San José pregunta a los votantes si vale la pena arriesgar la medida de la sala de cartas
Casino M8trix se muestra en esta foto de archivo. Foto de Ramona Giwargis.

San José está apostando a la Medida H para aumentar sus arcas en millones.

La Medida H aumentaría el impuesto sobre los ingresos brutos para Bay 101 Casino y Casino M8trix a 16.5 por ciento desde 15 por ciento. Los funcionarios dicen que la medida de la balota es un subproducto de batallas legales entre la ciudad y Bay 101, y San José aprobó recientemente un acuerdo de conciliación con la sala de cartas. El aumento de impuestos generaría aproximadamente $ 15 millones anuales al fondo general de la ciudad.

La Medida H, que necesita una mayoría simple para aprobarse, también aumentaría la numero total de mesas de juego permitidas en la ciudad a 128 de 98.

“En un momento en el que realmente podamos usar los ingresos, esto será realmente beneficioso para la ciudad”, dijo el concejal Raúl Peralez a San José Spotlight.

El consejo de la ciudad votado 10-1 en agosto para colocar la medida en la boleta de noviembre, con el alcalde Sam Liccardo emitiendo el voto en contra. Liccardo se ha opuesto durante mucho tiempo al juego en San José, citando el vicio de causar problemas sociales en la ciudad.

“Todo esto es una venta total para la industria de las salas de cartas”, dijo Liccardo. “Podríamos (haber) incluido fácilmente en la boleta un simple aumento de impuestos sobre los salones de los clubes. La encuesta mostró que los votantes la habrían apoyado abrumadoramente ... En cambio, insertamos disposiciones que benefician a la industria ".

"¿Es este realmente nuestro camino hacia el éxito social y económico?" añadió. "La respuesta es no. Dondequiera que veas el crecimiento de los casinos, ves los impactos nocivos ".

Los funcionarios de Bay 101 no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Pero no todo el mundo está convencido de que la modesta expansión del juego sea perjudicial. Algunos líderes electos dicen que la medida brindaría fondos cruciales para la ciudad, ya que enfrenta déficits presupuestarios masivos y recortes en el servicio debido a COVID-19.

"No estamos hablando de una gran expansión del juego", dijo el concejal Johnny Khamis, quien señaló que la medida permitiría que las dos salas de juego agreguen 15 mesas adicionales cada una. "No estamos agregando un establecimiento completo".

“No vas a impedir que la gente juegue. No vas a impedir que las personas hagan las cosas que quieren hacer ”, dijo Khamis.

La medida también impondría un nuevo impuesto a las empresas que brindan servicios bancarios en las salas de tarjetas, lo que, según Peralez, generaría una parte importante de los ingresos fiscales. Señaló que algunos proveedores externos de servicios de jugadores de propuestas han estado generando ingresos que oscilan entre $ 10 millones y $ 30 millones al año sin necesidad de pagar impuestos.

Si los votantes aprueban la medida el próximo mes, sería la primera vez en una década que los salones de cartas en San José pueden aumentar el número de sus mesas. En 2010, los votantes aprobaron la Medida K que aumentó los impuestos del 15 por ciento al 13 por ciento y aumentó el límite de 40 mesas de juego a 49 por establecimiento. Ahora, la Medida H aumentaría el número de mesas permitidas en cada sala de juegos para 64 del 49.

El aumento de impuestos propuesto y el nuevo impuesto entrarían en vigencia el 1 de enero si los oters aprueban la Medida H.

Robert Lindo, vicepresidente de Casino M8trix, dijo que la Medida H generaría ingresos fiscales y empleos muy necesarios.

“El juego es un negocio legal en California y mantener estos negocios altamente regulados es crucial para la seguridad y el bienestar de los ciudadanos de San José”, dijo.

Lindo dijo que los fondos adicionales pueden brindar apoyo para una variedad de servicios de la ciudad, como reparación de calles, respuesta de emergencia del 911 y asistencia para las personas más vulnerables de la ciudad.

Khamis está de acuerdo.

“Es una forma justa de obtener dinero del fondo general”, dijo Khamis. “Es una situación en la que todos ganan. No afecta a la gran mayoría de la población ”.

Comuníquese con Nicholas Chan en [correo electrónico protegido] o seguir @nicholaschanhk en Twitter.

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