañeros que están luchando en la vida. Imagine crecer en televisión viendo las luchas humanas de sus compañeros de la infancia y las soluciones compasivas.

¿Podría ser que una pequeña muppet llamada Lily podría ayudar a este país a terminar con la falta de vivienda familiar? Nunca sabes…

Me alegra que Elmo haya apoyado a Lily y su familia en la lucha contra la falta de vivienda al decir: "Tenemos esto ..."

Espero que todas nuestras comunidades digan lo mismo a las familias que corren el riesgo de perder sus hogares: tenemos esto.

El columnista de San José Spotlight, Joel John Roberts, es el CEO de PATH, una agencia de desarrollo de viviendas y servicios para personas sin hogar en todo el estado que brinda servicios y viviendas en San José. Joel también es miembro de la Junta de Silicon Valley's Destination: Home. Sus columnas aparecen cada cuarto lunes del mes..

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