Robinson: Una historia de dos ciudades
En esta foto de archivo se muestra una vista aérea del centro de San José.

    Primero, felicitaciones a Matt Mahan por ganar la carrera por la alcaldía de San José. No fue mi elección, pero le deseo el mejor de los éxitos.

    Mahan ganó la carrera por la alcaldía, pero su oponente Cindy Chavez no perdió. Electoralmente, San José es una historia de dos ciudades. Uno, una mayoría de votantes compuesta por vecindarios como West Valley, Berryessa, Evergreen, Almaden, South San Jose y Willow Glen. La segunda ciudad es el centro de la ciudad, norte y este. Este último es menos próspero y culturalmente se identifica más con San José como una ciudad importante. A los primeros les podría importar menos.

    En las últimas campañas importantes para alcalde, esta división ha determinado el resultado de las elecciones. Todo el dinero, las campañas, los mensajes y las tropas terrestres no han cambiado esta dinámica electoral. El exalcalde Chuck Reed, el alcalde Sam Liccardo y ahora el alcalde electo Mahan se benefician de esta división cultural, ya que los vecindarios son donde residen los votos.

    Como crecí en West Valley, según mi experiencia empírica, los vecindarios ven el gobierno de la ciudad como una formalidad en sus vidas, pero no como una parte integral de su comunidad. No hay orgullo cívico en ser parte de San José en West Valley. Muchos preferirían formar parte de Cupertino, Campbell o Saratoga.

    Otros barrios como Almaden, Berryessa y South San Jose tienen una mentalidad similar, especialmente en lo que respecta al centro. Willow Glen, una anomalía, se ve a sí mismo como un pequeño pueblo en sí mismo, con la única preocupación de que el centro se está expandiendo hacia la pequeña aldea, lo cual es evidente por el creciente olor a orina en Lincoln Ave.

    Sin embargo, aquellos que viven en el centro, el este y el norte en expansión tienen un orgullo cívico por San José, merecido o no.

    West Valley y otros vecindarios suburbanos son la creación del ex administrador de la ciudad, Dutch Hamann, quien dirigió la ciudad durante su período de crecimiento suburbano con el lema "construir bebé, construir". La vivienda unifamiliar es la característica definitoria de estas áreas y el orgullo del vecindario se define por condiciones de vida tranquilas, limpias y seguras.

    Estos vecindarios también están agraviados, ya que reciben poca atención, al menos desde la alcaldesa Susan Hammer, a pesar de las administraciones del alcalde Ron Gonzales, Reed y Liccardo. El centro de San José tiene BART, la arena, una asociación del centro, una universidad y hay esfuerzos para conseguir importantes empleadores como Google, Adobe y otras empresas de Silicon Valley.

    Los planificadores de la ciudad prevén un estadio de béisbol y una estación Grand Central Diridon rodeados de viviendas de alta densidad, si no asequibles. Un digno centro de la ciudad inspirado en esa ciudad menos poblada, pero más famosa, 50 millas al norte.

    A los residentes de estos vecindarios no les importa nada y no quieren un San Francisco céntrico. Quieren policías, calles limpias, parques en buen estado y lo que sucede en el centro se quede en el centro.

    Ellos Prefiero Santana Row, Los Gatos y Campbell hasta Plaza San Pedro. La arena atrae a algunos de los vecindarios al centro, pero cuando los Tiburones no juegan, puede convertirse en un pueblo fantasma, y ​​ni siquiera comience a hablarles sobre el costo del estacionamiento.

    Lo que nos trae de vuelta a La razón por la que Chávez no es alcalde. Tuvo una campaña de primer nivel, la experiencia, los avales, la personalidad y los mensajes como lo definen las encuestas. Pero en el análisis final, encarna la idea de una gran ciudad de San José.

    Eso no es lo que aspira la mayoría de los votantes de los barrios. Para ellos, la ciudad es San Francisco y están felices de no vivir allí.

    Los residentes de los vecindarios suburbanos quieren calles limpias, que no haya personas sin hogar y que la policía llegue a su puerta cuando lo llamen. Realmente no quieren viviendas asequibles, al menos no en su vecindario. De hecho, no quieren ningún otro crecimiento en sus inmediaciones que cause tráfico.

    Tales pasiones de las masas no son realistas desde el punto de vista del gobierno o de la política. Los problemas que no se resuelven, las ciudades que no crecen y las poblaciones locales que no evolucionan eventualmente mueren. Detroit fue una vez la envidia de la nación, pero el estancamiento obstinado en la forma en que las cosas una vez fueron destruyó su futuro.

    Mahan tiene mucho trabajo por delante. Tiene poco, si es que tiene alguno, apoyo del consejo. Dicho esto, ninguna persona racional quiere que San José fracase. Puede que lo sorprenda, pero Chávez trabajará con él porque realmente ama la ciudad y la comunidad a la que sirve.

    A diferencia de nuestro gobierno nacional actual, San José tiene personas que pueden darse la mano después de una contienda política. Dada la estrechez de la elección de alcalde, esa dinámica es clave para el éxito futuro de ambas ciudades de San José.

    Rich Robinson, columnista de San José Spotlight, es consultor político, abogado y autor de "The Shadow Candidate". Sus columnas aparecen cada cuarto miércoles del mes.

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