Rodríguez: Pasantías combinan experiencia laboral remunerada con educación
Evergreen Valley College. Foto cortesía de San-Jose Evergreen Community College District.

Los programas de aprendizaje son una de las áreas de educación que más a menudo se pasan por alto. También pueden ser la clave de nuestra recuperación económica y el éxito futuro después de la pandemia de COVID-19.

Los programas de aprendizaje registrados en los colegios comunitarios combinan los cursos con la experiencia laboral remunerada para el estudiante. La mayoría de estos programas están directamente vinculados a los sindicatos tradicionales, pero en los últimos años se ha realizado un esfuerzo concertado para expandir los programas de aprendizaje para incluir campos emergentes como la atención médica, la fabricación avanzada y la alta tecnología.

El plan de estudios para estos programas debe aprobarse a través de los procesos existentes en cada universidad individual y los cursos se pueden ofrecer como sin crédito o con crédito, brindando a los estudiantes oportunidades para obtener certificados y títulos. Los programas también deben ser aprobados por el estado.

Tanto el gobierno estatal como el federal apoyan dichos programas, y la administración Biden ha pasos tomados recientemente para aumentar los aprendizajes. Cada año, la Legislatura de California y el Departamento de Trabajo de los EE. UU. reservan dinero para apoyar no solo los programas existentes, sino también la expansión de los programas de aprendizaje en nuevos campos.

Aquí en San José, las universidades de Evergreen Valley y San Jose City tienen múltiples programas registrados con el Estándares de la División de Aprendizaje de California. Estos incluyen programas en manufactura avanzada, herrería y alta tecnología, entre otros.

Uno de los beneficios de los programas de aprendizaje que se ofrecen a través de los colegios comunitarios es la instrucción académica y el desarrollo del plan de estudios que se produce en asociación entre los expertos en educación de los colegios y los expertos en la materia de los socios de la industria. El plan de estudios del programa se crea conjuntamente con las empresas locales y está diseñado específicamente para satisfacer las necesidades de los empleadores y crear vías directas hacia carreras con salarios dignos.

Los estudiantes se benefician al ganar dinero mientras completan su educación y tienen un camino claro hacia una buena carrera. Los empleadores se benefician de la reducción de la rotación; productividad incrementada; costos reducidos de capacitación y tener acceso a una cartera diversa de trabajadores altamente calificados, bien educados y bien capacitados, listos para desempeñar los roles demandados en sus organizaciones.

Si bien se han logrado grandes avances en los últimos años para expandir los programas de aprendizaje existentes y desarrollar otros nuevos, nosotros en los Estados Unidos podríamos aprender mucho de los éxitos del modelo de aprendizaje suizo, que se ha denominado el “estándar de oro” de los sistemas de formación profesional por el Centro Nacional de Educación y Economía.

Aunque las economías y culturas de EE. UU. y Suiza son muy diferentes, hay muchas lecciones que aprender. En Suiza, los aprendizajes desempeñan un papel mucho más importante en la educación y la economía, con casi dos tercios de los jóvenes suizos de entre 16 y 18 años que combinan la escuela y el trabajo a través de dicha educación y formación profesional.

Sin embargo, la ventaja del sistema suizo es que está diseñado para que los estudiantes que comienzan en un programa de aprendizaje puedan hacer fácilmente la transición a un camino universitario en casi cualquier punto de su trayectoria educativa y profesional. Aunque hemos hablado de crear un sistema de este tipo aquí en los Estados Unidos, no hemos podido hacerlo de manera apreciable. Eso necesita cambiar.

A medida que las inscripciones en la educación superior continúan disminuyendo en California y el resto de los Estados Unidos, debemos buscar la creación de vías más dinámicas entre los programas de educación profesional, como la formación de aprendices y los programas y vías académicos tradicionales. Podemos lograr esta sinergia si continuamos apoyando fuertemente los programas de aprendizaje a través de la expansión del alcance de las ofertas de cursos y programas, integrando sin problemas el aprendizaje basado en el trabajo y en el aula y articulando y coordinando los requisitos académicos entre las vías académicas y los aprendizajes.

De esta manera, las inversiones bien pensadas que se hagan hoy pueden generar rendimientos positivos para las empresas, los empleadores y los empleados en las próximas décadas.

El columnista de San José Spotlight, Raúl Rodríguez, es canciller interino del Distrito de Colegios Comunitarios de San José-Evergreen, que opera el Colegio de la Ciudad de San José, el Colegio Evergreen Valley, la Extensión del Colegio Milpitas y el Centro de Movilidad Económica del Colegio Comunitario. Sus columnas aparecen cada primer miércoles del mes. Él puede ser contactado en [correo electrónico protegido]

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