Auditoría de San José: las horas extras de la policía se disparan
Sede del Departamento de Policía de San José. Foto de archivo.

El departamento de policía de San José vio cómo las horas extras entre su personal se dispararon en los últimos 10 años, según un nuevo informe emitido por el auditor de la ciudad.

Según el informe, las horas extraordinarias han aumentado un 300% durante la última década y ahora representan el 10% del presupuesto del departamento. También señaló que el mayor aumento en el gasto se ha destinado a los fondos de jubilación, que han aumentado en más de $ 100 millones desde 2009. El Ayuntamiento de San José recibirá un informe basado en la auditoría en su reunión del martes.

El departamento ha dependido de las horas extraordinarias para realizar el trabajo, ya que sus filas se han reducido a lo largo de los años. Hay menos personal ahora que en 2001 debido a los recortes presupuestarios en la década de 2010, así como al envejecimiento de la fuerza policial, lo que ha resultado en un "departamento con menos experiencia" que en 2011.

“Sin horas extras, sería imposible dotar al departamento de personal adecuado”, dijo Paul Kelly, presidente de la Asociación de Oficiales de Policía de San José. “Esto valida la necesidad de que la ciudad reclute y retenga oficiales a un ritmo más alto”.

Gran parte de las mismas preocupaciones sobre las horas extraordinarias se plantearon en una auditoría de 2016, y muchas de ellas no se han abordado, según el nuevo informe. A pesar de que el departamento ha recuperado la contratación, la cantidad de horas extra utilizadas no ha disminuido al mismo ritmo.

El defensor público adjunto del condado, Sajid Khan, ve el aumento de las horas extraordinarias como otro ejemplo de despilfarro en un presupuesto policial ya inflado. Según Khan, la reducción de los procedimientos que, según él, apuntan a vecindarios minoritarios liberaría parte del presupuesto del departamento para ayudar con la vigilancia comunitaria.

“Este es un momento para que volvamos a imaginar cómo controlamos nuestras comunidades”, dijo Khan. “Necesitamos preguntarnos si es eficaz y prudente enviar a un oficial de policía con exceso de trabajo para responder a un problema para el que no está capacitado, donde otro tipo de profesional, como un profesional de la salud mental, estaría mejor equipado”.

Aquellos en el departamento esperan tener eso en cuenta, pero también creen que un aumento en el personal ayudaría tanto a los oficiales como a la comunidad a responder mejor a delitos graves. Según un análisis de San José Spotlight de los datos de delitos violentos del FBI, hubo aproximadamente cuatro delitos violentos por oficial en 2019. Eso se compara de manera similar con otros departamentos. En Oakland, por ejemplo, hay siete delitos violentos por oficial y cinco por oficial en San Antonio. Las cifras solo incluyen delitos denunciados a la policía.

Kelly dijo que la ciudad necesita intensificar los esfuerzos de reclutamiento para compensar la cantidad de oficiales que renuncian y se jubilan, lo que a su vez reducirá los tiempos de respuesta a un "nivel aceptable". Factores de confusión, como el alto costo de vida de la zona, han dificultado la contratación de personal.

Frances Edwards, profesora de administración pública en la Universidad de San José, dijo que la dependencia de las horas extras y la falta de personal van de la mano. Menos personal significa que más personal actual tiene que hacer horas extraordinarias. El personal más nuevo también tiene que hacer horas extra, ya que todavía está aprendiendo tareas administrativas, como cómo redactar un informe.

Edwards es el ex director de la Oficina de Servicios de Emergencia de San José de 1991 a 2006, un organismo que trabaja en estrecha colaboración con la policía de la ciudad y el presupuesto de bomberos. Como todas las ciudades de California, el presupuesto de San José se ha estirado en parte porque no puede aprovechar el aumento del valor de la propiedad, dijo Edwards. La Propuesta 13 limitó la forma en que las ciudades podían valorar la propiedad a efectos fiscales hace 43 años.

“Eso significa que hay una gran brecha entre el costo de los servicios de la ciudad que recibe una dirección y la cantidad que están pagando por el costo de esos servicios”, dijo Edwards.

El tiempo de respuesta del departamento por delitos violentos y homicidios fue de ocho minutos, un minuto por encima de su tiempo objetivo de siete minutos. Para los informes de lesiones, daños a la propiedad y personas desaparecidas, la policía de San José tardó aproximadamente 21 minutos en responder según el informe, más del doble del tiempo objetivo de 11 minutos.

Como resultado, dijo Kelly, los residentes deben esperar más tiempo para que llegue un oficial para abordar los delitos violentos, robos de automóviles, allanamientos y robos.

El departamento tenía un presupuesto de 471.5 millones de dólares en 2020.

Las frustraciones sobre el tamaño de su presupuesto, que equivale a aproximadamente el 30% del fondo general de la ciudad, llevaron a activistas como LaToya Fernández a campaña para reducir la presencia policial en las escuelas de la ciudad en 2020. Ella esperaba que el dinero pudiera ser redirigido a otros servicios de la ciudad.

“No hemos visto esos cambios”, dijo Fernández. "De hecho, acabamos de ver que el problema empeora".

En un memorando en respuesta a la auditoría, el jefe de policía en funciones, David Tindall, escribió: “El departamento espera desarrollar una estrategia a largo plazo para aumentar la dotación de personal, tanto en las filas juradas como civiles, y trabajar para implementar una estrategia de policía comunitaria que cumple con las demandas de la comunidad y las prioridades del consejo ".

El plan se presentará en la reunión del Concejo Municipal del 16 de marzo. Comienza a la 1:30 pm y se puede ver en el YouTube .

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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