Roberts: Cómo un trozo de papel puede ayudar a acabar con la falta de vivienda
Los residentes sin hogar hacen fila durante una colecta de comida y ropa en St. James Park en el centro de San José. Foto de archivo.

Hace varios años, mucho antes de que una pandemia mortal se extendiera por Silicon Valley y el resto del mundo, Frank perdió su trabajo, luego su casa y, lamentablemente, terminó sin hogar.

No parecía la imagen estereotipada de un vagabundo. De hecho, se parecía más a un tío de mediana edad que atravesaba tiempos difíciles.

Lo que salvó a Frank, quizás incluso su propia vida, fue un trozo de papel con palabras y números. No, ni un puñado de dólares. No es un cheque. Y definitivamente no es un boleto de lotería.

Ese documento fue escrito hace cinco años por un grupo de pensadores estratégicos del condado de Santa Clara, San José y partes interesadas locales. Su tarea consistía en redactar un plan de cinco años para acabar con la falta de vivienda en el condado.

Aunque la falta de vivienda aumentado en más de 3,000 personas más En los últimos cinco años, el plan escrito en ese papel marcó el ritmo para construir la mayor cantidad de apartamentos de vivienda de apoyo en la historia del condado y trasladar la mayor cantidad de personas de las calles a la vivienda: más de 14,000 personas se mudaron a sus hogares.

Frank fue una de esas 14,000 personas que se mudaron a su propio apartamento durante ese período.

Ahora, una se ha escrito un nuevo plan para guiar los esfuerzos de vivienda y personas sin hogar del condado durante los próximos cinco años. Se llama el Plan comunitario 2020-2025 para acabar con la falta de vivienda. (Fue un honor para mí estar en el comité directivo para ayudar a desarrollar este plan).

Al igual que en la iniciativa anterior, esta no es solo otra hoja de papel que se sentará en el escritorio de un burócrata acumulando polvo.

Los últimos cinco años muestran que el historial del condado de Santa Clara en abordar con éxito la situación de las personas sin hogar es bueno. Con el resultado de 14,000 personas que salieron de las calles, yo diría que el plan fue genial.

La agencia que dirijo trabaja en casi el 40% del "continuo de cuidados" del estado, un término creado por el gobierno federal que describe una región (generalmente un condado o un grupo de ciudades) que recibe fondos federales para abordar la falta de vivienda en su "continuo" .

El condado de Santa Clara es uno de los continuos más avanzados del estado. Se basa en datos, es ambicioso, colaborativo y se centra en sacar a las personas de las calles y llevarlas a sus hogares.

Basta con mirar el nuevo plan.

La datos en 2019 muestra cuando una persona en el condado de Santa Clara se muda de la calle a una casa, 2-3 nuevas personas salen de sus casas y terminan sin hogar. Un paso adelante y 2-3 pasos atrás. De manera apropiada y realmente estratégica, el nuevo plan comienza abordando las causas fundamentales de la falta de vivienda y cómo evitar que las personas se queden sin hogar.

El nuevo plan también sigue centrado en la vivienda. No trasladamos con éxito a 14,000 personas a sus hogares a menos que muchas de estas personas se muden a hogares de nueva construcción. Todos sabemos que esta región, así como la mayor parte de California, posee una escasez de viviendas, y mucho menos asequibles.

Pero dadas las recientes protestas contra la inequidad racial, la vivienda por sí sola no es suficiente si estamos colocando selectivamente, ya sea intencionalmente o no, a las personas equivocadas en estos nuevos hogares. Esta nueva iniciativa es lo suficientemente audaz como para reconocer que abordar la desigualdad racial es parte de la solución para acabar con la falta de vivienda.

Finalmente, este plan reconoce que la gente está sufriendo en nuestras calles hoy y necesita soluciones ahora, no en unos años después de que se termine un edificio de apartamentos. Más camas de refugio nuevas son parte de abordar la falta de vivienda del condado.

La calidad de vida de una persona en la calle aumenta cuando la sacamos de la calle, incluso temporalmente al proporcionarle una cama de refugio. Tienen acceso a alimentos saludables, están a salvo del clima extremo y tienen mejor acceso a la atención médica.

Y todos sabemos que la calidad de una comunidad es mejor cuando la falta de vivienda en la calle ya no es un problema.

El objetivo para los próximos cinco años es ambicioso. Ayude a 20,000 personas en la transición de las calles a sus nuevos hogares.

Con este plan, no veo números sin sentido en una hoja de papel. Veo a 20,000 francos empacando sus limitadas posesiones y mudándose a un apartamento pequeño, pero limpio y seguro, en el caso de Frank, un apartamento en el centro de San José.

Con esta iniciativa, no veo un grupo de palabras en el papel. Veo que se colocan cimientos, se construyen muros y se instalan nuevos lechos, apoyados por las ciudades circundantes y el condado.

Veo un plan que funciona.

El columnista de San José Spotlight Joel John Roberts es el director ejecutivo de People Assisting the Homeless (PATH), una agencia estatal de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas que brinda servicios y vivienda en San José. También es miembro de la junta de Destino: Hogar de Silicon Valley. Sus columnas aparecen cada cuarto lunes del mes.

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