Rosen: el fraude de ancianos y la pandemia
Las personas mayores son más susceptibles al fraude de personas mayores en medio de la pandemia de COVID-19. Foto de archivo.

Los ancianos, solos en sus hogares, intentan valientemente protegerse a sí mismos y a los demás del virus. Al hacerlo, corren un mayor riesgo de sufrir otra amenaza: los estafadores que se infiltran en las vidas aisladas de nuestros abuelos a través del teléfono, el correo o Internet.

En todo el país, los ancianos pierden miles de millones de dólares anualmente debido al fraude. Desde que comenzó la pandemia, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Y el FBI han informado de un aumento en el fraude a personas mayores impulsado en parte por esquemas relacionados con COVID.

Estoy comprometido a ayudar a vacunar a nuestros mayores contra este nuevo peligro. Al igual que con COVID-19, debemos educarnos contra el abuso financiero de los ancianos para frenarlo y detenerlo.

Durante años, la fiscal adjunta de distrito Cherie Bourlard ha sido una defensora de los ancianos en mi oficina, creando conciencia sobre los fraudes más recientes y despiadados y procesando sin descanso a los estafadores que atacan a los ancianos vulnerables. Cherie explica que el aislamiento debido a COVID-19 ha agregado estrés psicológico a los ancianos, y no solo a aquellos que ya sufren de disminución de la capacidad mental o demencia. A medida que las personas mayores se aíslan, los estafadores ofrecen ayuda para hacer mandados o realizar servicios, como jardinería y construcción. En lugar de ayudar a la "abuela", se van con su dinero.

El COVID-19 puede obligar a los estafadores a distanciarse físicamente de sus víctimas previstas, pero el robo de personas mayores a través de estafas telefónicas e Internet está sucediendo a un ritmo devastador.

Cherie cuenta los muchos tipos de estafas que están dirigidas a los ancianos. Los ancianos aislados son engañados por la perspectiva de ganar una lotería en la que nunca participaron y se los persuade para que transfieran dinero o compren tarjetas de regalo o envíen dinero en efectivo como pago por tarifas iniciales inexistentes con la esperanza de recibir su "premio mayor".

Luego está la estafa de "Llamadas en apuros", en la que se engaña al anciano haciéndole creer que su nieto adulto está en la cárcel por conducir ebrio y necesita dinero en efectivo de inmediato para salir del apuro. Otra estafa en aumento se dirige a las personas mayores que quieren vender sus tiempos compartidos, convenciéndoles de que paguen una hipoteca o arrendamiento o paguen "tarifas", transfiriendo dinero a la cuenta bancaria de un estafador que se cierra tan pronto como se recibe el dinero. Encabezando la lista de estafas están los esquemas de "trabajo desde casa", romances por Internet, estafas de cheques falsos y estafas de inversión.

Tenga en cuenta que no todos los perpetradores de fraude a personas mayores son extraños o delincuentes cibernéticos; entre los delincuentes se encuentran familiares, suegros, cuidadores y "amigos" también.

Aquí está el sabio consejo de Cherie para ayudar a prevenir el fraude de personas mayores y formas de ayudar a nuestras personas mayores si se convierten en víctimas:

  • Si sospecha de abuso financiero de personas mayores, repórtelo a los Servicios de Protección para Adultos (APS) del Condado de Santa Clara al 1 (800) 414-2002 ya su agencia local de aplicación de la ley.
  • La Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara tiene una Línea Directa para el Fraude de Ancianos al 1 (855) DA-ELDER o al 1 (855) 323-5337 y una unidad de larga data dedicada exclusivamente a investigar y procesar casos de fraude de ancianos.
  • Infórmese periódicamente sobre la situación financiera de un familiar mayor. Discuta o revise transacciones financieras, facturas y correos electrónicos para que pueda detectar cualquier señal de alerta. Verifique periódicamente el servicio de informes crediticios del anciano.
  • Considere contratar cuidadores solo a través de una agencia autorizada y en condiciones de servidumbre que se requiere para asegurar la verificación de antecedentes.
  • Nunca envíe dinero a un extraño. Nunca comparta información personal o información de cuentas financieras.
  • Deje en claro que no está tratando de controlar a su pariente mayor, sino de protegerlo. Discuta cómo asegurar sus finanzas con un fideicomiso en vida o una curaduría financiera.
  • Si un estafador se comunica con el adulto mayor, anímelo a que cambie su número de teléfono. Su número puede venderse a otros tipos de estafadores, lo que los pone en mayor riesgo.

Nuestros ancianos recién están comenzando a vacunarse contra COVID-19. Ayúdanos a Cherie y a mí a proteger a nuestra generación dorada contra una amenaza muy aterradora y muy humana.

Jeff Rosen se ha desempeñado como fiscal de distrito del condado de Santa Clara desde 2010.

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