La autora de San José, Thomishia Booker, tiene como objetivo inspirar a los niños negros
Thomishia Booker, autora y directora ejecutiva de Hey Carter! Libros, recuerdos de Overfelt Gardens en San José, en el vecindario donde nació y se crió. Foto de Sonya Herrera.

Imitando la voz de un niño, la cantante y actriz Jill Scott leyó en voz alta un libro para niños en Netflix.

"Soy Brown Boy Joy, siempre alcanzando el cielo", susurró Scott emocionado. "¡Entro en una habitación con la cabeza en alto!"

Mientras leía "Brown Boy Joy", uno de los tres libros escritos y publicados por Thomishia Booker, miles de niños en todo el país se vieron reflejados de una manera positiva, lúdica y poderosa.

“Cuando comencé a escribir libros para niños, escribí desde mi corazón”, dijo Booker a San José Spotlight. "Estos libros son un mensaje de amor para mi hijo ... quiero que el mundo lo vea como yo lo veo".

Booker es el director ejecutivo de Hey Carter! Books, que lleva el nombre del hijo de Booker, Carter, de 4 años, y es el único autor autoeditado que aparece en "Bookmarks" de Netflix, una serie en la que celebridades como Lupita Nyong'o y Tiffany Haddish leen libros para niños con personajes negros y fomentar una imagen positiva de sí mismos entre los niños negros. Scott leyó “Brown Boy Joy” para el octavo episodio de la serie.

Jill Scott sostiene una copia de "Brown Boy Joy", el segundo libro escrito por Thomishia Booker, en la serie de Netflix "Bookmarks". Captura de pantalla de Sonya Herrera.

Nacida en San José, Booker obtuvo su licenciatura en sociología de la Universidad Estatal de California, East Bay y su maestría en trabajo social de la Universidad Estatal de San José. Trabajó durante ocho años en Alum Rock Counseling Center mientras completaba su doctorado en psicología de consejería educativa.

La autora dijo que siempre le ha gustado la escritura, en particular los trabajos académicos, incluida su disertación sobre las mujeres afroamericanas y el sesgo del color de la piel. Pero no fue hasta que tuvo a su hijo que su trabajo se centró más.

“Quería asegurarme de que hubiera representación para niños que se parecieran a él”, dijo Booker. "Mi hijo fue definitivamente mi musa para los libros y empujó hacia adelante mi creatividad".

Booker, de 36 años, nació en el Centro Médico Regional de McKee Road en San José. Ella y sus dos hermanas fueron criadas por una madre soltera y vivieron en el área hasta que Booker terminó la escuela secundaria.

Su madre es birracial, y Booker dijo que haber sido criada en una familia de raza mixta abrió la puerta a muchas conversaciones difíciles. También dijo que si bien la comunidad en la que creció era predominantemente negra y morena, incluidas familias mexicanas y sudamericanas, no había mucha representación positiva.

“Tuve muy pocos profesores negros, muy pocos profesionales negros en mi vida”, dijo Booker. “Mucha gente en mi vecindario tuvo dificultades con las sustancias y eso impactó sus vidas de muchas maneras”.

Camille Hunt, una de las amigas de Booker desde la escuela secundaria, dijo que el arduo trabajo y la devoción por la excelencia de Booker la inspiraron a avanzar hacia metas mayores.

"Ella siempre está armando algo", dijo Hunt. "El solo hecho de estar cerca de ella hace que realmente subas de nivel en tu propia vida".

Alrededor de la época en que el hijo de Booker era un bebé, Hunt recordó que Booker la llamó para expresar su ansiedad por criar a un niño negro en una sociedad racista.

"Ella estaba llorando ... simplemente dijo: 'Tengo miedo de traer a este hijo a esta vida, a este mundo que lo tratará de manera diferente'", dijo Hunt. "Simplemente me rompió el corazón".

Hunt dijo que cuando Booker se enteró del sexo de Carter, decidió cambiar de marcha.

“Sabía que tenía la responsabilidad de traer esta representación que no vio crecer”, dijo Hunt. "Fue entonces cuando la creatividad realmente comenzó a ir para ella".

Además de la representación positiva en la comunidad, es importante que los niños se vean reflejados de manera positiva en películas, libros y otros medios, dijo Booker.

“Fue difícil crecer y no verme en imágenes positivas”, dijo. "Necesitas verte representado en libros, historias, televisión y profesiones para comprender y ver todo tu potencial".

Booker publicó su primer libro, "My Brown Skin", en septiembre de 2017. Antes de publicarlo, buscó comentarios sobre la historia y las ilustraciones de varias familias y niños negros y realizó los cambios necesarios.

Thomishia Booker es vista con su esposo, Chris, su hija Truly de 8 meses y su hijo Carter de 4 años. Foto cortesía de Hey Carter! Libros.

Tyson Amir, autor de "Black Boy Poems" y miembro fundador del grupo de autores Black Literary Collective, dijo que fue el impulso y la devoción de Booker por la calidad lo que primero lo atrajo a su trabajo. Amir conoció a Booker en el evento de un autor y notó que su mesa estaba perfectamente organizada con muchas imágenes.

"Las impresiones son importantes", dijo Amir. “Cuando la escuché hablar sobre su trabajo, dije 'Me gusta de lo que está hablando'”.

Amir dijo que su sobrina de 7 años ama a los tres de Hey Carter! libros. Y cuando la joven vio que Scott leía en voz alta “Brown Boy Joy” en Netflix, dijo que quería conocer al autor.

“Eso es una gran parte de lo que queremos hacer”, dijo Amir. "Para mi sobrina, ella se criará en un mundo donde está constantemente rodeada de autores de color que hablan auténticamente sobre las experiencias que los rodean ... Y ella conoce a algunas de estas personas".

Mientras desarrolla su negocio e inspira a la próxima generación de autores, artistas y profesionales, Booker aún administra su trabajo de tiempo completo como administradora del Sistema de Salud Alameda en el Hospital Highland de Oakland.

"Soy una autora de publicaciones independientes, por lo que gran parte del trabajo que he hecho ha sido por mi cuenta", dijo Booker, y agregó que completar su primer libro mientras administraba la maternidad y su trabajo de tiempo completo fue un desafío.

“Siendo una mujer negra con pocos recursos, luché para terminar ese proyecto”, dijo. "Pero lo di todo".

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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