Roberts: No hay recuento de personas sin hogar: ¿las estamos contando?
Los voluntarios inspeccionan un área alrededor de la intersección de Monterey Road y Capitol Expressway durante el conteo bienal de personas sin hogar el 29 de enero de 2019. Foto de archivo.

    Formo parte de dos juntas regionales de Continuum of Care (CoC) en California, el condado de Santa Clara y el condado de San Diego, y en ambos órganos voté para no contar a las personas sin hogar este año.

    El Departamento Federal de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) creó el Programa de atención continua con el fin de canalizar sus recursos a través de un organismo regional coordinado con un plan organizado para abordar la falta de vivienda en la región.

    Parte del compromiso de recibir fondos es realizar un conteo regular (la mayoría de los CoC lo hacen anualmente, aunque el condado de Santa Clara realiza su conteo cada dos años) de las personas sin hogar en la región (PIT). El último recuento de PIT del condado de Santa Clara fue en enero de 2019.

    Dado que el COVID-19 continúa aumentando en todo el estado, HUD está otorgando a los CoC el permiso de no realizar su conteo PIT este año para prevenir la propagación del virus entre las personas sin hogar y los voluntarios que realizan el conteo. En algunos condados, la participación de voluntarios es significativa. El condado de Los Ángeles moviliza a 8,000 voluntarios de la comunidad como contadores, el condado de San Diego tiene 1,800 voluntarios y el condado de Santa Clara tiene alrededor de 300 voluntarios.

    Para proteger las vidas de las personas sin hogar y los cientos de miembros de la comunidad que los ayudan, voté para detener el conteo. Una votación fácil por correo electrónico.

    ¿O fue?

    Pienso en Sally, una mujer mayor de ascendencia asiática, que empuja su carrito de los tesoros de la vida por el centro murmurando para sí misma. Cuando uno de nuestros administradores de casos de alcance callejero de PATH habló con ella, se quedó con nuestro trabajador como si se hubiera perdido en el desierto sin interacción humana durante años. El anhelo de una voz humana, de palabras cariñosas, de reconocimiento era todo lo que quería.

    Te escucho. Te veo. Tu eres alguien

    Para algunas personas que viven en la calle, las únicas conversaciones humanas positivas ocurren durante los días de conteo de PIT. De lo contrario, escuchan los gritos de los vecinos: "¡Vete!"

    ¿Estamos contando a Sally?

    El número de personas enfermas, fallecidas, desempleadas y privadas de sus derechos desde el año pasado, lamentablemente debido a la pandemia de salud de este año, la crisis de equidad racial y el desastre económico, ha aumentado significativamente. El temor es que estas personas terminen como Sally, empujando las únicas posesiones de su vida en calles implacables. Las anécdotas de los trabajadores en los refugios y programas para personas sin hogar cuentan historias tristes de un número cada vez mayor de personas que pierden sus hogares, al menos con una necesidad desesperada de alimentos.

    Pero ningún conteo de personas sin hogar significa que las anécdotas no se pueden probar, no se pueden considerar datos reales para los políticos que deciden cuántos recursos se deben dar a las regiones para abordar la falta de hogar.

    ¿Estamos barriendo la crisis de las personas sin hogar de 2020 bajo la alfombra?

    Estados Unidos tiene más de medio millón de personas sin hogar, un tercio de ellos vive en tiendas de campaña, automóviles o cajas. Eso es mucha gente lastimada para no contar.

    Con el aumento del virus y el número devastador de personas que mueren a causa de él, la seguridad debería ser sin duda un factor primordial para decidir si contamos o no. Pero la pérdida de datos y, lo que es más importante, la pérdida de interacción con las personas que viven en la calle, es una pérdida general significativa.

    Si no contamos a Sally este año, me pregunto si para el próximo año estará perdida en la multitud de personas sin hogar, escondida debajo de un puente o junto al lecho de un río escondido, para siempre.

    Algunas personas creen que estos recuentos anuales son inútiles, de todos modos. ¿Es realmente exacto evaluar la crisis de personas sin hogar de una región contando cuántas personas están sin hogar durante unos días al año? ¿Contar solo tres días, da una evaluación precisa de una crisis que ocurre los 365 días del año?

    Quizás si no podemos contar este año, dada la amenaza de enfermedad y muerte, al menos podemos tomar este tiempo para evaluar estos conteos anuales, estas interacciones humanas anuales con personas que necesitan desesperadamente un hogar. Al igual que las corporaciones que reconsideran cómo administrar a sus trabajadores, tal vez debamos repensar cómo contamos a nuestros vecinos que viven en las calles.

    Entonces no los descartamos.

    El columnista de San José Spotlight Joel John Roberts es el director ejecutivo de People Assisting the Homeless (PATH), una agencia estatal de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas que brinda servicios y vivienda en San José. También es miembro de la junta de Destino: Hogar de Silicon Valley.

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