Roberts: ¿Vivienda primero o equidad primero?
Un hombre sin hogar se sienta en la esquina de las calles Third y Santa Clara en el centro de San José. Foto de archivo.

Hace veinte años, la solución a la falta de vivienda parecía ser muy simple.

Las personas que se encontraban sin hogar vendrían a nuestra agencia necesitando una cama. Los ubicaríamos en un programa de vivienda de transición durante unos meses mientras los ayudamos a encontrar un nuevo trabajo. Su único compromiso era cumplir con el toque de queda, mantenerse sobrio y hacer algunas tareas.

Para muchas personas, esta solución simple, un entrenamiento de cama y trabajo, funcionó.

Pero diez años después, la mayoría de nosotros nos dimos cuenta de que esta solución "simple" no resolvía los problemas complicados que causaban la falta de vivienda para la mayoría de las personas. Una cama no resolvió problemas graves de salud mental o abuso de sustancias. El toque de queda o las tareas domésticas no mantenían a la gente fuera de las calles.

En aquel entonces, la falta de vivienda aumentó porque las soluciones no estaban funcionando. Entonces se creó un movimiento completamente nuevo, llamado Vivienda Primero. También fue simple: colocar a una persona sin hogar en un departamento y rodearla de servicios. No más viviendas de transición, sin toques de queda, sin quehaceres, sin aros para saltar antes de que una persona "gane" las llaves de su hogar. Solo dale a una persona un hogar.

Para muchas personas, esta solución simple, un nuevo hogar, funcionó.

En los últimos 10 años, la cantidad de personas sin hogar en todo el país fue reducido en 100,000. Casi todas las ciudades y condados de los Estados Unidos adoptaron esta solución simple de priorizar la vivienda primero. Aunque la disminución de las personas sin hogar fue lenta, iba en la dirección correcta.

Pero hoy en día, las estadísticas sobre la falta de vivienda rompen la simplicidad de depender únicamente de la vivienda para terminar con la falta de vivienda. El censo de los Estados Unidos reveló que El 6.5% de los californianos se identifican como negros o afroamericanos, pero representan casi el 40% de la población sin hogar del estado.

En el condado de Santa Clara, Destination: Home publicó un Informe de equidad racial en enero de 2020 que reveló que los negros / afroamericanos están representados desproporcionadamente en la población sin hogar (16.9%) en comparación con sus números en la población general (2.5%).

Primero, la vivienda trabajó para ayudar a muchas personas a terminar con su falta de vivienda, a excepción de los estadounidenses negros. La solución "simple" de la vivienda primero no resolvió el complicado problema de la inequidad racial y la falta de vivienda.

Cuatro meses después de que este informe se hiciera público, las calles de Estados Unidos estaban, y aún están, inundadas de manifestantes que marchaban por la equidad racial.

Hoy, ¿nos atrevemos a llamar al flagelo de las personas sin hogar en Estados Unidos un problema racial?

Pocos días después del asesinato de George Floyd, la agencia que lidero publicó un declaración formal contra el racismo, y en apoyo de aquellos que marchaban pacíficamente. Aunque la mayoría de los partidarios de nuestra agencia nos agradecieron por esa declaración, un puñado envió correos electrónicos o llamadas telefónicas enojadas que se opusieron vehementemente a nuestra respuesta. No se trataba de respuestas racistas enojadas, sino que eran partidarios a largo plazo que querían que sus recursos se destinaran a servicios y vivienda, no a defensa política.

Más tarde, nuestra junta y el liderazgo del personal tuvieron numerosas videoconferencias de corazón a corazón. Teníamos que responder: ¿somos simplemente una agencia de vivienda y servicio para personas sin hogar, o también nos estamos convirtiendo en un grupo de defensa política? Y, si es así, ¿deberíamos convertirnos en eso?

Me pregunto cuántas otras organizaciones sin fines de lucro de servicio social tuvieron problemas con las mismas preguntas durante estos tiempos difíciles.

Llegamos a la conclusión de que no nos apartaríamos de nuestra misión de acabar con la falta de vivienda para las personas. Continuaríamos brindando servicios y construyendo viviendas para personas que luchan con la falta de vivienda.

Sin embargo, proporcionar solo servicios y vivienda no es suficiente, si la discriminación racial está causando que más y más personas de color, y particularmente los estadounidenses negros, se queden sin hogar en nuestras calles.

Entonces, nuestra agencia también concluyó que trabajaríamos para terminar con las barreras sistémicas que están causando la falta de vivienda. Eso también significa trabajar para acabar con la inequidad racial. Porque, francamente, eso es lo que realmente significa terminar con la falta de vivienda.

Después de décadas de crear soluciones para terminar con la falta de vivienda en nuestro país, desde los programas de vivienda y empleo de transición hasta la vivienda en primer lugar, ¿podría la siguiente (y final?) Solución para terminar con la falta de vivienda trabajar por la equidad racial?

¿Vamos a pasar de la vivienda primero a la equidad primero?

El columnista de San José Spotlight, Joel John Roberts, es el CEO de PATH, una agencia de desarrollo de viviendas y servicios para personas sin hogar a nivel estatal que brinda servicios y viviendas en San José. Joel también es miembro de la Junta de Silicon Valley's Destination: Home. Sus columnas aparecen cada cuarto lunes del mes.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.