Sadri: Hacer posible las visitas y vacaciones estadounidenses para todos los viajeros y familias
El Aeropuerto Internacional Mineta San José se muestra en esta foto de archivo.

Cuando el presidente Joe Biden derogó la prohibición de viajar musulmana en 2021, la comunidad persa se regocijó. Nuestros familiares en el extranjero finalmente podrían visitar a sus seres queridos en Estados Unidos. Después de años de separación, madres, hijos y abuelos esperaban reunirse y abrazarse por fin.

Pero había trampa. Si vive en 155 países, incluido mi Irán natal, necesita una visa de turista para venir a los EE. UU. Puede llevar meses obtenerla, y las solicitudes se niegan a tasas altas, según el gobierno. Por ejemplo, la tasa de denegación para Irán superó el 85% en 2020. Eso se debe a que Estados Unidos es increíblemente exigente con las personas que deja entrar al país, especialmente a largo plazo. Entonces, incluso si simplemente desea venir aquí por algunas semanas o meses, el gobierno de los EE. UU. podría afirmar que está tratando de emigrar de forma permanente.

Esto pone a las familias en una posición terrible. Significa que los residentes de docenas de países no pueden visitar a sus familiares en Estados Unidos para bodas, cumpleaños y graduaciones. Los eventos que surgen con poca antelación, como funerales y nacimientos, son aún más difíciles de alcanzar.

Afortunadamente, una legislación bipartidista podría ayudar: la Ley de visitas familiares temporales establecería una nueva categoría de no inmigrante, la visa B-3, que permitiría a los ciudadanos estadounidenses y titulares de tarjetas verdes traer a sus familias aquí por hasta 90 días. Tiene medidas de responsabilidad integradas, que requieren que cada solicitante firme una declaración jurada de apoyo financiero y compre un seguro médico de viaje para su ser querido.

Este proyecto de ley reconoce cuán vitales son las conexiones familiares para el bienestar general de una persona. Es algo que todos entendemos, especialmente después de las cuarentenas por la pandemia.

Hoy, todos los estadounidenses saben lo doloroso que se siente estar separado de familiares y amigos que están enfermos o agonizantes. Conocemos la tristeza de tener que conocer a un nuevo bebé o asistir a una boda a través de una pantalla. Es por eso que esta nueva propuesta fue coescrita por un fuerte equipo bipartidista: los senadores Richard Blumenthal (D-CT) y Rand Paul (R-KY) y los representantes Scott Peters (D-CA-52), María Elvira Salazar (R- FL-27), Stephanie Bice (R-OK-05) y Jim Himes (D-CT-04). La Ley de Visitas Familiares Temporales no es un proyecto de ley de inmigración, es un proyecto de ley humano.

Hay otras razones por las que este proyecto de ley es una buena idea. Actualmente, cualquier persona que logre obtener una tarjeta verde a través de la familia podría solicitar una visa de turista B1/B2 de entrada única. Muchas personas envían una solicitud de este tipo para poder visitarlo nuevamente en el futuro sin la molestia burocrática de solicitar otra visa de turista de entrada única. Pero actualmente hay una acumulación masiva de visas basadas en la familia. millones son esperando en la fila," y algunos han estado esperando desde 2001. Cada visitante temporal que solicita la residencia permanente solo porque puede perjudicar a quienes realmente necesitan ese estatus.

Como iraní nativo y fundador de un bufete de abogados de inmigración con sede en San José, veo estas situaciones todos los días. Mis clientes que enfrentan problemas médicos graves no pueden esperar meses o años para que sus familiares obtengan la aprobación de la visa. De hecho, mis amados padres en Teherán no pueden venir de visita sin sufrir un proceso prolongado y difícil.

También es personal para mi familia. Cuando terminé la facultad de derecho hace 10 años, mis padres no pudieron asistir a mi graduación. Durante la última década, han podido visitarme solo una vez, en 2015. De principio a fin, el proceso de la visa de turista tomó más de un año: presentar la solicitud, obtener una entrevista, hacer una verificación de antecedentes administrativos y finalmente obtener a los EE. UU. Fue tan abrumador y estresante que no querían repetir la experiencia.

Mi hermana menor, que vino a los EE. UU. para obtener su doctorado en ingeniería biomédica en 2017, no ha visto a nuestros padres en cinco años. Eso se debe a que la visa de no inmigrante para estudiantes internacionales es de entrada única, como el 90 % de otros estudiantes de doctorado iraníes en los EE. UU. con su familia Nuestras dos abuelas fallecieron en los últimos años y ella no pudo ir a Irán para llorar con nuestra familia.

La situación es especialmente frustrante porque los ciudadanos de 38 países, en su mayoría de la Unión Europea, pueden pasar por alto el proceso de visa de turista por completo. Son elegibles para una exención de visa, lo que significa que simplemente completan un formulario en línea y se suben a un avión.

Finalmente, la Ley de Visitas Familiares Temporales beneficiaría a la industria del turismo de EE. UU., algo que también necesitamos a raíz de los cierres por COVID-19. La Asociación de Viajes de EE. UU. estima que cada viajero extranjero que visita los Estados Unidos gasta alrededor de $4,200 en el transcurso de una estadía de 18 noches. La misma organización estimó que, en 2019, los viajes internacionales respaldaron indirectamente 1.2 millones de empleos en EE. UU. y $33.7 mil millones en salarios al año.

Los empleos en el turismo y los 2.2 millones de empleos adicionales en otros sectores como la construcción, la contabilidad y el marketing se verían afectados positivamente. Es bueno para la economía cuando los visitantes se hospedan en nuestros hoteles, comen en nuestros restaurantes y visitan nuestros museos y otras atracciones.

La Ley de Visitas Familiares Temporales no es perfecta; una visa que sea válida por seis meses en lugar de tres sería más útil. Pero todavía estoy complacido de que los legisladores al otro lado del pasillo reconozcan la importancia de los lazos familiares, ya sea una nueva madre que necesita el apoyo de su madre o un hermano moribundo que anhela la sonrisa de su hermano. Ya estamos separados por miles de kilómetros. La burocracia gubernamental no debería empeorar la distancia.

Elham Sadri es el fundador de Sadri Law, una firma de abogados especializada en asuntos de inmigración en San José. También es presidenta del capítulo del Valle de Santa Clara de la Asociación Estadounidense de Abogados de Inmigración y cofundadora del grupo de Abogados iraníes en América del Norte. 

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