Estacionamiento seguro establecido para residentes sin hogar del sur de San José
San José está firmando un contrato de arrendamiento de cinco años para convertir un estacionamiento de la estación de tren ligero VTA Santa Teresa en un lugar de estacionamiento seguro para personas sin hogar. Foto de Tran Nguyen.

    Los residentes del sur de San José están en armas por un plan para convertir el estacionamiento de una estación de tren ligero en un espacio para que las personas sin hogar se estacionen y vivan en vehículos recreativos.

    Más de 100 personas se presentaron el miércoles a una reunión comunitaria virtual dirigida por la oficina del concejal Sergio Jiménez para compartir inquietudes sobre un programa de estacionamiento seguro en el estacionamiento de la estación VTA Santa Teresa. El Ayuntamiento de San José está listo para aprobar un arrendamiento de cinco años con VTA para iniciar el programa y proporcionar de 45 a 60 espacios para vehículos recreativos en septiembre. El programa será administrado por LifeMoves, una organización sin fines de lucro que ha administrado otros lugares de estacionamiento seguros en San José.

    Los vecinos del lote temen que atraerá a más residentes sin hogar a acampar alrededor del sitio, lo que afectará la calidad de vida y devaluará las propiedades. Más de 3,200 vecinos han firmado una petición contra el sitio.

    “Es injusto tener todos estos refugios y viviendas en el sur de San José. Debe distribuirse por igual en todos los distritos”, escribió Bindi Shah en la petición. “Todos pagan los mismos impuestos y todas las áreas deben hacer su parte”.

    El programa de estacionamiento seguro en la estación de trenes VTA lleva años en desarrollo. Viene como San José trabaja para abordar su crisis de personas sin hogar. Según el recuento de este año, más de 6,700 personas están durmiendo en las calles de San José. La población de personas sin hogar de la ciudad aumentó un 11 % desde 2019, a pesar de albergar a más de 6,000 residentes en los últimos tres años.

    Algunos residentes afirmaron que el sur de San José tiene más sitios para personas sin hogar que otras partes de la ciudad. Pero la gerente de respuesta para personas sin hogar, Kelly Hemphill, dijo que la mayoría de los servicios para personas sin hogar están ubicados en el centro y en el este de San José, principalmente en los distritos 3 y 7, que es proporcional al lugar donde se encuentran la mayoría de los residentes sin hogar. Los espacios en el estacionamiento de VTA se destinarán a personas sin hogar que viven en el distrito, ya que muchos vehículos recreativos ya se alinean en lugares como Great Oaks Blvd. y el Edenvale Business Park, dijo Hemphill.

    “No solo estamos apuntando a distritos específicos para poner un montón de programas. Puede sentirse así, pero les aseguro que nos movemos con la necesidad”, dijo Hemphill. “Hay muchos vehículos recreativos en su vecindario y queremos brindarles los servicios”.

    Revisando el estacionamiento seguro

    San José exploró por primera vez los programas de estacionamiento seguro en 2019 en el estacionamiento del Centro Comunitario Seven Trees. el programa fue cerrado en menos de un año debido a preocupaciones de seguridad y falta de participación. La ciudad también financió dos ubicaciones más en Centros comunitarios Roosevelt y Southside, que no vio preocupaciones similares y cerró el año pasado cuando expiró el contrato con LifeMoves. En noviembre pasado, un programa temporal de estacionamiento seguro en Norte de san jose terminó antes de lo esperado porque los pocos residentes que utilizaron el sitio se mudaron a una vivienda de transición.

    Isa Karabed, directora sénior de iniciativas de alcance regional de LifeMoves, dijo que la organización tiene un excelente historial con programas de estacionamiento seguro. Durante el último trimestre de operación de sus sitios en San José, el 69 % de los hogares hizo la transición a un refugio o vivienda permanente y el 95 % de esos residentes encontró una vivienda a largo plazo.

    Vanessa Sandoval, jefa de personal de Jiménez, dijo que en los dos años que funcionó el programa Southside, no hubo preocupaciones del público. Jiménez pasó años presionando por programas de estacionamiento seguro en el sur de San José. El estacionamiento de VTA solía estar en su distrito, pero ahora cae dentro del ámbito del concejal Matt Mahan después de la proceso de redistribución de distritos redibujó las líneas políticas.

    A pesar de que el lote ya no está en el distrito de Jiménez, los representantes de su oficina dijeron que el concejal está observando el proyecto de cerca porque cree que es una herramienta necesaria para frenar la falta de vivienda en la ciudad. El concejal no asistió a la reunión porque estaba fuera de la ciudad por asuntos de la ciudad, dijo Sandoval.

    “La gente estuvo allí las 24 horas del día, los siete días de la semana durante el cierre, y nunca recibimos ninguna preocupación por ningún miembro”, dijo Sandoval. “Y ese sitio es mucho más residencial. Está mucho más cerca de viviendas unifamiliares, apartamentos y negocios que este sitio”.

    Pero muchos residentes no están convencidos de que el programa encaje en su vecindario. Algunos dijeron que incluso si los servicios y las personas sin hogar dentro de la zona de estacionamiento son seguros y cumplen con las reglas, el sitio podría atraer a más personas sin hogar para que se congreguen cerca del sitio.

    “No está dando ninguna garantía de que no habrá nuevos campamentos o que los campamentos existentes serán eliminados. Entonces, ¿cuál es el punto de traer un nuevo proyecto sin seguridad de que el problema existente se resolverá?” preguntó la residente Dhanya Rajan a los funcionarios de la ciudad en la reunión. “Y no hay responsabilidad en absoluto porque el público no fue realmente parte de esta decisión. Ya está todo decidido”.

    Los funcionarios de la ciudad dijeron que hay amplias oportunidades para que los residentes expresen sus preocupaciones y se sienten en la mesa con el comité asesor de la comunidad. Los residentes pueden enviar un correo electrónico [correo electrónico protegido] para conocer las próximas reuniones o unirse al comité.

    Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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