Activistas de San José recurren a los medios digitales para mantener al público involucrado
Los miembros de San Jose Strong ayudaron a organizar un festival de música virtual en julio para apoyar Black Lives Matter. Foto cortesía.

Después de que estalló la violencia policial en San José durante las protestas por la muerte de George Floyd por parte de los policías de Minneapolis, cientos de oradores acudieron a las reuniones gubernamentales en línea para ventilar sus quejas.

En la era de Zoom y COVID-19, Mary Jessie Celestin, una activista de 21 años, está construyendo una plataforma digital de conexión para activistas en ciernes que dice que es tan importante como marchar por las calles. Navegar a través de la burocracia y conectarse con los líderes locales es difícil para los activistas que se involucran políticamente por primera vez, dijo, especialmente en la era digital.

“Recibí un montón de DM (mensajes directos) de personas que decían: 'Espera un segundo. ¿Por qué estas reuniones son a las 9 am en un día laborable? '”, Dijo. "Y todos dicen, 'Espera, ¿por qué tendrías reuniones públicas que impacten a los ciudadanos en un momento en que la mayoría de tu comunidad está trabajando y no puede asistir?"

Celestin fundó San Jose Strong, un grupo de activismo que conecta y asesora a los organizadores comunitarios, para educar al público sobre el gobierno local y organizar manifestaciones en South Bay.

Mary Jessie Celestin participa en una marcha de Walk4Solidarity que fue planificada y coordinada por una activista que se conectó en línea. Foto cortesía.

Si bien el enfoque del grupo es San José, los organizadores también han trabajado para promover la acción social en las ciudades vecinas del condado de Santa Clara.

A pesar de vivir en San José desde que tenía 11 años, Celestin dijo que se sentía desconectada de lo que estaba sucediendo en la política local a pesar de que votaba constantemente desde que cumplió 18.

“Hasta este verano, si me hubieran preguntado, 'Oh, ¿qué hacen nuestros concejales?' o '¿De qué se trata el alcalde (Sam) Liccardo?' Probablemente no podría contestar eso ”, dijo.

Dijo que las personas que exigen un cambio necesitan saber quién tiene el poder a nivel institucional local.

Como estudiante de ingeniería, Celestin vio que la infraestructura virtual y física podía silenciar ciertas voces y permitir que se pasaran por alto algunos grupos, especialmente en medio de la pandemia.

“Nuestras formas de estructurar las ciudades promueven el aislamiento y la soledad si no eres alguien que es extremadamente activo en buscar todas estas cosas a la vez”. Dijo Celestin.

Pero a medida que se intensificaba el escrutinio de los problemas raciales en San José, también lo hacía la colaboración entre activistas.

A través de las redes sociales, Celestin se conectó con otros activistas para organizar manifestaciones como Walk4Solidarity, una marcha por el sendero de Los Alamitos para solidarizarse con una pareja asiática que fue acosada racialmente allí.

El profesor de ciencias políticas del estado de San José, Garrick Percival, dijo que lo más probable es que el activismo atraiga a personas que ya siguen de cerca la política local, pero agregó que podría unir a más personas para abordar problemas específicos.

“Por supuesto, hay una diferencia entre las personas que se organizan y debaten sobre cuestiones políticas y el papel tradicional de vigilancia que han desempeñado las empresas de medios”, dijo Percival. "Las redes sociales contribuyen a ayudar a fortalecer las conexiones de las personas con su comunidad".

Los organizadores de San Jose Strong dicen que el sitio web que están desarrollando traerá más conectividad a los activistas de South Bay que se organizan durante la pandemia de COVID-19.

“Hace que la información sea accesible para todos”, dijo Francis Beckert, de 17 años, quien está ayudando a construir el sitio web. "Si tenemos una plataforma centralizada en San José, hay tantas cosas interesantes que podemos construir a partir de eso".

Si bien el grupo está involucrado en el activismo sobre el terreno, los miembros de San Jose Strong están construyendo un programa de mentores para educar a los activistas en ciernes sobre cómo organizarse. Dicen que la plataforma puede ayudar a conectar a las personas que quizás no puedan protestar en las calles.

Beatrice Piña-Torres dijo que se enfocará en estudiantes universitarios de primera generación en el programa de mentores de San Jose Strong. Con un niño recién nacido, dijo que tener una plataforma en línea para conectarse con los activistas es esencial.

“Mi esposo es un trabajador esencial en un hospital. Entonces, si uno de nosotros se enferma, contrae COVID, realmente afectaría nuestro sustento y, por supuesto, estamos tratando de mantener a nuestro bebé seguro ”, dijo Piña-Torres. "No todos podemos participar en las protestas, por lo que estamos buscando formas de lograr un impacto y una diferencia sin tener que estar ahí afuera, y San Jose Strong realmente lo ofrece".

Celestin dijo que San Jose Strong también tiene como objetivo aumentar la participación de los votantes, pero no es la única forma de hacer cambios.

“Mi esperanza es que todos se involucren más en todos los ámbitos, de modo que usted se presente en las urnas. Vas a escuchar las historias de la gente ”, dijo Celestin. "Puede encontrar el espacio para hacer oír su voz y utilizar cualquier plataforma que tenga para defender a todos los que le rodean".

Se espera que el sitio web de San Jose Strong se lance este mes.

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.