Roberts: la demonización de las personas sin hogar
Tripper, un hombre que vive en el campamento para personas sin hogar del "Parque Jurásico" en San José, se muestra en esta foto de archivo. Foto de Loan-Anh Pham.

Cuatro años. Cuatro largos años demonizando a la oposición. Lamentablemente, esto se ha convertido en parte de la "nueva normalidad", al igual que las videollamadas de Zoom, la buena comida para llevar, el uso de máscaras (al menos para algunos), WFH (trabajar desde casa) y demonizar a cualquiera que no esté de acuerdo con su cosmovisión.

¿No estás de acuerdo con mi agenda política progresista? Entonces eres pura maldad, peor que el ficticio Hannibal Lecter que se comió a sus víctimas de asesinato.

¿No está de acuerdo en que California tiene demasiados impuestos que empujan a las buenas empresas fuera del estado? Entonces eres un comunista malvado y corrupto que apoya la distribución de efectivo del gobierno: ¡mis impuestos! - a la gente perezosa.

Atrás quedaron los días en que se valoraba el compromiso, cuando el volumen de discurso público era bajo. Cuando no había plataformas de redes sociales donde cualquier persona con un iPhone o computadora portátil puede convertirse en un influencer social transmitiendo sus filosofías a sus decenas de miles de seguidores.

¿Qué pasó con el cordial apretón de manos como confirmación de un trato, un compromiso entre dos partes en competencia?

¿Cuatro años? En realidad, aquellos de nosotros que buscamos construir casas para nuestros vecinos sin hogar hemos experimentado esta guerra comunitaria durante décadas.

Recuerdo mi primera reunión pública en el vecindario para compartir esta maravillosa solución para las personas sin hogar: un edificio de apartamentos con servicios sociales. ¡Qué respuesta tan asombrosa para una persona sin hogar ... un hogar!

Está diseñado como los otros edificios residenciales de la cuadra y encaja perfectamente en un vecindario pintoresco y arbolado de Mr. Rogers. ¿Quién se opondría a tal idea? No es un refugio de almacén lleno de cien literas. Es un verdadero hogar.

Entré al auditorio con hermosas representaciones debajo del brazo y una pila de folletos que explicaban cómo las personas que vivían en sus calles finalmente conseguirían un hogar. Esperaba sonrisas, risas, incluso una ovación de pie. Un Premio Nobel de la Paz incluso pasó por mi mente.

La realidad me golpeó duro a mí y a nuestro equipo. El auditorio se llenó de ojos disparándonos cuchillos, como si estuviéramos planeando traer un autobús lleno de criminales.

Sin sonrisas, brazos cruzados y dos horas llenas de gritos de odio.

"¡Este edificio arruinará el valor de mi casa!" (El diseño de nuestro edificio era la estructura más atractiva del bloque).

“Hay una escuela al final de la calle. ¡Temo por la seguridad de mi hijo! " (Como si nuestros residentes estuvieran al acecho en cada esquina listos para secuestrar a los niños de la escuela).

Sentí que era Satanás entrando en su vecindario inocente para causar estragos. Y aquí pensé que era un ángel que traía soluciones dignas para los vecinos más vulnerables de su comunidad.

La cavernosa habitación estaba llena de dos grupos diabólicamente opuestos. Aquellos de nosotros que intentamos construir hogares para personas que sufren. Y el resto del grupo tratando de defender su vecindario, sus valores hogareños, sus dulces hijos de un grupo demonizado de personas, lastimando a personas sin hogar.

Salí esa noche abatido. Sentí que fui emboscado por vecinos armados dispuestos a matar a los seres satánicos que entraban en su hermoso mundo.

No entendieron que un edificio lleno de casas para las mismas personas que viven en sus calles es mejor que filas y filas de tiendas de campaña llenas de personas sin hogar.

Ojalá el presidente electo Joe Biden estuviera allí haciendo la pregunta que propuso a la nación durante su discurso de victoria "¿Podemos poner fin a la sombría era de la demonización?"

Hay algo mal en una sociedad que trata a las personas más vulnerables y lastimadas de nuestras comunidades como si fueran demonios. ¿Asumir que una mujer en la calle que fue expulsada de su casa por un cónyuge abusivo, o ese joven que fue expulsado de la casa de su infancia porque era demasiado femenino, son asesinos o depredadores? ¿Son demonios?

Quizás esa actitud sea demoníaca.

La "nueva normalidad" realmente debería exigir que todos apelemos a los ángeles internos.

El columnista de San José Spotlight Joel John Roberts es el director ejecutivo de People Assisting the Homeless (PATH), una agencia estatal de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas que brinda servicios y vivienda en San José. También es miembro de la junta de Destino: Hogar de Silicon Valley.

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