Evergreen Valley College. Foto cortesía de San-Jose Evergreen Community College District.
Evergreen Valley College. Foto cortesía de San-Jose Evergreen Community College District.

    Un aspecto clave de la educación superior que la mayoría de la gente no dedica tiempo a considerar es la acreditación.

    Para muchas personas, siempre que el colegio o la universidad a la que asistan o de la que se gradúen esté acreditado, eso es todo lo que les importa. Pero el proceso de acreditación, su historia y futuro juegan un papel clave para asegurar una educación de alta calidad y asegurar a los estudiantes que un determinado colegio o universidad opera con integridad y eficacia institucional.

    La acreditación es un proceso de autorregulación y revisión por pares voluntario y no gubernamental. Esta evaluación incluye la revisión de los estándares y prácticas con respecto a la misión, las metas y los objetivos de una institución, la utilización de los recursos y la medida en que está logrando, o no logrando, los resultados de aprendizaje de los estudiantes previstos. Es un sistema exclusivo de la educación superior estadounidense, ya que la mayoría de los países dependen de agencias gubernamentales para realizar funciones similares.

    En California, los colegios comunitarios están acreditados por la Asociación Occidental de Escuelas y Colegios Comisión de Acreditación de Colegios Comunitarios y Junior Colleges (ACCJC). La misión de ACCJC es apoyar a sus instituciones miembros para "promover la calidad educativa y el aprendizaje y el rendimiento de los estudiantes" mediante la colaboración con instituciones para fomentar la "excelencia institucional y la mejora continua a través de la innovación, el autoanálisis, la revisión por pares y la aplicación de estándares".

    Para que las instituciones de educación superior brinden a los estudiantes ayuda financiera federal, el organismo de acreditación de la institución debe ser reconocido por el Departamento de Educación de los Estados Unidos como una autoridad confiable en cuanto a la calidad de la educación que se ofrece. ACCJC es así de reconocida.

    ACCJC se somete a revisión y revisión de sus estándares de acreditación cada 10 años. Los estándares se actualizaron por última vez en 2014 y esta revisión decenal está actualmente en curso. La comisión dio a conocer su proyecto de normas de acreditación 2024 la semana pasada, y aunque el proceso aún no ha finalizado y es casi seguro que estos estándares se revisarán más antes de que se hagan oficiales, los estándares preliminares dan una buena idea de la dirección que está tomando ACCJC.

    Esta última revisión es una continuación de los esfuerzos para promover el éxito estudiantil equitativo y la excelencia educativa. Según su sitio web, los objetivos de ACCJC para el proceso de revisión de estándares son:

    • Reforzar los principios de colaboración, transparencia e inclusión en el diseño e implementación del proceso de revisión de estándares.
    • Generar estándares claros y efectivos que validen y respalden la mejora continua de la calidad en apoyo del éxito estudiantil y la excelencia educativa en instituciones de dos años.
    • Generar estándares que apoyen el aprendizaje, la mejora y la innovación continuos de las instituciones miembros en la búsqueda de sus misiones, visiones y culturas únicas.
    • Generar estándares que apoyen a la comisión en la evaluación de la calidad institucional y la toma de decisiones sobre el estatus acreditado de los miembros.

    Este importante trabajo se está llevando a cabo en un línea de tiempo ambiciosa eso haría que la primera cohorte de equipos de acreditación fuera capacitada utilizando los nuevos estándares a partir del próximo otoño.

    Este trabajo se realiza en un momento en que muchas voces piden cambios sustanciales en el sistema estadounidense de acreditación de la educación superior. En un artículo de opinión reciente, dos ex miembros de la Western Association of Schools and Colleges Senior College and University Commission argumentaron que el proceso de acreditación actual tiene "graves fallas" y permite que algunas instituciones, a menudo escuelas con fines de lucro y universidades sin fines de lucro, subcontraten muchas de sus operaciones a empresas con fines de lucro. empresas—para aprovecharse de los estudiantes vulnerables aprovechando los préstamos y subvenciones estudiantiles federales sin proporcionar resultados que aumenten el empleo y el potencial de ingresos.

    Esto también viene en los talones de un estudio de 2017 de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. que encontró que, no solo el sistema de acreditación de EE. UU. tiene algunas fortalezas clave, sino que también existen desafíos y oportunidades para mejorar.

    Ningún sistema es perfecto, razón por la cual ACCJC y otros acreditadores revisan y actualizan sus estándares de manera rutinaria. Es vital que el proceso de revisión de estándares de ACCJC dé como resultado cambios importantes que aseguren la mejora continua y la calidad de la educación y los servicios proporcionados por sus instituciones miembros.

    El columnista de San José Spotlight, Raúl Rodríguez, es canciller interino del Distrito de Colegios Comunitarios de San José-Evergreen, que opera el Colegio de la Ciudad de San José, el Colegio Evergreen Valley, la Extensión del Colegio Milpitas y el Centro de Movilidad Económica del Colegio Comunitario. Sus columnas aparecen cada primer miércoles del mes. Él puede ser contactado en [correo electrónico protegido]

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