El aeropuerto de San José lidia con menos pasajeros
Un trabajador del aeropuerto limpia una calcomanía de piso de distanciamiento social en una de las terminales. Foto cortesía del Aeropuerto Internacional Mineta San José.

Si bien las industrias de Silicon Valley recuperándose lentamente de la pandemia de COVID-19, la industria de las aerolíneas está pasando por un momento más difícil.

El Aeropuerto Internacional Norman Y. Mineta San José vio un 53% de caída de pasajeros a principios de abril de este año en comparación con antes de la pandemia. El cercano aeropuerto internacional de San Francisco experimentó una caída del 60% en los pasajeros durante el mismo período, la mayor caída de cualquier aeropuerto del país. Tanto San José como San Francisco se encuentran entre los cinco principales aeropuertos que registraron la mayor reducción de pasajeros.

La caída de pasajeros de San José es casi el doble del promedio nacional, aproximadamente 28%. Pero funcionarios cierran al funcionamiento interno del aeropuerto dicen que el centro de tránsito internacional ha "capeado la tormenta".

"Los ingresos fueron completamente devastados", dijo Russell Hancock, presidente del grupo de expertos económicos sin fines de lucro. Joint Venture Silicon Valley. “Pero debido a una gestión fiscal ilustrada, tenían fondos de emergencia para poder mantener el aeropuerto en funcionamiento. Creo que es realmente impresionante ".

Números del Oficina de estadísticas de transporte muestran que el tráfico nacional de pasajeros en los EE. UU. disminuyó 59% en 2020 en comparación con los niveles prepandémicosy un 74% a nivel internacional.

El garaje de alquiler de coches del aeropuerto. Foto de Lloyd Alaban.
El garaje de alquiler de coches del aeropuerto. Foto de Lloyd Alaban.

Según los datos de Caltrans, el tráfico aéreo en el Aeropuerto Internacional Mineta San José pasó de un máximo de 15.6 millones de pasajeros en 2019 a un mínimo de 4.7 millones en 2020. Si bien aún es temprano en el año, el aeropuerto está experimentando un repunte en los viajes dentro del estado y los estados fronterizos, como vuelos a Los Ángeles, San Diego y Las Vegas.

“El condado de Santa Clara reaccionó a la pandemia muy rapido”, Dijo Scott Miller, profesor de la Departamento de Aviación y Tecnología en la Universidad Estatal de San José. "Eso contribuyó mucho a la disminución de los viajes, especialmente en San José".

No todas fueron malas noticias para SJC. Alaska Airlines, la segunda aerolínea con más vuelos en San José, agregaron vuelos desde Palm Springs, Missoula, Montana, Redmond, Oregon, Spokane, Washington y Jackson, Wyoming en 2020 y 2021. La aerolínea Volaris, con sede en México, también agregó una ruta a la Ciudad de México a principios de este año.

"Incluso durante el apogeo de la pandemia, lo que hicimos (forzar máscaras, minimizar el contacto con los huéspedes, como suspender el servicio de alimentos y bebidas), descubrimos que los pasajeros tienen muy pocas posibilidades de contraer COVID", dijo Franco Finn, portavoz de Alaska. Aerolíneas. Según Finn, los vuelos de la aerolínea han vuelto al 80% de los niveles previos a la pandemia.

“Estábamos quemando mucho dinero en efectivo”, dijo.

Los protocolos COVID en el Aeropuerto Internacional de San José incluyen divisores entre los lavabos del baño. Foto cortesía del Aeropuerto Internacional Norman Y. Mineta-San José.
Los protocolos COVID en el Aeropuerto Internacional de San José incluyen divisores entre los lavabos del baño. Foto cortesía del Aeropuerto Internacional Mineta San José.

Finn también dijo que ha habido un aumento masivo en los vuelos a Hawai debido a que es un destino de vacaciones perennemente popular, además de las reglas COVID del estado. Los pasajeros que vuelen a Hawái deben presentar una prueba COVID negativa a su llegada, dentro de 72 horas desde el tramo final de su viaje a Hawaii.

El aumento en los viajes hacia y desde San José podría ser un buen augurio para la industria tecnológica de la región, que regularmente ve viajes de negocios a Silicon Valley y otros centros tecnológicos en todo el país, incluidos Portland y Seattle. Aun así, la tecnología tenía un año de la bandera sin vuelos de negocios frecuentes a la región.

“(La pandemia) no ha sido el golpe para nuestra economía que muchos de nosotros esperábamos”, dijo Hancock.

La reducción del tráfico peatonal obligó a los funcionarios del aeropuerto a ser creativos. El Aeropuerto Internacional de San José exhibió una exhibición con artistas locales, aunque partes de ella controversia cosechada. El centro de tránsito también anunció recientemente estacionamiento ampliado.

Uno de los muchos letreros dentro del aeropuerto que requieren que los viajeros usen máscaras. Foto cortesía del Aeropuerto Internacional Norman Y. Mineta-San José.
Uno de los muchos letreros dentro del aeropuerto que requieren que los viajeros usen máscaras. Foto cortesía del Aeropuerto Internacional Mineta San José.

Una de las medidas más extravagantes del aeropuerto se produjo en julio pasado cuando produjo tres canciones originales para recordar a los pasajeros que sigan las pautas de distanciamiento social, usen máscaras y se laven las manos. El aeropuerto reproduce las canciones continuamente en su sistema de megafonía. Otro video lanzado el mismo mes presentaba un recorrido alegre de los protocolos COVID de la instalación.

“Hasta ahora nos hemos abstenido de inspirar a la gente a viajar o hacer un viaje, y en su lugar optamos por presentar SJC como una gran opción si la gente elige viajar”, ​​dijo Keonnis Taylor, portavoz del aeropuerto.

Taylor dijo que la mayoría de las modificaciones de COVID del aeropuerto permanecerán en el futuro cercano, incluso mientras la industria de las aerolíneas continúa abriéndose. El aeropuerto instalado iluminación ultravioleta-C en todas las escaleras mecánicas para desinfectar los pasamanos y el nuevo equipo de conserjería. La semana pasada, los funcionarios introdujeron nuevos contenedores con tecnología antimicrobiana en los puestos de control. Los viajes aéreos, dijo, están regresando.

"Estamos seguros de que el mercado de viajes de Silicon Valley sigue siendo fuerte", dijo Taylor. "Entendemos que la disminución del tráfico se debe a la pandemia y esperamos que los viajeros vuelvan a volar una vez que sientan que es seguro hacerlo".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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