Activistas de San José rechazan detectores de metales en el Ayuntamiento
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Los defensores de Silicon Valley rechazaron el jueves una controvertida propuesta para aumentar la seguridad en el Ayuntamiento mediante la instalación de detectores de metales, calificando la medida de "antidemocrática" y "hostil al público".

En un memorando al alcalde de San José, Sam Liccardo, el concejal Johnny Khamis propuso que sus colegas consideren medidas de seguridad en el Ayuntamiento al implementar detectores de metales antes de que se apruebe el presupuesto final para el próximo año. Se espera que los detectores de metales, que irían frente a las cámaras del consejo, cuesten alrededor de $ 124,100 el primer año con un costo continuo de $ 97,100 por año.

Khamis dijo que identificó un "enorme agujero" en la seguridad cuando una masa de manifestantes contra Google se encadenaron a sillas en diciembre pasado después de que la ciudad vendiera terrenos públicos a Google para el desarrollo de un campus tecnológico. Los oficiales de policía sugirieron la idea, dijo Khamis, quien agregó que el aumento de la seguridad ayudará a prevenir otro incidente similar, o "algo peor".

“Recibimos amenazas. Como funcionario electo, cuando la policía te saca rápidamente de un edificio da un poco de miedo ”, dijo Khamis en una entrevista. "Francamente, a veces salgo de una reunión asustado, porque tomo posiciones con las que la audiencia no siempre está de acuerdo".

“Estoy un poco preocupado, la gente tiene pasiones que los llevan a hacer cosas extrañas”, continuó Khamis. "No queremos que nadie en la audiencia resulte herido".

Pero los defensores del jueves se burlaron de la idea y dijeron que es otra señal de que San José sofoca el debate público y silencia la disidencia.

“Mi reacción es que es escandaloso siquiera considerar tal cosa”, dijo Sandy Perry, una defensora que está involucrada con Serve the People San Jose, una organización de base que se opone a la expansión de Google en San José. Perry fue una de las ocho personas arrestadas por encadenarse a una silla en el Ayuntamiento cuando se aprobó el acuerdo de tierras.

“Nadie en ninguna reunión del Concejo Municipal ha lastimado a nadie”, agregó Perry. “¿El Ayuntamiento va a ser como una prisión? Cuando el público viene a una reunión del Ayuntamiento, ¿los concejales realmente nos ven como el enemigo? ¿Como amenaza? ¿Cómo traer violencia?

Perry, quien ha estado involucrado en la política de la ciudad durante dos décadas, dice que no recuerda ningún acto de violencia durante las reuniones del consejo. Un residente arrojó basura en el estrado hace 15 años y otro se coló en un megáfono en la década de 1990: los actos se consideraron disruptivos pero no violentos, dijo.

Y aunque Perry y su grupo se encadenaron, dice que no hubo intención de cometer violencia.

“Este es un Ayuntamiento muy tiránico. No les gusta el escrutinio público. No les gusta la divulgación, y es el siguiente paso lógico para restringir el acceso público a sus reuniones ”, dijo. “No planeamos ni cometimos ningún acto de violencia”.

Khamis no lo ve de esa manera. Los detectores de metales son una solución menos intrusiva y más asequible que los agentes de policía armados con armas, agregó.

"¿Qué preferirías tener? ¿Dos agentes con una pistola o una máquina?" Dijo Khamis. “Esto logra el objetivo sin intimidar y permite a las personas venir a decir lo que piensan mientras se sienten seguras. Mucha presencia policial hace que la gente se sienta intimidada ”.  

Otras ciudades de los EE. UU. Que siguen el ejemplo también están pensando seriamente en aumentar la seguridad, luego del aumento de la violencia con armas de fuego, especialmente en las escuelas y los espacios públicos. Ciudades vecinas como San Francisco y Los Ángeles ya tienen detectores de metales instalados en edificios gubernamentales.

Aún así, el activista Shaunn Cartwright dice que el dinero gastado en detectores de metales podría destinarse a ayudar a albergar a algunos de los residentes sin hogar de San José. La propuesta llega una semana después un nuevo informe mostró que el conteo de personas sin hogar en San José aumentó en un 42 por ciento.

“¿Cuántas comidas compraría? ¿Cuántas veces podría mantener abierto un OWL (lugar de calentamiento nocturno) durante la noche? " Cartwright le dijo a San José Spotlight. “Ahí es donde deberían estar nuestras prioridades porque la gente está muriendo”.

Kyle Martin contribuyó a este informe.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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