Los líderes de la AAPI de San José denuncian la falta de representación en las elecciones del gabinete de Biden
Joe Biden es juramentado como el 46 ° presidente de los Estados Unidos por el presidente del Tribunal Supremo John Roberts mientras Jill Biden sostiene la Biblia durante la 59 ° Inauguración Presidencial en el Capitolio de los Estados Unidos en Washington, DC, el 20 de enero de 2021 (Saul Loeb / Pool). Foto vía AP)

La administración del presidente Joe Biden ya ha roto barreras: Biden trae consigo al primer vicepresidente afroamericano y asiático-estadounidense y una serie de otras primicias en su gabinete.

Pero por primera vez en más de 20 años, el presidente entrante, quien prometió la gabinete más diverso de la historia - no traerá consigo ningún asiático americano o isleño del Pacífico Candidatos a secretarios de gabinete.

Eso es un problema, dicen los líderes locales de la AAPI.

"Él (Biden) no ha cumplido su declaración de que va a tener una administración que se parece a Estados Unidos", dijo el exrepresentante estadounidense Mike Honda, quien representó a Silicon Valley en el Congreso de 2001 a 2017. "Si usted toma su palabra, entonces te preguntas, ¿dónde estoy en esta imagen? "

Las AAPI han tenido una representación continua como secretarios del gabinete desde que Bill Clinton nombró al exalcalde de San José Norman Mineta para servir como secretario de Comercio de Estados Unidos en 2000. George W. Bush tenía dos secretarios de gabinete asiático-americanos, incluido Mineta, quien se desempeñaba como su secretario de transporte. Barack Obama tenía un historial de tres secretarios de gabinete asiático-americanos y Donald Trump tenía uno.

El ex representante estadounidense Mike Honda. Foto de archivo cortesía de Mike Honda.

Entonces, naturalmente, dijeron los líderes locales, estaban entusiasmados con la perspectiva de tener un líder de AAPI como parte del gabinete de Biden. Después de todo, Biden había cortejado abiertamente Los votantes de la AAPI y los líderes locales siguieron su ejemplo, manteniendo bancos telefónicos y lanzando campañas online luchando contra la desinformación antes de las elecciones.

Las AAPI resultaron ser grandes en las urnas en respuesta, secundario el billete Biden por un margen de 2 a 1 en noviembre.

Pero a medida que disminuían los puestos vacantes en el equipo de transición de Biden, varios grupos de la AAPI y funcionarios electos presionaron cada vez más a Biden para que considerara candidatos como Julie Su, Secretaria de trabajo de California, para dirigir el Departamento de Trabajo de Estados Unidos. Y cuando desaparecieron los asientos, algunos líderes de Silicon Valley no quedaron impresionados.

El desaire ha dejado a muchas AAPI en busca de respuestas.

“No se trata de un premio de consolación. No se trata de marcar una casilla. Se trata de tener un gabinete que refleje quiénes somos como nación ”, dijo el asambleísta Ash Kalra, cuyo distrito representa el centro de San José y la parte sureste de Silicon Valley. "Y no hay duda de que en administraciones anteriores, tener una AAPI (en el Gabinete) significaba algo".

Nombrar a un miembro de la AAPI en el Gabinete de Biden habría "completado la narrativa" de un gabinete innovador, dijo.

"Puede tener a alguien que esté calificado y alguien que brinde la diversidad de la nación", agregó Kalra.

Los grupos de defensa de todo el país también han intervenido. Instituto Asiático del Pacífico Americano para Estudios del Congreso, una organización sin fines de lucro dedicada a la participación y representación cívica de la AAPI, y el comité de acción política progresista de la AAPI CAPA21 ambos emitieron declaraciones calificando la falta de representación como “frustrante” e instaron a Biden a nombrar AAPI en futuros puestos de liderazgo.

Con sede en San José LEAD Filipino, que realiza gran parte del mismo trabajo a nivel local para las AAPI en el Área de la Bahía, ha encabezado varios esfuerzos para obtener la votación en noviembre para candidatos y medidas progresistas de la AAPI. Ver el trabajo no reconocido por la administración entrante dejó a Angélica Cortez, fundadora de LEAD Filipino, "algo oprimida".

Cortez conocía personalmente a varias personas que trabajaron en la campaña de Biden.

La falta de AAPI en el Gabinete de Biden es algo de lo que los defensores "no dejarán de hablar" hasta que las AAPI ganen más representación en el liderazgo, dijo.

“Decir que hay una gran cantidad de AAPI entrando como personal es muy diferente a una posición de secretaria del gabinete. Eso es como decir: 'Tengo un montón de AAPI entrando como gerentes, pero no un CEO de AAPI' ”, dijo Cortez.

Angélica Cortez, segunda desde la izquierda en la fila inferior, y miembros de LEAD Filipino. Foto cortesía de Angélica Cortez.

Si bien las AAPI solo representan alrededor del 6.5% de la población del país, son las demográfico racial de más rápido crecimiento entre los votantes registrados y el grupo racial de más rápido crecimiento en general. En San José, las AAPI representan más de un tercio de todos los residentes.

Pero su "otredad", vista constantemente como ajena a la asimilación, a pesar de las historias de siglos de vida en el país, sigue siendo fuerte en la sociedad estadounidense, dijo James Lai, profesor de estudios étnicos y ciencias políticas en la Universidad de Santa Clara. El fenómeno se ha visto agravado por racismo contra las AAPI durante la pandemia de COVID-19.

“Las AAPI han sido 'visibles pero invisibles' en lo que respecta a la política estadounidense. Sabemos que existen, que votan y ocupan cargos, pero a menudo son la minoría racial olvidada entre los indígenas estadounidenses cuando se trata de discutir la diversidad racial ”, dijo Lai. “La comunidad de AAPI no es un grupo homogéneo en lo que respecta a la clase, la educación y otros temas críticos. Es equivalente a tener una voz en la mesa del gobierno desde el nivel local hasta el federal ”.

Mientras los líderes locales continúan trabajando a través de su frustración, esperan que la activación política continua de los grupos ayude a las AAPI a entrar en puestos gubernamentales más altos. En algunos aspectos, ya tienen: La vicepresidenta Kamala Harris, a través de su madre, es la primera estadounidense de origen asiático en ocupar el cargo.

Pero para algunos líderes de Silicon Valley, tener solo un asiento en la mesa no es suficiente. Para activistas como Cortez, construir la línea de líderes locales de la AAPI a nivel de base es una de las acciones más importantes en el futuro.

Miembros de LEAD Filipino en un evento patrocinado. Foto cortesía de Angélica Cortez.

“Una cosa que hemos aprendido de la historia de principio a fin es que no podemos esperar que la gente de fuera de nuestra comunidad nos eleve”, dijo Cortez. "Necesitamos crear espacio para nosotros mismos".

Honda, quien trabajó en la reforma educativa y manufacturera en el Congreso, espera que los líderes locales puedan hacer que el presidente rinda cuentas de sus palabras para que todos sean considerados.

"Cuando estamos fuera de escena, entonces no somos parte de Estados Unidos", dijo. "Y luego todo lo que nos sirve son fotos y contribuciones de votos, pero no para un asiento en la mesa de Estados Unidos".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

Dejá tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.