San José aprueba un fuerte pago por una demanda de registros públicos
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Los funcionarios de San José aprobaron un pago de $500,000 a San José Spotlight y la Coalición de la Primera Enmienda luego de una demanda de registros públicos que involucra al ex alcalde Sam Liccardo.

El Ayuntamiento de San José firmó por unanimidad el martes el acuerdo para cubrir los honorarios y costos de los abogados de las dos organizaciones, lo que concluye formalmente un debate legal de más de 20 meses centrado en el uso de mensajes de texto personales y cuentas de correo electrónico por parte de Liccardo para realizar actividades públicas. negocio. Según la antigua Ley de Registros Públicos de California, la parte que prevalece en dichos juicios tiene derecho a los honorarios de los abogados.

"Espero que nuestro exitoso fallo judicial y acuerdo envíe un mensaje claro a los políticos de San José: nadie está por encima de la ley y funcionarios como Liccardo serán responsables de eludir las leyes de transparencia", Ramona Giwargis, cofundadora y directora ejecutiva de San José Spotlight. , dicho. "Los habitantes de San Jose merecen un gobierno transparente y responsable, y estoy orgulloso de haber luchado por eso".

Esta organización de noticias y la Coalición de la Primera Enmienda, que lucha por la libertad de prensa y el derecho del público a saber, prevalecieron en febrero de 2022. demanda contra San José y Liccardo por violar la Ley de Registros Públicos de California.

En julio, el juez del tribunal del condado de Santa Clara, Thomas Kuhnle, ordenó a la ciudad entregar cientos de páginas de registros que, según determinó, fueron retenidos indebidamente después de haber sido solicitados por esta organización de noticias. En agosto, Kuhnle descubrió que la ciudad y Liccardo violaron las leyes estatales de transparencia al no buscar adecuadamente sus mensajes de texto y correos electrónicos privados en busca de registros públicos.

En el fallo de agosto de Kuhnle, escribió a Liccardo y San José no demostró adecuadamente cómo el exalcalde buscó en sus cuentas privadas registros solicitados por San José Spotlight. El juez también criticó las declaraciones de Liccardo y de la ciudad sobre la búsqueda por ser demasiado vagas y no incluir “ningún detalle”.

En septiembre, la ciudad y Liccardo presentaron una solicitud para presentar más declaraciones con más detalles sobre la búsqueda de registros, pero Kuhnle rechazó la solicitud, frustrando un intento de San José de cambiar el resultado del caso.

Liccardo le dijo a San José Spotlight a principios de este mes En cambio, el dinero de los contribuyentes para el pago debería utilizarse para seguir luchando en el caso.

“Nuestros contribuyentes estarían mejor beneficiados apelando la negativa (de Kuhnle) a considerar pruebas que desperdiciando $500,000 para incentivar a los abogados a continuar investigando demandas de registros públicos”, dijo Liccardo a San José Spotlight.

Karl Olson, un abogado de la Primera Enmienda que representa a San José Spotlight en el caso, dijo anteriormente que espera que el caso ayude a que al público le resulte más fácil obtener los registros a los que tiene derecho sin tener que acudir a los tribunales.

"Creemos que esta fue una victoria muy reñida que ayudó a reivindicar el derecho del público a saber", dijo Olson.

Póngase en contacto con Joseph Geha en [email protected] or @josephgeha16 en Twitter. 

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