Sam Liccardo no apoyará medida para extender su mandato como alcalde
El alcalde de San José, Sam Liccardo, entrega su dirección del estado de la ciudad en esta foto de archivo.

Los votantes de San José podrían dirigirse a las urnas en 2020 para decidir si el alcalde de San José, Sam Liccardo, obtiene dos años adicionales en el cargo.

Pero Liccardo le dijo a San José Spotlight el martes que no busca extender su mandato y quiere que San José permanezca en su actual ciclo de elecciones a la alcaldía.

“Si bien aprecio la importancia de la participación de los votantes… es fundamental que nuestra elección de alcalde se enfoque en los propios problemas y desafíos locales de San José, sin la distracción de la disfunción crónica de la política nacional”, dijo Liccardo.

Este mes, el Concejo Municipal decidirá si redactará una propuesta electoral para cambiar la elección de alcalde a un año de elecciones presidenciales en lugar de a gobernador. Los concejales también determinarán en última instancia si el cambio forzaría una elección especial para alcalde o pondría a Liccardo en el cargo por dos años más.

El impulso para el cambio comenzó el año pasado después de que los concejales Magdalena Carrasco, Chappie Jones, Sergio Jiménez y Don Rocha fueran coautores de la propuesta en un esfuerzo por impulsar la participación de votantes. Los datos proporcionados por la ciudad muestran que un 13 por ciento más de votantes en promedio participaron en las elecciones generales presidenciales de 1980 a 2018 que en las elecciones generales para gobernador.

 

“Es una de esas áreas de reforma que es bastante fácil de hacer, pero puede tener una gran diferencia en el nivel de participación cívica en nuestras elecciones locales”, dijo el profesor de ciencias políticas del estado de San José, Garrick Percival.

La iniciativa ha obtenido el apoyo de notables grupos y figuras locales, incluida la ex presidenta de la Comisión Federal de Elecciones, Ann Ravel, la NAACP de San José / Silicon Valley, la Alianza Legal Asiática y la oficina del Área de la Bahía del Consejo de Relaciones Estadounidenses-Islámicas. Dicen que el cambio podría impulsar la participación de las minorías y las personas de bajos ingresos.

“Apoyar esta enmienda ayudará a maximizar la participación de votantes y garantizar que nuestras instituciones democráticas sean verdaderamente representativas de la amplia gama de comunidades que hacen de la nuestra una ciudad notable”, escribió Zahra Billoo, directora ejecutiva de la oficina del Área de la Bahía para el Council On American- Relaciones islámicas.

La junta de prácticas políticas y campaña justa de la ciudad también apoyó el cambio, según una carta de febrero al consejo. Sin embargo, el grupo se negó a opinar sobre lo que significa para el futuro del actual alcalde y agregó que el tema es una decisión política.

En una reunión de octubre para establecer la agenda del consejo, Carrasco insistió en que el tema no era un "juego de poder" o "agarrar el cargo".

“No sé cómo argumentar contra la democracia o el compromiso de los votantes”, dijo. “Reconozco a veces que la democracia es un inconveniente”.

Percival señaló que aquellos que se oponen a que Liccardo obtenga dos años adicionales podrían pesar en las urnas si la medida llega a buen puerto.

“Los beneficios a largo plazo superan con creces cualquier conflicto a corto plazo que los acompañe”, dijo.

El concejal Lan Diep se hizo eco del sentimiento del alcalde de mantener el status quo. Como candidato que se postuló durante un año de elecciones presidenciales, anteriormente dijo que las carreras se nublan con el ruido de la conversación nacional.

“Nuestra democracia es tan fuerte como el compromiso de nuestro electorado. La gente que se preocupa vota ”, dijo Diep a San José Spotlight. "Debemos lograr que más personas se preocupen ... Es un desperdicio gastar dinero en una medida electoral para empujar a las personas a votar por algo que no les importaba lo suficiente como para opinar en primer lugar".

Diep dijo en una reunión de octubre que estaría dispuesto a mover el ciclo electoral, pero cuestionó el razonamiento ya que el alcalde de San José no tiene un verdadero poder ejecutivo más allá de nombrar miembros del comité.

El consejo está programado tentativamente para escuchar la propuesta en su reunión del 16 de abril. Anteriormente se había aplazado varias veces debido a iniciativas más urgentes, según la secretaria municipal Toni Taber.

El abogado de la ciudad Rick Doyle dijo que Liccardo no tendrá que abstenerse de discutir la medida de la boleta electoral este mes, ya que los votantes finalmente decidirán su destino.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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