ACTUALIZACIÓN: Sam Liccardo rechaza el aumento de $ 58k recomendado por comisión
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

El lunes, una comisión de la ciudad aprobó por unanimidad aumentos salariales para los líderes electos de San José, incluido un aumento enorme de $ 58,000 para el alcalde Sam Liccardo y un aumento de $ 28,000 para los miembros del consejo municipal.

Pero el martes por la mañana, Liccardo rechazó el aumento en un nuevo memo liberado por su oficina.

En cambio, Liccardo sugirió alinear los aumentos salariales actuales y futuros de la alcaldía con los típicos para la mayoría de los empleados, alrededor del 3 por ciento anual. Sugirió recibir no más de un aumento anual de 3 por ciento durante la duración de su mandato.

"Cuando los votantes autorizaron el año pasado a la Comisión de Fijación de Salarios para decidir sobre los salarios de los miembros del Consejo y el Alcalde en ejercicio, dudo que alguno de nuestros residentes haya tenido en cuenta la magnitud de los aumentos propuestos por esa comisión", dijo Liccardo. "Nuestros colegas de la Ciudad no obtienen aumentos salariales de esa naturaleza, y tenemos signos ominosos de desafíos presupuestarios por delante, por eso estoy pidiendo una reducción del aumento salarial de la Alcaldía a algo más modesto".

Liccardo, quien recibió una reacción violenta de algunos trabajadores de la ciudad luego del informe de esta organización de noticias sobre los aumentos el lunes por la noche, dijo en su memorando que la inflación en diciembre de 2018 aumentó un 4.5 por ciento en los 12 meses anteriores, y su aumento no debería exceder eso.

“Recomiendo reducir el aumento a algo más modesto”, escribió el alcalde. “Recomiendo una tasa del 3 por ciento, que refleja los aumentos mínimos que la mayoría de nuestros empleados recibieron el año pasado y este año”.

Pero los comisionados argumentaron que los aumentos son necesarios para satisfacer las crecientes demandas y responsabilidades que requiere el trabajo al considerar que San José es la décima ciudad más grande de los Estados Unidos, según una carta de los comisionados Eileen Consiglio, David Burckhard y el presidente Douglas Ludlow.

Los concejales de la ciudad recibirán un nuevo salario de $ 125,000, en comparación con los $ 97,000 del año pasado, un aumento del 22 por ciento. Liccardo iba a recibir $ 190,000, un aumento de casi el 30 por ciento de su salario de 2018 de $ 132,000. Los nuevos salarios base entrarán en vigor el 1 de julio.

Ahora que Liccardo rechaza su aumento, el Concejo Municipal puede adoptar una ordenanza que rechace los aumentos salariales propuestos o presentar una carta para reducir sus salarios en una cantidad fija, dijo el secretario municipal Toni Taber.

Los aumentos fueron recomendados por la Comisión de Fijación de Salarios de 3 miembros, que analizó los salarios de los funcionarios electos en otras ciudades importantes para hacer sus sugerencias. La comisión no se volverá a reunir este año, dijo Taber.

“La Comisión consideró firmemente que el salario debería empoderar a los buenos candidatos que pueden dedicar su tiempo completo al puesto”, dijeron los comisionados en una carta al administrador de la ciudad Dave Sykes. “Un salario fuerte y competitivo para el Concejo Municipal es imperativo para atraer el tipo de candidatos que serán administradores fuertes de la Ciudad de San José. La Comisión cree firmemente que la compensación para el Alcalde y los Concejales debe ser justa y adecuada con respecto al alcance y complejidad de sus responsabilidades ”.

El papel de la Comisión de Fijación de Salarios cambió después de que los votantes aprobaron la Medida U el otoño pasado, que impidió que los concejales y el alcalde aprobaran sus propios salarios, un tema candente que los votantes acordaron que era un conflicto de intereses.

Anteriormente, la comisión hizo recomendaciones para aumentos, pero el Ayuntamiento votó para adoptarlos, lo que se convirtió en un asunto muy politizado. Ahora, la comisión aprueba los sueldos de plano, quitando la toma de decisiones a los funcionarios electos.

A partir de este año, la comisión establece salarios que serán revisados ​​cada cinco años. Entre los cinco años, el alcalde y los miembros del consejo recibirán aumentos anuales basados ​​en aumentos en el costo de vida, pero no más del 5 por ciento por año.

Si bien los aumentos salariales son importantes para mantenerse al día con la inflación, algunos argumentan que el estándar debe cumplirse para todos los trabajadores de la ciudad, no solo para el alcalde y el Concejo Municipal.

"¿Qué mensaje envía a los empleados de la ciudad cuando el alcalde recibe un aumento masivo en la compensación?" dijo Bradley Fox, un ingeniero de la ciudad y presidente del Sindicato de Arquitectos e Ingenieros. “No estamos en contra de corregir por acciones, pero creo que es una mala óptica pedirles a los empleados que se aprieten el cinturón cuando dicen: 'Solo podemos permitirnos darles un aumento del 3 por ciento' o lo que sea que la tasa de costo de vida nominal pueda ser - y luego darse la vuelta y aceptar un aumento que es mucho más alto para ellos ".

El alcalde y los miembros del Concejo Municipal en el pasado han recibido beneficios que otros trabajadores de la ciudad no recibieron, agregó Fox, tales como aumentos de sueldo pensionable. Dijo que es importante que los funcionarios electos de la ciudad "den el ejemplo" y "tomen aumentos que sean proporcionales a lo que les piden a los empleados".

Pero los comisionados argumentaron que un salario competitivo es fundamental para atraer a residentes calificados para postularse para cargos públicos, una razón "igualmente importante" para aumentar el salario base.

Los datos compilados por la comisión muestran que Liccardo ganó el año pasado menos que los alcaldes de San Francisco, Oakland y Los Ángeles, aunque todos tienen un sistema de alcaldes sólido que les da a sus alcaldes más autoridad y control sobre el gobierno de la ciudad.

El salario de Liccardo de 132,000 dólares el año pasado fue más alto que el de los alcaldes de Fresno, Sacramento y San Diego.

“Los salarios del Concejo deben ser adecuadamente competitivos de acuerdo con los estándares de vida locales para que los residentes de San José no se vean indebidamente disuadidos de postularse para cargos públicos”, dijeron los comisionados. "En general, la compensación es uno de varios factores importantes para alentar a los candidatos a postularse para los puestos de Alcalde y Concejo".

Los comisionados citaron varias variables que contribuyeron a los aumentos salariales, incluidas las responsabilidades de alto riesgo del cargo de un funcionario electo, la frecuencia de las reuniones y los comités del Concejo Municipal, los eventos a los que los funcionarios electos deben asistir y el tamaño y la población de San José.

Los comisionados no se reunirán nuevamente hasta 2024 para discutir la próxima tasa base de salario, dijo Taber, quien agregó que en cinco años probablemente "será una comisión completamente nueva".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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