Los defensores se reúnen para utilizar el recinto ferial del condado de Santa Clara para abordar la falta de vivienda
Los residentes hacen fila en los automóviles para hacerse la prueba de COVID-19 en el recinto ferial del condado de Santa Clara. Un grupo de defensores locales quiere que el condado use parte del espacio para abordar la falta de vivienda. Foto de Tran Nguyen.

    Una coalición de defensores está presionando para que el condado de Santa Clara abra 157 acres de terrenos públicos en Tully Road para proporcionar estacionamiento, campamentos y servicios seguros a quienes no tienen un hogar en medio de una crisis explosiva de personas sin hogar.

    El recinto ferial del condado de Santa Clara se ha subutilizado durante años, según funcionarios del condado intentó revitalizarlo a través de diferentes iniciativas. En 2019, la Junta de Supervisores votó para explorar y evaluar una larga lista de opciones, que incluyen un campo de cricket, un parque del condado, un hotel y un estadio de béisbol, entre otros, con la visión de crear un espacio para eventos públicos y recreación.

    El plan ha dado poco movimiento hasta ahora. El condado acaba de iniciar negociaciones en junio pasado con los San Jose Earthquakes para un campo de práctica y American Cricket Enterprises para un futuro estadio. El área es administrada por Fairgrounds Management Corporation a través de un contrato con el condado. La instalación aún alberga eventos como bodas, entrenamiento de perros y apuestas de caballos fuera de la pista. La instalación de apuestas generó $ 856,976 desde el 29 de abril hasta octubre, con 4,000 visitantes solo en noviembre.

    Para un grupo de defensores locales y aquellos que han experimentado la falta de vivienda, ven los terrenos baldíos como un candidato perfecto para un sitio masivo de viviendas de transición para sacar a miles de las calles.

    "Estamos en una crisis humanitaria, ¿y cuál es realmente el propósito del recinto ferial?" Todd Langton, quien encabeza el esfuerzo para convertir el recinto ferial en un centro de servicios para los no alojados, dijo a San José Spotlight. "En este momento está vacío y marca todas las casillas para lo que necesitamos".

    El sitio tiene suficiente espacio para un estacionamiento seguro, campamentos y eventualmente viviendas de transición, dijo Langton. La infraestructura existente, como el Pavilion Hall, podría servir como un centro de crisis donde las personas pudieran recibir tratamiento médico, por abuso de sustancias y salud mental, capacitación laboral y otros servicios sociales.

    El recinto ferial ya está vallado, lo que permitiría al condado garantizar la seguridad, y el sitio está ubicado en una ruta principal de VTA, lo que lo hace accesible, dijo Virginia Becker, otra defensora de las personas sin hogar que apoya el esfuerzo.

    El condado de Santa Clara no tiene que posponer sus planes de desarrollo, dijo. Esos planes tardarán años en concretarse. El recinto ferial debería utilizarse para atender las necesidades de la gente ahora.

    "Si realmente quieren, pueden configurar esto en una semana", dijo Becker, y agregó que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias ya tiene un manual de emergencia que establece los pasos necesarios para tales centros de crisis.

    El sitio seguiría un modelo de aldea que ha albergado con éxito a cientos de personas en Austin, Texas desde 2015, agregaron.

    El recinto ferial del condado de Santa Clara el 31 de marzo de 2020 mientras los funcionarios trabajan para hacer un refugio temporal para personas sin hogar en el sitio durante la pandemia de COVID-19. Foto de archivo cortesía de la fotografía aérea del Grupo 111.

    El apoyo crece

    La propuesta surge a medida que Silicon Valley sigue contando con su fracaso tener una idea de una creciente crisis de personas sin hogar. Más gente está muriendo en las calles cada año. En 2021 ese número creció a 250 muertes. Con la pandemia de COVID-19 continuando arruinar la vida de las personas, los residentes están cayendo a través de las redes de seguridad y en la falta de vivienda, ya que los campamentos en toda la ciudad han aumentado significativamente en tamaño y visibilidad. Mientras tanto, la zona todavía sufre de una escasez de viviendas paralizantey vivienda provisional no se está conectando lo suficientemente rápido.

    La coalición comenzó una petición en línea hace dos semanas, que ha recogido aproximadamente 1,000 firmas en apoyo. Langton dijo que el supervisor Otto Lee y el concejal de San José Matt Mahan han expresado su apoyo al plan.

    "He expresado su opinión sobre el uso de tierras públicas subutilizadas en todo el condado, incluido el recinto ferial, para abordar nuestra crisis de personas sin hogar a gran escala", Mahan, quien anunció su carrera a la alcaldía en el recinto ferial, dijo a San José Spotlight. "Creo que el gobierno tiene la responsabilidad de proporcionar refugio básico, seguro y protegido a quienes lo necesitan, y que las personas tienen la responsabilidad de utilizarlo cuando se lo proporcione".

    En septiembre, Mahan, que representa al Distrito 10, propuso un plan para trabajar con el condado para convertir el recinto ferial en un sitio de viviendas a gran escala, entre otras iniciativas. La ciudad aplastó las propuestas.

    Lee no estuvo disponible para hacer comentarios.

    La idea de abrir el recinto ferial a la población sin vivienda no es nueva. En 2019, un residente de Willow Glen mencionó una propuesta similar para la consideración del condado. Su idea también fue rechazada, a pesar de obtener el apoyo de aproximadamente 1,600 residentes.

    “En total, hay al menos 2,600 personas que quieren que esto suceda”, dijo Becker. “Los ciudadanos son dueños del recinto ferial. El condado necesita escuchar a sus ciudadanos ”.

    La supervisora ​​Cindy Chavez, quien dirigió los esfuerzos de 2019 para revitalizar el recinto ferial, no estuvo disponible para hacer comentarios.

    Cuando llegó la pandemia, el recinto ferial se convirtió en un instalación médica temporal y luego un refugio para residentes sin hogar en riesgo de enfermarse. Decenas de residentes sin vivienda también se mudaron a el parque de casas rodantes en el recinto ferial cuando comenzó la pandemia. Actualmente sirve como sitio de vacunación masiva COVID-19 y sitio de prueba.

    Langton dijo que el condado y la ciudad no están haciendo lo suficiente para abordar la urgencia.

    “Danos 30 acres, 20 acres, incluso 10 y comencemos”, dijo. "Todavía podemos salvar este problema".

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

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