Una alcancía de costado con monedas saliendo de ella
Imagen cortesía de Pixabay.

Es hora de hacer presupuesto para el gobierno.

Pocos han trabajado en el sector público. Son aún menos los que entienden cómo se gasta el dinero de los contribuyentes. Pero he aquí algunas razones por las que la financiación es un desastre para las muchas jurisdicciones gubernamentales que existen.

La ola de gastos de mayo. Las agencias, departamentos y programas gubernamentales están gastando tanto como sea posible para vaciar sus presupuestos. No hay recompensa en el gobierno por la eficiencia. Si un departamento no gasta todo su dinero, la reacción es que no necesita todo lo que tiene. De modo que los jefes de departamento han aprendido a justificar sus presupuestos: deben gastar todo lo que tienen y buscar más para el próximo año.

Pirámide de propiedad pública. Otro sucio secreto es que los contribuyentes pagan numerosas veces por la misma propiedad. Por ejemplo, si se vende un terreno escolar excedente, la propiedad debe ofrecerse primero a otra agencia pública. Pero el gobierno que vende la propiedad puede hacerlo a precios de mercado. Si otra agencia pública quiere la propiedad, la paga con el presupuesto de su agencia.

El resultado es que los contribuyentes terminan pagando por la misma propiedad varias veces, sólo que con diferentes dólares de impuestos. Por supuesto, si la propiedad se vende a una entidad privada, el gobierno se queda con las ganancias. Por lo tanto, tenemos entidades públicas competidoras comprando y vendiendo propiedades, con una necesidad cada vez mayor de ingresos fiscales para comprar tierras que ya poseen.

Pensiones. La mayoría de los escandalosos planes de pensiones se negociaron cuando los aumentos eran escasos hace décadas. Los empleados negociaron pensiones más altas a cambio de recibir salarios más bajos. El público no podía pagar las pensiones, pero quienes negociaron los contratos sabían que se irían cuando vencieran los pagos. No es su problema. Pero ahora es nuestro problema.

Compensacion Ejecutiva. Los salarios de los altos funcionarios del gobierno se han disparado. Los ejecutivos actuales de la ciudad y el condado y sus equipos ganan salarios extraordinarios. A medida que los salarios de los ejecutivos en la industria privada se salieron de control, los ejecutivos gubernamentales afirmaron que se les pagaba injustamente y que podían ganar más en el sector privado. Además, las ciudades contrataron cazatalentos para puestos ejecutivos y estas jurisdicciones gubernamentales compiten por el talento ejecutivo.

El gobernador Gavin Newsom tiene un salario de 218,556 dólares y administra todo el estado. El administrador de la ciudad de Santa Clara gana $418,220 al año y administra una pequeña ciudad.

demasiado gobierno. Muchos departamentos y agencias se duplican y son innecesarios. La educación es un ejemplo sencillo. Tenemos un Departamento de Educación federal, un superintendente estatal de escuelas, 1,019 distritos escolares y hasta que el exgobernador Jerry Brown eliminó el puesto, era secretario de educación del estado. Un distrito escolar, el LAUSD, ha casi 530,000 estudiantes o aproximadamente el 10% de la población escolar. Eso significa que 1,018 distritos representan el 90% restante.

Oportunidades de trabajo. Todos los organismos públicos tienen vacantes. Casi todas las agencias públicas afirman tener escasez de personal y exceso de trabajo. Esta es una afirmación cierta para muchos. Pero los puestos presupuestados se mantienen, aunque nadie los ocupe. Esto deja un saldo positivo para los presupuestos de muchos departamentos al final del año.

Pero este dinero debe gastarse en mayo o los departamentos no podrían justificar la financiación del próximo año.

Que comiencen los juegos del presupuesto.

Rich Robinson, columnista de San José Spotlight, es consultor político, abogado y autor de "The Shadow Candidate". Sus columnas aparecen cada cuarto miércoles del mes.

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