San José aumenta los esfuerzos de limpieza de campamentos para personas sin hogar
Una fila de vehículos recreativos y remolques en Columbus Park, un campamento para personas sin hogar en San José. Foto de Lloyd Alaban.

Los residentes de San José y los funcionarios electos están frustrados con la acumulación de más de 200 campamentos para personas sin hogar. La ciudad planea limpiar algunos de ellos para la próxima primavera.

El Ayuntamiento de San José revisó la política de gestión de campamentos en curso de la ciudad el martes. Los funcionarios de la ciudad regresarán con un plan para identificar campamentos en toda la ciudad para aumentar el servicio de recolección de residuos. BeautifySJ, el programa de limpieza de la ciudad, planea agregar 28 puestos para aumentar la frecuencia de los servicios de recolección de residuos a una vez por semana en los campamentos, en vez de cada dos semanas.

Los concejales se enterarán de los esfuerzos de contratación de BeautifySJ en enero.

En junio, San José aprobó $ 14 millones para limpiar campamentos de personas sin hogar para contrarrestar la creciente cantidad de campamentos durante la pandemia de COVID-19. Ahora planea invertir más tiempo y esfuerzo en la limpieza y el control de los lugares donde se alojan los residentes sin vivienda.

Según los funcionarios, la ciudad eliminó más de 3.2 millones de libras de basura en los campamentos durante el año pasado.

“Una gran parte de lo que estamos tratando de hacer es construir un servicio de recolección de residuos para miles de personas que no tienen dirección”, dijo Jon Cicirelli, director del departamento de parques de la ciudad. "Es complicado."

Los funcionarios de la ciudad implementaron un "Zona de amortiguación" de 150 pies alrededor de las escuelas en abril que notificó a los residentes sin vivienda dónde se podían ubicar los campamentos. San José puede expandir las zonas de amortiguamiento para bloquear áreas cercanas a los patios de recreo de la ciudad, comunidades de casas móviles, áreas residenciales cerca de propiedades de la ciudad y hospitales en espera de otra actualización el próximo año. También se están considerando áreas cercanas a vías fluviales.

La ciudad arrasó con 18 campamentos para personas sin hogar dentro de las zonas de amortiguamiento escolares entre mayo y agosto. San José lideró o participó en al menos 97 abatimientos entre octubre de 2020 y abril, según documentos de la ciudad.

Por temor a que los campamentos invadan lugares públicos como escuelas y clínicas, los concejales ofrecieron soluciones, incluida la supervisión de los puestos vacantes en la ciudad que funcionan con los campamentos y la consideración de dónde deberían prohibirse los campamentos.

“Nada de esto de lo que estás hablando es posible a menos que tengamos el personal para hacerlo”, dijo el concejal Raúl Peralez. “Sabemos que esto es extremadamente impactante para aquellos individuos en nuestra comunidad que están sin vivienda experimentando este trauma, pero también para aquellos que están haciendo este trabajo. Este no es un trabajo fácil ".

Manteniendo las cosas limpias

San José ha empleado varios métodos para combatir la crisis de las personas sin hogar, desde expandir sitios de estacionamiento seguros a triplicar el número de viviendas de emergencia en la ciudad para diciembre de 2022. La ciudad rechazó campamentos sancionados a principios de este año, que habría designado ciertos lugares de la ciudad para residentes sin vivienda. San José también expandió un programa de recolección de basura para personas sin hogar el mes pasado, duplicando el número de trabajadores sin vivienda en el programa a 100.

BeautifySJ, Goodwill y San Jose Resiliency Corps han estado trabajando para recoger basura de los campamentos cada dos semanas. Desde que comenzó el año, la ciudad ha fluctuado desde su mínimo de 208 campamentos de abril a junio hasta su pico actual de aproximadamente 220 campamentos.

Algunos residentes y activistas sin vivienda no están satisfechos con los procedimientos de campamento de la ciudad. En agosto, se descubrió que un campamento del sur de San José estaba sin servicio de basura adecuado de la ciudad. Cerca del centro, un campamento dentro del trayectoria de vuelo del Aeropuerto Internacional Mineta San José se eliminará en abril de 2022 por orden de la Administración Federal de Aviación (FAA), dejando a los residentes en busca de respuestas.

“Hay más de 250 personas viviendo allí, juntas, una encima de la otra”, dijo la activista sin hogar Gail Osmer. “Hay bilis y desechos por todas partes. Hay basura por todos lados. Nadie está haciendo nada al respecto. Sabías que esto iba a suceder y decidiste ignorarlo ".

Un campamento en Columbus Park. Foto de Tran Nguyen.

Parte del enfoque de la ciudad para contrarrestar la falta de vivienda podría incluir la contratación de personas del Programa Puente de San José, que emplea a residentes sin vivienda para recoger la basura. Algunos concejales quieren expandir las políticas de limpieza de campamentos de la ciudad para incluir la remoción de vehículos y vehículos recreativos de los campamentos dentro de las zonas de amortiguamiento, además de querer la colaboración con agencias públicas externas para ayudar en los esfuerzos de limpieza.

“Tengo grandes expectativas en términos de cooperación entre agencias”, dijo el vicealcalde Chappie Jones. "Creo que es algo que debemos seguir impulsando".

Los funcionarios de la ciudad regresarán al consejo en abril con más recomendaciones sobre la gestión de los campamentos y la reubicación. La ciudad se enfrenta a una fecha límite de la FAA para trasladar a los residentes sin vivienda en la "zona de choque" en Guadalupe River Park para cumplir con los requisitos federales y evitar perder millones en fondos.

“Es una experiencia traumática y estas son personas que ya están sufriendo un trauma. Estas son personas que ya están en crisis ”, dijo Cicirelli. "No tomamos estas decisiones a la ligera".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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