Los despachadores del 911 de San José piden un salario más alto y más personal
La despachadora de emergencias Heather Hartter-Kava se encuentra afuera del Ayuntamiento en North Fifth Street el martes para crear conciencia sobre los aumentos salariales para los despachadores de emergencias. Foto de Stephanie Lam.

Con su contrato de la ciudad a punto de expirar, los despachadores de emergencia están pidiendo aumentos en los niveles de pago y personal para manejar las llamadas locales al 911.

“Hacemos nuestro trabajo porque queremos ayudar a los ciudadanos de San José, pero muchos de nosotros no podemos vivir en la ciudad en la que servimos”, dijo Scarlet Darmousseh, Comunicaciones contra incendios de San José despachador.

Darmousseh pertenece a la Federación de Empleados Municipales (MEF) 101, un sindicato local que representa a los trabajadores de la ciudad como despachadores, especialistas de oficina y bibliotecarios.

El sindicato está pidiendo al Concejo Municipal de San José que apruebe un aumento salarial del 3.5% para los despachadores y otros trabajadores de la ciudad en su próximo contrato. El contrato actual finaliza el miércoles.

Más de 100 miembros del MEF y la Federación Internacional de Ingenieros Profesionales y Técnicos Local 21 se manifestaron frente al Ayuntamiento el martes para pedir salarios más altos en su próximo contrato.

El salario anual promedio de los despachadores de emergencias a tiempo completo en San José varía entre $ 84,000 y $ 135,000.

Más de 100 trabajadores de la ciudad y miembros de la comunidad se reúnen frente al Ayuntamiento para apoyar salarios más altos para los trabajadores sindicales, como los despachadores de emergencia. Foto de Stephanie Lam.

Heather Hartter-Kava, una despachadora de bomberos de San José, dijo que cuando la pandemia cerró todo el año pasado, los despachadores de emergencia continuaron trabajando sin pago peligroso.

“La ciudad debería compensarnos”, dijo a San José Spotlight.

En un comunicado a San José Spotlight, la portavoz municipal Carolina Camarena dijo que el concejo ha estado en negociaciones contractuales con el MEF desde marzo y mantiene la esperanza de que se llegue a un acuerdo antes de que finalice el contrato.

“La ciudad reconoce las preocupaciones de reclutamiento y retención de nuestros despachadores”, dijo Camarena. “Durante los últimos años, la ciudad ha realizado esfuerzos para mejorar el reclutamiento y retención de estos empleados, incluidos aumentos salariales especiales, un programa de recomendación de contratación y el pago de capacitación adicional. Las propuestas de la ciudad en estas negociaciones han incluido el compromiso de continuar discutiendo los esfuerzos para reclutar y retener a nuestros despachadores ”.

La despachadora Kristin Earhart dijo que los miembros del sindicato se presentaron a trabajar durante la pandemia sin saber a qué tipo de riesgo exponían a sus familias.

“Continuamos hablando con personas que se estaban muriendo y no podían respirar, jadeando por aire, llamada tras llamada con más horas de las que habíamos trabajado antes”, dijo Earhart a San José Spotlight.

La despachadora del 911, Kristin Earhart, y su hija sostienen carteles durante la manifestación. Foto de Stephanie Lam.

Además de los salarios más altos, Darmousseh dijo que los despachadores de la ciudad necesitan más trabajadores para satisfacer la demanda.

"Estamos realmente sobrecargados de trabajo porque estamos cubriendo todo este tiempo para el que no tenemos el personal", dijo Darmousseh.

San Jose Fire Communications tiene 47 empleados autorizados que atienden a la población de la ciudad de más de un millón de residentes. Police Communications tiene 133 trabajadores, según el sitio web de la ciudad.

Cuando las personas que llaman marcan el 911, los despachadores del Departamento de Policía de San José procesan la llamada y reenvían la información a la policía u otras agencias. Las llamadas relacionadas con incendios o emergencias médicas se transfieren a los despachadores del departamento de bomberos, quienes luego envían al personal de bomberos.

Las comunicaciones contra incendios se basan en las horas extra para mantenerse al día con las llamadas, y la cantidad de horas extra se triplicó en la última década, según una auditoría de 2019 de las llamadas al 911 de la ciudad. Durante el año 2017-18, cada despachador atendió más de 3,000 llamadas.

El estado requiere que todas las llamadas al 911 se respondan en 15 segundos. Según la auditoría, en 2018-19 los tiempos de respuesta a las llamadas de comunicaciones de incendios promediaron 11.9 segundos y las comunicaciones policiales promediaron 5.8 segundos.

Jill, una empleada de la ciudad que se negó a dar su apellido, sostiene un letrero hecho en casa y una pajita de cartón para mostrar su frustración hacia el Ayuntamiento. Foto de Stephanie Lam.

Darmousseh dijo que la escasez de despachadores también puede resultar en tiempos de respuesta más largos para las llamadas al 911.

“Las llamadas médicas y de bomberos a menudo quedan sin respuesta durante minutos debido a la escasez de personal”, dijo.

Otros departamentos de la ciudad también están lidiando con bajos salarios y personal, dijo Jill, una trabajadora de transporte que no proporcionó su apellido.

“Estamos haciendo más trabajos y lo único que pedimos es que nos traten con respeto”, dijo a San José Spotlight. "Tenemos tantas vacantes que ni siquiera podemos publicarlas todas a la vez en línea".

Póngase en contacto con Stephanie Lam en [correo electrónico protegido] o siga a @StephCLam en Twitter.

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