Estudio: Privatizar el aeropuerto de San José podría resolver el problema de la deuda
El Aeropuerto Internacional Mineta San José se muestra en esta foto de archivo.

San José podría cobrar más de $ 2.47 mil millones alquilando su aeropuerto a un inversionista o compañía privada, sugiere un nuevo estudio.

El estudio, realizado por un grupo de expertos con sede en Los Ángeles. Fundación Reason y publicado la semana pasada, proyecta que 31 ciudades con aeropuertos medianos y grandes podría generar hasta $ 131 mil millones a través de arrendamiento. Las ciudades podrían usar el dinero para pagar deudas o invertir en otra infraestructura, dice el estudio.

Utilizando datos de ventas de aeropuertos y arrendamientos a largo plazo en otros países, el estudio estima Aeropuerto Internacional Norman Y. Mineta San José con un valor de entre $ 1.2 mil millones y $ 2.47 mil millones para empresas privadas.

Eso significa que, a través de un arrendamiento a largo plazo, San José podría pagar su creciente deuda de $ 1.2 mil millones derivada del proyecto de renovación del aeropuerto en 2005, y aún tener entre $ 520 millones y $ 1.3 mil millones en ingresos, muestra el estudio. La deuda del aeropuerto de San José ha triplicado en la última década, según la ciudad.

“Muchos de los mejores aeropuertos del mundo ya están gestionados por empresas privadas bajo acuerdos similares, incluidos Heathrow y Gatwick de Londres, Atenas, Copenhague, París, Roma y Sydney”, dijo Robert Poole, director de transporte de la Fundación Reason, en un comunicado.

Pero San José no está contemplando la idea.

“El Aeropuerto Internacional Mineta San José es propiedad de la ciudad de San José, que no tiene planes de vender el aeropuerto”, dijo el vocero Keonnis Taylor a San José Spotlight.

El alcalde Sam Liccardo no respondió a las consultas sobre la posibilidad. Tampoco se pudo contactar al concejal David Cohen, que es un enlace con la comisión de aeropuertos de la ciudad.

John McGowan, miembro de la junta de Community and Airport Partnership for Safe Operation, dice que no está familiarizado con estos acuerdos, pero señala que es "una idea fascinante".

“Si alguien está profundamente endeudado y no sabe cómo salir, puedo ver cómo querrían esforzarse en hacerlo”, dijo McGowan a San José Spotlight. "Pero, en general, las ciudades odian ceder activos críticos".

Tales asociaciones podrían presentar desafíos con las regulaciones federales, pero hay aeropuertos, como el aeródromo federal Moffett, donde los propietarios gubernamentales ya han subcontratado algunas tareas operativas a empresas privadas, agregó McGowan.

Recuperación lenta

La pandemia afectó duramente al aeropuerto de San José. Sierra SJC una caída del 53% en pasajeros en abril en comparación con los tiempos prepandémicos. Tanto San José como San Francisco, que experimentaron una caída del 60% en pasajeros, se encuentran entre los cinco principales aeropuertos que registraron la mayor disminución de pasajeros. Según el estudio, tanto SJC como SFO tienen la tasa de recuperación de servicio más lenta de los 31 aeropuertos analizados.

El aeropuerto recibió recientemente $ 55.5 millones en fondos federales como parte del American Rescue Plan para ayudar a pagar la deuda, los costos operativos y los programas de concesiones, dijeron las autoridades.

La privatización de aeropuertos es poco común en América del Norte.

El Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín de Puerto Rico se convirtió en el único aeropuerto de EE. UU. Con una asociación público-privada en 2013, y su contrato de arrendamiento de 40 años ya está teniendo éxito, señala el estudio. El contrato de arrendamiento generará 1.2 millones de dólares para la capital de la isla, y parte del dinero se destinó a actualizar otros aeropuertos y saldar deudas.

Los aeropuertos comerciales en los EE. UU. Son propiedad y están operados tradicionalmente por gobiernos locales según la ley federal. Pero en 2018, el Congreso creó una excepción para permitir que las ciudades y los condados firmen contratos de arrendamiento de asociaciones público-privadas. Los arrendamientos netos también se pueden utilizar para proyectos fuera de los aeropuertos, algo prohibido durante décadas.

Oficiales en St. Louis, La ciudad de Kansas y Chicago han hecho intentos de arrendar aeropuertos en los últimos años en vano, según informes de prensa.

En todo el mundo, países de Europa, África y Asia han alquilado sus aeropuertos comerciales, de forma parcial o total, durante más de 30 años, según el estudio de la Fundación Reason.

"Los ingresos totales de 2018 de los 100 aeropuertos principales fueron de $ 98.5 mil millones, y los 38 con una participación significativa de inversores representaron casi el 49% del total, a $ 48 mil millones", se lee en el estudio. "Pocos estadounidenses han estado al tanto de esta nueva industria tal como ha surgido en los últimos 34 años".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

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