Estudio de arte de San José exprimido en medio del crecimiento del centro
El artista Alex Hernández prepara una impresión de pantalla para el cliente en su estudio improvisado, que solía ser un área de carga para Ross Dress for Less. Foto de Mauricio La Plante.

    Moverse era inevitable.

    Eso es lo que la directora ejecutiva del Distrito de Exhibiciones, Erin Salazar, tuvo en mente al asegurar un espacio de construcción vacante para Local Color, un lugar para que los artistas en ciernes produzcan su trabajo.

    Después de que los funcionarios de la ciudad aprobaran en febrero la demolición del edificio en 27 South First Street para dar paso a un rascacielos residencial y comercial de uso mixto, el trío que dirige Exhibition District, una organización sin fines de lucro que opera Local Color, se apresuró a encontrar otro edificio vacío espacio.

    Los artistas aseguraron un lugar a menos de una milla de distancia en 300 South First Street, pero no es una solución permanente. Podrían verse obligados a moverse de nuevo.

    “Se suponía que esto iba a ser solo una ventana emergente de dos meses, obviamente esperábamos que fuera más, y ahora llevamos dos años y medio”, dijo Salazar. "Creo que a veces el desarrollo lleva mucho más tiempo de lo que anticipan los desarrolladores".

    Si bien las vacantes pueden ser perjudiciales para los propietarios y una molestia para los residentes, los espacios vacíos como el transformado por Exhibition District en Local Color pueden ser un refugio para los artistas que necesitan un estudio asequible.

    El Distrito de Exposiciones cobra alrededor de $ 300 al mes por alquilar un espacio de 225 pies cuadrados para artistas que califican para una residencia, y $ 150 si los artistas solo usan el espacio 15 horas al mes. La organización sin fines de lucro también alquila un espacio de trabajo conjunto que ellos llaman estudios “sin cita previa” por $ 50- $ 100 al mes.

    Salazar trabaja con la Asociación del Centro de San José para conectarse con los propietarios y usar su espacio vacante como un espacio de trabajo asequible para los artistas locales. El Distrito de Exposiciones paga los costos operativos y el seguro del edificio a cambio del uso del espacio.

    "Este es nuestro pan y la mantequilla de cómo encontramos una manera de entrar, mantener un espacio para los artistas y retener a los artistas aquí en San José", dijo Ellina Yin, directora de operaciones del Distrito de Exposiciones.

    Los estudios de arte no escriben con lápiz

    Sin embargo, los propietarios tienen diferentes planes para llenar permanentemente la abundancia de espacio vacante en el centro de San José.

    El desarrollador Alterra Worldwide planea reemplazar el edificio Local Color con una gran torre que incluye unidades residenciales 374 y 35,712 pies cuadrados de espacio comercial, según los registros de la ciudad.

    El desarrollo de conceptos vibrantes de venta minorista, incluidos los estudios de arte, no se concreta en la mayoría de los casos, según los expertos de la industria.

    "El mayor problema es que simplemente no hay suficientes personas en las calles de San José para apoyar a los negocios minoristas típicos", dijo Erik Schoennauer, un consultor de uso del suelo que trabaja para Alterra Worldwide. "Por lo tanto, necesitamos agregar una cantidad significativa de desarrollo residencial y una cantidad significativa de desarrollo de oficinas para apoyar el comercio minorista".

    Schoennauer dijo que el nuevo desarrollo ayudará a expandir la base de ingresos fiscales de San José.

    "Toda esa actividad comercial se suma al cubo de la ciudad y permite que la ciudad agregue más servicios", dijo Schoennauer.

    El edificio sería historias de 22, según los registros de la ciudad, lo que sería un proyecto ambicioso para llevar a cabo, dijo el consultor de uso de la tierra Bob Staedler.

    "Eso es parte del desafío de esto, es cómo vas a construir algo tan alto en una huella realmente limitada", dijo Staedler. "No es imposible, pero no es simple".

    Schoennauer dijo que los dueños de la propiedad no han decidido el tipo de venta al por menor para llenar la planta baja, aunque probablemente serán restaurantes. Staedler advirtió que será un ambiente ruidoso para las personas que vivan arriba.

    "Casi estás creando tu propio tipo de quejas de ruido", dijo. "Es parte de las alegrías y dolores de vivir en el entorno urbano".

    A pesar del aumento de unidades de vivienda que proporcionará el proyecto, ninguna de ellas será "asequible". San José ha creado excepciones para la construcción de viviendas asequibles o el pago de tarifas para los desarrolladores que construyen rascacielos en el centro de la ciudad con unidades residenciales de más de 150 pies de altura.

    “La ciudad tiene una exención para el centro de la ciudad para la construcción de unidades asequibles como incentivo para construir rascacielos”, dijo Schoennauer. “Los costos de construcción son muy altos, por lo que para hacer que los proyectos fueran lápiz, la ciudad había proporcionado incentivos”.

    Jim Fonseca se para frente a su pintura en una ventana emergente durante el 12th SubZERO Festival anual en el centro de San José. Foto de Mauricio La Plante.

    ¿Local Color encontrará un hogar permanente?

    El Distrito de Exposiciones aseguró su nueva ubicación después de trabajar con los propietarios del edificio para crear un mural a principios de este año.

    Sin embargo, a pesar del impulso por una mayor vitalidad en el centro de San José, un espacio permanente para Local Color está en el aire y está destinado a moverse de un espacio vacío a otro.

    “Queremos tener un espacio permanente eventualmente”, dijo Salazar.

    Un artista en residencia con Local Color dice que el alto costo de la vivienda y el pellizco para obtener espacio permanente hace que sea difícil quedarse en San José.

    “Todos estos espacios vacíos… están esperando ser vendidos a los desarrolladores para convertirlos en apartamentos, condominios, (cosas) caras que no puedo pagar”, dijo Jim Fonseca, un artista que hace diseño gráfico y serigrafía.

    Fonseca es oriundo de San José y, a pesar de las limitaciones, sigue viviendo y trabajando en la ciudad.

    "Esta ciudad creó al artista dentro de mí, así que quiero quedarme aquí y representar lo más que pueda", dijo Fonseca.

    Además de las dificultades de encontrar un hogar permanente para Local Color, a Salazar le preocupa que los crecientes costos de la vivienda en San José estén expulsando a los artistas.

    “Todavía estamos perdiendo artistas”, dijo Salazar. "Tal vez uno o dos al año".

    Pero los directores ven el espacio de trabajo temporal como un primer paso para que los artistas obtengan ganancias al ingresar al campo profesional.

    "No todos tienen formación clásica o fueron a la escuela", dijo Yin. “Muchos de ellos son autodidactas y para ellos esta es la primera vez que trabajan en su propio estudio. Es su oficina, vienen aquí todos los días. Este es su trabajo, se presentan a trabajar como todos los demás, salen y se apresuran ".

    Mientras Local Color se esfuerza por encontrar un hogar permanente, murales que artistas de Local Color han pintado adornan San José.

    "Para nosotros, realmente creemos que el éxito de los artistas contribuye directamente al éxito de una ciudad", dijo Yin. "Creo que para Local Color, hemos podido mostrar cómo el vecindario se vio afectado por estar aquí".

    Póngase en contacto con el pasante de San José Spotlight Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

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